Sociedad
Viernes 07 junio de 2019 | Publicado a las 09:04
Triste realidad: hay residuos pl√°sticos hasta en el vientre de las ballenas
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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“¬°Ballena a la vista!”. El velero Blue Panda de WWF se acerca al cet√°ceo para medir su exposici√≥n al pl√°stico en el santuario mediterr√°neo de Pelagos, donde rorcuales, cachalotes y delfines se cruzan con residuos incluso alejados de las costas.

Tres observadores siguen con prism√°ticos los movimientos de este rorcual com√ļn, el segundo animal m√°s grande del mundo despu√©s de la ballena azul. Visible a centenares de metros, el mam√≠fero se sumerge para salir de nuevo a respirar a la superficie diez minutos m√°s tarde.

Este cet√°ceo, cuya poblaci√≥n est√° estimada en 1.700 ejemplares en el noroeste del Mediterr√°neo, est√° amenazado por la actividad humana: contaminaci√≥n qu√≠mica, sonora, colisiones… y tambi√©n por el cambio clim√°tico que amenaza su alimentaci√≥n.

Los rorcuales además pueden quedar atrapados en redes de pesca, ingerir plásticos y atragantarse o bien contaminarse a través de los microplásticos presentes en su alimentación.

En 1999, Francia, Italia y M√≥naco crearon el santuario Pelagos, un tri√°ngulo entre Presqu’√ģle de Giens (Francia), el norte de Cerde√Īa y el Fosso Chiarone en Italia, para proteger a los mam√≠feros marinos. Los rorcuales se alimentan del kril en este espacio en el que cohabitan con cachalotes, calderones y cuatro especies de delfines.

Desde 2000, la organizaci√≥n medioambiental WWF lleva a cabo campa√Īas para tomar muestras de su contaminaci√≥n qu√≠mica.

 Laure Fillon | Agence France Presse
Laure Fillon | Agence France Presse

Muestras de grasa

En los √ļltimos 4 a√Īos, WWF se concentr√≥ en los ftalatos. Estos compuestos qu√≠micos, presentes sobre todo en los PVC y los cosm√©ticos (barniz, laca…) son muy vol√°tiles y est√°n omnipresentes en el medioambiente. Resultado: entre los 10 tipos de ftalatos investigados, entre 5 y 9 fueron hallados entre 2016 y 2018, con niveles de concentraci√≥n a veces elevados.

“Los cet√°ceos est√°n contaminados, aunque vivan lejos de las costas y de nuestras actividades”, constata Denis Ody, responsable de costas y oc√©anos en WWF. Pero es “dif√≠cil evaluar el impacto de esta contaminaci√≥n”, prosigue este doctor en oceanolog√≠a. Los cient√≠ficos sospechan que los ftalatos son reprot√≥xicos, es decir, que afectan a la reproducci√≥n, y perturbadores endocrinos.

Para medir los niveles de contaminación, los científicos toman muestras de su grasa.

La tripulación a bordo del Blue Panda está compuesta por el jefe de misión, dos futuros doctores en biología marina, dos o tres voluntarios, un capitán y un segundo. Cuatro de ellos se embarcan en una lancha para acercarse al animal.

Ballesta y dron

Equipados con una ballesta, una cámara, un dron y una nevera para las muestras, los expertos tienen como misión fotografiarlo para identificarlo y lanzar con el arma una especie de aguja de titano para extraer un poco de piel y de grasa.

La marejada imposibilita la tarea. Después de dos intentos en vano, la lancha vuelve al velero mientras se pone el sol. Entre tanto, dos delfines azules y blancos se acercan al barco, antes de alejarse rápidamente.

La observaci√≥n se retoma al amanecer. Un rorcual com√ļn aparece en seguida. Con el paso de las horas, se avistar√°n 4 y el velero se alejar√° hasta 48 millas (cerca de 90 km) de las costas. Incluso a esta distancia flotan los residuos de pl√°stico.

Esta vez el mar est√° en calma.

“Lancha a Blue Panda. ¬ŅListos para anotar?”: El mensaje por walkie-talkie indica que la muestra se realiz√≥ con √©xito. En total, la jornada se saldar√° con 5 “disparos” fructuosos.

Desde todos los flancos

Las muestras se env√≠an a un laboratorio de an√°lisis. Se separa la piel de la grasa y esta √ļltima se conserva en alcohol a – 20¬ļ C. La grasa permite detectar los contaminantes pl√°sticos y tambi√©n realizar tests de embarazo. La piel sirve para determinar el sexo del rorcual y establecer v√≠nculos de parentesco entre los animales.

“El problema de una poblaci√≥n animal es cuando empieza a ser atacada desde todos los flancos: los animales se vuelven fr√°giles, enfermos, hambrientos”, se alarma Isabelle Autissier, presidenta de WWF Francia, a bordo del velero.

Autissier reivindica una lucha sin piedad contra los residuos de plástico en el mar, la reducción de velocidad de los navíos para evitar las colisiones con los cetáceos y la creación de zonas refugio.

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