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Miles evacuados por fuerte réplica de 7,6 en el norte de Chile
Publicado por: Agencia AFP
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Miles de personas volvieron a ser evacuadas este miércoles en el norte de Chile por un sismo de 7,6, réplica del potente terremoto del martes, y una nueva alerta de tsunami levantada dos horas más tarde.

“El sismo ocurri√≥ a las 23:43 horas a 45 km al suroeste de la ciudad de Iquique, seg√ļn inform√≥ la Oficina Nacional de Emegerncias (Onemi). La alerta de tsunami se extendi√≥ hasta el sur de Per√ļ pero tambi√©n fue levantada.

“Esto permite que las personas puedan retornar tranquilamente a sus domicilios”, dijo el ministro del Interior, Rodrigo Pe√Īailillo, en rueda de prensa la madrugada del jueves.

“Tranquilos, tranquilos”, gritaba un iquique√Īo a otros vecinos en medio de la fuerte r√©plica. “Sigue movi√©ndose, es terrible, (…) la gente sale despavorida”, relataba el vecino en un video grabado durante la r√©plica con su celular, y retransmitido por Canal 13.

Tras la alerta, la población de las localidades costeras del país fueron evacuadas, especialmente en Arica, Iquique y Antofagasta, las más golpeadas por el terremoto de 8,2 grados y un tsunami menor en la noche del martes, que dejó seis muertos.

Incluso la presidenta Michelle Bachelet, quien se encontraba revisando los da√Īos en la ciudad de Arica (2.100 km al norte de Santiago), fue evacuada a uno de los cerros de la ciudad y luego se dirigi√≥ a las oficinas de Onemi.

“La gente se ve tranquila pero se nota que ya tiene preparaci√≥n y anda con bolsitos, por lo que hace pensar que llevan abrigo y algo para comer”, se√Īal√≥ la mandataria socialista, quien regres√≥ hace un mes al poder de Chile, primer productor mundial de Cobre.

- Evaluando da√Īos -

Bachelet hab√≠a declarado el martes a las regiones norte√Īas de Arica y Tarapac√° como zona de cat√°strofe, y se reuni√≥ este mi√©rcoles con un comit√© de emergencia para supervisar la situaci√≥n y sobrevol√≥ las zonas m√°s afectadas.

En Iquique, la ciudad m√°s cercana al epicentro del sismo de la v√≠spera, y en la aleda√Īa Alto Hospicio, fallecieron por infarto y aplastamiento una mujer y cinco hombres, uno de los cuales fue identificado como ciudadano peruano.

Pese a que todav√≠a no hab√≠a disponible una estimaci√≥n definitiva de los da√Īos causados, la Onemi se√Īal√≥ que unas 2.500 viviendas fueron da√Īadas en Alto Hospicio, una poblaci√≥n con residencias m√°s precarias que Iquique.

En Iquique, se ve√≠an techos ca√≠dos, ventanales quebrados, y estantes y mercanc√≠as en el suelo en los centros comerciales, pero ning√ļn edificio colapsado ni gran destrucci√≥n en las calles.

La escasez de energía eléctrica y el temor a un nuevo sismo habían desatado un frenesí entre los vecinos de Arica, al norte, por obtener pilas, linternas y alimentos.

“No tengo luz en casa, ten√≠a que viajar a Iquique y fue imposible porque suspendieron los vuelos”, dijo a la AFP Carla Fern√°ndez, una qu√≠mico-farmac√©utica que esperaba su turno para surtirse de vituallas.

Pese a que el tsunami que sigui√≥ al sismo del martes fue de poca intensidad, con un ingreso del mar de unos 200 metros en Iquique, en el puerto de la ciudad hubo cerca de 80 embarcaciones da√Īadas, hundidas y otras arrastradas por el mar hacia el continente.

“Con esta cat√°strofe no podemos hacer nada, quedamos cesantes y esperamos la ayuda para recuperar nuestras embarcaciones”, dijo Eddy Varas, un pescador.

Tras su visita a la zona, Bachelet anunció medidas de apoyo para los pescadores, y el ministro de Hacienda, Alberto Arenas, aseguró que existían recursos suficientes para hacer frente a la emergencia.

Bachelet tom√≥ inmediatamente esta vez la decisi√≥n de enviar a las Fuerzas Armadas a la zona afectada para hacerse cargo del orden y la seguridad, y evitar as√≠ posibles saqueos, como ocurri√≥ tras el terremoto y tsunami del 2010 en el centro sur del pa√≠s, que dej√≥ m√°s de 500 muertos y da√Īos en infraestructura por unos 30.000 millones de d√≥lares.

En esa ocasión, el gobierno de Bachelet -durante su primer mandato- descartó un alerta de tsunami por informes técnicos erróneos, tras lo cual, muchas personas regresaron a zonas bajas y fallecieron arrastradas por las olas.

La minera estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, evacuó también una parte de sus instalaciones de procesamiento costeras, mientras el precio del cobre, del que Chile es el principal productor con 33% de la oferta del mundo, alcanzaba este miércoles su nivel más alto en tres semanas en la Bolsa de Metales de Londres.

Chile, uno de los países más sísmicos del mundo por encontrarse al límite de una falla geológica, cuenta con altos estándares en construcción antisísmica, y entrena periódicamente a su población con simulacros de evacuación.

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