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Cient√≠ficos de EEUU prueban “interruptor on/off” de la memoria en ratas
Publicado por: Agencia AFP
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Cient√≠ficos estadounidenses anunciaron el viernes haber desarrollado un ‘interruptor’ de encendido y apagado de la memoria que permiti√≥ a ratas de laboratorio recordar un comportamiento olvidado, un logro esperanzador para personas con demencia.

Es la primera vez que los investigadores fueron capaces de duplicar el proceso de aprendizaje del cerebro, recuperando recuerdos que las ratas habían sido forzadas a olvidar con drogas.

“Se enciende el interruptor, y las ratas recuerdan. Se apaga, y las ratas olvidan”, dijo Theodore Berger, del departamento de Ingenier√≠a Biom√©dica de la facultad de Ingenier√≠a de la Universidad del Sur de California.

El equipo de Berger, que trabajó en colaboración con el Departamento de Fisiología y Farmacología de la Universidad Wake Forest de Carolina del Norte, se centró en el hipocampo, la parte del cerebro donde se forman los recuerdos.

La comunicación entre dos regiones del hipocampo hace que un recuerdo a corto plazo se convierta en uno a largo plazo.

El equipo estudi√≥ las se√Īales enviadas entre las subregiones, en tanto las ratas aprend√≠an una tarea que supon√≠a presionar una palanca para obtener una recompensa. A trav√©s de la repetici√≥n, las ratas guardaron ese aprendizaje como un recuerdo a largo plazo.

Cuando los cient√≠ficos drogaron a las ratas para detener las se√Īales neuronales entre las dos regiones, √©stas olvidaron su recuerdo a largo plazo. Pero cuando se les implant√≥ una pr√≥tesis cerebral electr√≥nica que duplic√≥ el proceso de se√Īalizaci√≥n entre las dos regiones, las ratas pudieron volver a recordar.

En ratas normales, “el dispositivo podr√≠a en realidad fortalecer el recuerdo que se genera internamente en el cerebro y mejorar la capacidad de la memoria”, dijo el estudio publicado en la revista Journal of Neural Engineering.

El equipo espera probar ahora el dispositivo en monos, con la esperanza de que alg√ļn d√≠a pueda ayudar a las personas que sufren p√©rdida de memoria debido a demencia, accidente cerebrovascular o lesi√≥n cerebral.

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