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La NASA lo confirma: hay agua en la luna
Publicado por: Christian Leal
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Tras un análisis preliminar de los datos enviados por el satélite de observación de cráteres lunares (LCROSS), la NASA confirmó hoy la presencia de agua en la superficie selenita.

Imagen: NASA

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Seg√ļn informa la agencia espacial, los impactos ocasionados el 9 de octubre pasado en la regi√≥n oscura de Cabeus, cerca del polo sur de la luna, crearon una columna de 2 partes que eyect√≥ material desde el fondo del cr√°ter.

La primera parte era una columna alta de vapor y fino material particulado, mientras que la segunda, m√°s inclinada, era una columna de material pesado, que no hab√≠a sido tocado por la luz del sol en miles de millones de a√Īos.

“Estamos extasiados”, dijo el cient√≠fico del proyecto LCROSS, Anthony Colaprete. “Tenemos m√ļltiples evidencias de la presencia de agua tanto en la columna de vapor como en la columna menor. La concentraci√≥n y distribuci√≥n del agua y otras sustancias requiere mayor an√°lisis, pero podemos decir con certeza que Cabeus contiene agua”, afirm√≥.

El equipo de investigadores utilizó los patrones infrarrojos conocidos del agua y otros compuestos, comparándolos con los recolectados por el espectrómetro del LCROSS próximo al sitio del impacto.

“S√≥lo pudimos contrastar el espectro enviado por el LCROSS cuando incorporamos el espectro del agua”, a√Īade Colaprete. “Ninguna otra combinaci√≥n razonable de compuestos pod√≠a asociarse a las observaciones. La posibilidad de una contaminaci√≥n durante el impacto tambi√©n qued√≥ descartada”.

Una confirmación adicional provino de una emisión de espectro ultravioleta atribuíble al hidróxilo, que se produce cuando el agua es expuesta a la luz solar.

Cuando los átomos y moléculas son excitadas, irradian energía en longitudes de onda específicas que pueden ser detectadas por los espectrómetros. Un proceso similar se usa con las luces de neón, cuyo gas produce un color distintivo al ser electrificadas.

El espectrómetro ultravioleta confirmó patrones de hidróxilo justo después del impacto, coherentes con una nube de vapor de agua en la luz del sol.

“Comprender completamente la amplitud de la informaci√≥n de LCROSS tomar√° algo de tiempo. Adem√°s del agua en Cabeus, hay rastros de otras sustancias intrigantes. Las regiones siempre oscuras de la luna son verdaderas trampas fr√≠as, recolectando y preservando material durante miles de millones de a√Īos”, concluy√≥ Colaprete.

El sat√©lite LCROSS fue lanzado el 18 de junio de 2009, desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Tras viajar 113 d√≠as y cerca de 9 millones de kil√≥metros, los m√≥dulos de LCROSS y Centauro se separaron, impactando esta √ļltima la superficie lunar a la velocidad de una bala el 9 de octubre.

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