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La aldea donde el mejor amigo del hombre es la cig√ľe√Īa
Publicado por: Agencia AFP
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Es una hermosa historia de convivencia feliz: con m√°s cig√ľe√Īas que gente en el verano, la aldea polaca de Zywkowo protege a estas majestuosas aves, portadoras de turistas, prosperidad, y seg√ļn la leyenda, hasta beb√©s.

“En la d√©cada de 1960, hab√≠a 120 habitantes de la aldea y 20 cig√ľe√Īas. Hoy en d√≠a, es todo lo contrario”, dijo a la AFP Wladyslaw Andrejew, un granjero jubilado de 64 a√Īos.

Con el apoyo de una ONG y fondos europeos, esta aldea en el norte de Polonia, muy próxima al territorio ruso de Kaliningrado, cuenta con estas aves zancudas para atraer a los turistas, generar trabajo y contrarrestar el éxodo rural.

Por eso, los aldeanos no escatiman esfuerzos para recibir a este gran pájaro blanco, símbolo de suerte para los pueblos eslavos y escandinavos.

“Se siegan los prados, se cavan estanques, se montan nuevas plataformas para sus nidos, se reparan las viejas, se a√≠slan las l√≠neas el√©ctricas para la seguridad de las aves”, dijo a la AFP Adam Lopuszynski, gerente de una granja que pertenece a la asociaci√≥n PTOP, una ONG para la protecci√≥n de las aves con sede en Bialystok, en el noreste de Polonia.

Aunque la regi√≥n es demasiado pobre para retener a los j√≥venes, estas aves de pico rojo han encontrado en Zywkowo su para√≠so en la Tierra. M√°s de 15.000 parejas de cig√ľe√Īas blancas llegan cada a√Īo a Polonia. En este pa√≠s de lagos y pantanos hay 50.000 de estas aves, lo que representa el 20% de la poblaci√≥n mundial, seg√ļn las autoridades locales.

“Lloramos al verlas partir”

Andrejew ha sido un apasionado de las cig√ľe√Īas desde su infancia. Ha arreglado y construido nidos para sus alados amigos en los techos, √°rboles y postes de su granja. Las ha censado, observado, a veces alimentado y protegido. En 2004, un a√Īo r√©cord, recibi√≥ en su granja 27 parejas que tuvieron 38 cr√≠as.

“Con las cig√ľe√Īas es como con todo lo relacionado con la naturaleza: hay que ponerles coraz√≥n. Y luego traen buena suerte”, asegur√≥. “Siempre hemos vivido bajo el ala protectora de cig√ľe√Īas y nunca conocimos la pobreza”.

Todos los a√Īos se impacienta en primavera cuando escucha los caracter√≠sticos graznidos de estas aves procedentes de √Āfrica, que llegan a pasar el verano a Polonia.

“En invierno, cuando las cig√ľe√Īas no est√°n, el silencio es terrible”, dijo. “En oto√Īo lloramos al verlas partir”.

Al jubilarse, Andrejew vendi√≥ a la asociaci√≥n PTOP su antigua casa de labranza, donde se lanzaron una serie de proyectos para promover la acogida de cig√ľe√Īas en la regi√≥n.

Un futuro gracias a las cig√ľe√Īas

Zywkowo, otrora en decadencia y sin esperanza, ve en las cig√ľe√Īas una segunda oportunidad.

“Compramos camiones con elevadores como los que usan los bomberos, que nos ayudan a reparar los grandes nidos en lo alto”, cont√≥ Lopuszynski.

A la gente le encanta ver a las cig√ľe√Īas posadas en grandes nidos, que pesan unos 500 kilos, pero pueden alcanzar las dos toneladas, en los tejados de sus casas.

La asociaci√≥n PTOP adquiri√≥ o arrend√≥ 75 hect√°reas de tierra alrededor de Zywkowo. La ONG las explota de manera convencional, ya que “las cig√ľe√Īas se instalan donde hay un mosaico de peque√Īas parcelas de tierra”, explic√≥ Lopuszynski.

“Queremos demostrar que si se cuida la naturaleza, se puede vivir ‘pico a pico’ con las cig√ľe√Īas”, agreg√≥ este soci√≥logo devenido experto en vida animal.

Una gran torre de observación construida por PTOP atrae a los observadores de aves. Un recorrido didáctico por el pueblo ofrece a los turistas que pasan la información necesaria acerca de estas aves.

El programa de tres a√Īos para la protecci√≥n de las cig√ľe√Īas en la zona de Zywkowo, cofinanciado por la Uni√≥n Europea, cuesta unos 1,5 millones de euros, afirm√≥ Sebastian Menderski, responsable de PTOP.

“Hacemos todo pensando en las cig√ľe√Īas”, dijo a la AFP.

Para el alcalde del pueblo, Stefan Hryszko, el futuro de la regi√≥n est√° relacionado con las cig√ľe√Īas. “Si todos los j√≥venes se van, el pueblo va a desaparecer”, indic√≥.

“Gracias a la cig√ľe√Īa, hay inversiones, hay puestos de trabajo y se construye. Eso mantendr√° la vida aqu√≠”.

Adem√°s, “¬°la cig√ľe√Īa es la que trae a los reci√©n nacidos! Seg√ļn algunos, es suficiente que una mujer vea a una cig√ľe√Īa para que quede embarazada”, brome√≥ Andrejew, padre de cinco hijos, en referencia a la antigua leyenda que inspira libros para ni√Īos, avisos publicitarios e incluso participaciones de nacimiento.

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