Sociedad
Estabilización de casos de Alzheimer en países desarrollados trae luz de esperanza
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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La estabilización en países desarrollados de los casos de Alzheimer y otras demencias seniles aporta una luz de esperanza de cara a esta devastadora patología que sigue siendo incurable.

Inesperada en un contexto de previsiones alarmistas, la tendencia se observa en particular para la tasa de nuevos casos en Europa Occidental y Estados Unidos, seg√ļn estudios recientes.

La baja de la incidencia (tasa de casos nuevos) de la enfermedad de Alzheimer y de tipos afines de demencias en mayores de 65 a√Īos es “una tendencia marcada”, se√Īala Philippe Amouyel, epidemi√≥logo (Instituto Pasteur-CHRU, Lille, norte de France).

Sin embargo, la cantidad total de casos va a aumentar a causa de la cantidad cada vez mayor de gente que vive m√°s tiempo gracias al aumento de la esperanza de vida.¬†“Hemos limitado el flujo, pero sin lograr detenerlo”, agrega David Reynolds de la asociaci√≥n brit√°nica Alzheimer’s Research UK (Aruk).

El costo econ√≥mico y social de las demencias no est√° cerca de disminuir. A nivel mundial alcanza 818.000 millones de d√≥lares, seg√ļn el informe 2015 de los expertos de la federaci√≥n Alzheimer Disease International (ADI).

Vinculado a la ancianidad, el mal de Alzheimer ser√≠a responsable de entre 60 y 70% de los casos de demencia senil. Las demencias vasculares son la segunda causa. Sin embargo, la asociaci√≥n de estas dos patolog√≠as es frecuente, seg√ļn los especialistas.

La enfermedad de Alzheimer conduce a un deterioro de la memoria y otras facultades intelectuales y progresivamente a una pérdida de la autonomía.

Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), hay unos 47,5 millones de personas con demencias en el mundo y 7,7 millones de casos nuevos cada a√Īo, es decir uno cada cuatro segundos.

 Palabras cruzadas, sudoku y jardinería

Entre los pa√≠ses incluidos en este estudio (entre ellos, Espa√Īa, Suecia y Holanda) Gran Breta√Īa registr√≥ una baja del 20% del √≠ndice global de incidencia de la demencia en m√°s de dos d√©cadas.

Seg√ļn un estudio publicado en abril pasado en el diario Nature Communications, este pa√≠s contaba 209.000 casos nuevos en 2015, mucho menos que los 251.000 vislumbrados en previsiones de 1991.

M√°s de cien a√Īos despu√©s de la identificaci√≥n de la enfermedad de Alzheimer, sigue sin existir un tratamiento que permita curarla o frenar su evoluci√≥n. Las causas de la enfermedad, que implica la aparici√≥n de prote√≠nas anormales en el cerebro, siguen siendo objeto de debate. Recientemente algunos estudios evocaron la contaminaci√≥n.

Entre las hipótesis que pueden explicar esta estabilización de la cantidad de demencias figura una mejora de la calidad de vida, de la educación y una reducción de los riesgos cardiovasculares, incluyendo una mejor atención a la hipertensión y al exceso de colesterol.

“Todo aquello que contribuye a reducir el riesgo cardiovascular parece ser beneficioso, as√≠ como el ejercicio f√≠sico, una alimentaci√≥n sana de tipo mediterr√°neo y dejar de fumar”, explica Amouyel.

Por otra parte, seg√ļn algunos estudios, todo aquello que haga trabajar el cerebro, como estudios superiores o actividades como palabras cruzadas o el sudoku, la lectura o la jardiner√≠a y los trabajos manuales, as√≠ como el hecho de no quedarse aislado, contribuyen a reducir el riesgo de demencia.

Otras evoluciones pueden volver a orientar la tendencia en el mal sentido, como la progresión de la diabetes, la obesidad y la vida sedentaria, advierten los especialistas en vísperas de la jornada mundial del Alzheimer este miércoles.

A nivel mundial, la cantidad de casos de demencia podr√≠a alcanzar 75,6 millones de aqu√≠ a 2030 y 135 millones en 2050. Un alza alimentada en particular por los pa√≠ses de recursos bajos o intermedios, seg√ļn la OMS.

A causa especialmente de un aumento de las enfermedades cardiovasculares y de la obesidad, así como de una prolongación de la esperanza de vida acelerada en estos países, que actualmente representan más de la mitad de los casos de demencia en el mundo.

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