Sociedad
Lo que las bebidas energéticas podrían hacerle a tu corazón
Publicado por: Denisse Charpentier
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Aunque son efectivas para mantenerte alerta o mejorar tu rendimiento deportivo, las bebidas energéticas implican un riesgo que puede poner en peligro tu salud.

Seg√ļn la doctora de la State University of New York y editora del portal de salud Everyday Health, Jennifer Brown, este tipo de bebidas contienen altas dosis de cafe√≠na, lo que puede ser riesgoso para el coraz√≥n.

“Las bebidas energ√©ticas (…) contienen hasta 500 miligramos de cafe√≠na por lata o botella, (lo que es excesivo) en comparaci√≥n con los 100 mg en una t√≠pica taza de caf√©, o los alrededor de 50 mg de un refresco cola de 340 ml”, explic√≥ la especialista.

Adem√°s, Brown se√Īal√≥ que muchas etiquetas de bebidas energ√©ticas no describen con precisi√≥n los niveles de cafe√≠na y que las visitas al hospital por complicaciones al consumir estos productos aumentaron de 1.500 en 2005 a 20.000 en 2011, en Estados Unidos.

Brown también indicó cómo estas bebidas pueden afectar tu corazón:

1. Las bebidas energéticas alteran la presión arterial y el ritmo cardíaco

Las altas dosis de cafeína elevan la presión arterial y la frecuencia cardíaca lo que es riesgoso para quienes tienen problemas en el corazón.

“Las personas con enfermedades del coraz√≥n deben evitar absolutamente todas las bebidas energ√©ticas”, se√Īal√≥ Kevin R. Campbell, cardi√≥logo de la Universidad de Carolina del Norte.

Las altas dosis de cafe√≠na en las personas con enfermedades cardiovasculares, aumentan el riesgo de ataque card√≠aco o accidente cerebrovascular, a√Īadi√≥ Campbell, y asegur√≥ que pueden llevar a trastornos del ritmo card√≠aco potencialmente peligrosos.

Asimismo, la taurina de las bebidas energ√©ticas puede sobrecargar el coraz√≥n con calcio, lo que puede provocar latidos card√≠acos irregulares, paro card√≠aco y muerte s√ļbita card√≠aca.

2. Las bebidas energéticas mezcladas con alcohol pueden activar insuficiencias cardíacas

De acuerdo a la especialista, combinar bebidas energéticas con alcohol, aumenta el riesgo de adicción a ambos. Además, las bebidas energéticas, intensifican las consecuencias del alcohol en el organismo.

El consumo de alcohol hace que el cuerpo pierda agua y aumenta el riesgo de deshidratación, efecto similar al de la cafeína.

“Al igual que la cafe√≠na, el alcohol tambi√©n funciona como un diur√©tico y puede aumentar el volumen y la p√©rdida de electrolitos”, expres√≥ T. Jared Bunch, cardi√≥logo del Centro M√©dico Intermountain en Murray, Utah.

Bunch adem√°s advirti√≥ que “el alcohol en algunas personas es t√≥xico para el coraz√≥n y puede resultar en insuficiencia cardiaca”, es decir, por s√≠ solo ya les hace da√Īo y mezclado con bebidas energ√©ticas es a√ļn peor.

3. Las bebidas energéticas pueden enmascarar los efectos del alcohol

Las bebidas energ√©ticas y alcohol act√ļan en forma distinta en el cuerpo. Mientras las primeras son estimulantes, las segundas son depresoras. Por lo tanto, combinadas env√≠an mensajes contradictorios al sistema nervioso.

“La respuesta habitual a la ingesta de alcohol en exceso es el cansancio”, explic√≥ William T. Abraham, presidente de medicina cardiovascular en el Ohio State University College.

“El uso concomitante de bebidas energ√©ticas enga√Īa al cuerpo a sentirse en√©rgico a pesar de exceso de alcohol, y permite consumir a√ļn m√°s alcohol a niveles peligrosos que pueden llevar a la intoxicaci√≥n”, se√Īal√≥ Abraham.

¬ŅSon mejores las bebidas isot√≥nicas?

Las bebidas isot√≥nicas sin cafe√≠na pueden reemplazar sales de sodio, potasio y magnesio que se pierden durante el ejercicio, lo que las hace ser esencialmente lo contrario de las bebidas energ√©ticas que contienen altos niveles de cafe√≠na. ¬ŅC√≥mo? Bunch explic√≥ que la cafe√≠na funciona como un diur√©tico para aumentar la micci√≥n y la p√©rdida de fluido, lo que disminuye los niveles de sodio, potasio, y magnesio en la sangre. Sin embargo, el coraz√≥n necesita estos elementos, ya que crea la electricidad por el sodio, potasio, y calcio que se mueve dentro y fuera de las c√©lulas.

“Cuando los niveles de estos electrolitos caen, entonces el coraz√≥n es m√°s vulnerable al desarrollo de los ritmos anormales del coraz√≥n”, afirm√≥ Bunch.

¬ŅEs mejor consumir caf√©?

Una taza de café regular contiene aproximadamente 100 mg de cafeína que el cuerpo absorbe rápidamente, estimulando la adrenalina que circula en la sangre.

Las cantidades bajas a moderadas de cafe√≠na del caf√© o el t√© son generalmente consideradas seguras. “El caf√© con moderaci√≥n es razonable”, se√Īal√≥ Campbell.

Eso sí, las personas con enfermedades del corazón pueden sufrir problemas después de consumir una o dos tazas de café al día, así que de todos modos deben evitarlo.

“Aunque la mayor√≠a de las personas pueden tolerar los efectos de la cafe√≠na en el coraz√≥n, hay condiciones card√≠acas que son gen√©ticas o adquiridas en las que la exposici√≥n a altas dosis de cafe√≠na puede resultar en un ritmo card√≠aco anormal”, explic√≥ Bunch.

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