Sociedad
¬ŅGracioso o cruel? El motivo por qu√© los gatos se quedan "congelados" cuando comen helado
Publicado por: Scarlet Stuardo
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Hay muchos adjetivos para describir a los gatos: adorables, independientes, altaneros y…. graciosos. Es por estas caracter√≠sticas que muchas personas gastan horas frente a la pantalla mirando videos de felinos en situaciones particulares y, a veces, embarazosas.

Uno de los “boom” dentro de estos videos virales –adem√°s de los gatos asustados por pepinos– son las compilaciones de mininos que se “les congela el cerebro” al beber helado.

Como si de alguna extra√Īa falla “de f√°brica” se tratara, los gatos realizan ins√≥litas muecas al probar este producto, ya sea de crema o s√≥lo est√© fabricado con colorante y agua, lo que desata risas en sus due√Īos y en los cibernautas. Pero, ¬Ņpor qu√© les ocurre?

Al igual que los humanos, consumir un producto helado con demasiada rapidez les provoca molestias. Si bien los humanos sienten un malestar en la frente, a ellos se les manifiesta de una forma m√°s “dram√°tica”.

Gaspar Romo, médico veterinario especialista en etología clínica y presidente de la Asociación de Etología Clínica Veterinaria de Chile (ASECVECH), explica que las vías neurales no difieren de manera significativa entre los gatos y los humanos, motivo que llevaría a ambos seres a sufrir incomodidad al consumir muy rápido un producto demasiado helado.

Romo aclara que este fenómeno se llama popularmente brain freeze (en inglés), aunque su nombre técnico es ganglioneuralgia esfenopalatina.

“Lo que ocurre es que, al entrar en contacto con un producto muy helado, los vasos sangu√≠neos de la garganta se contraen r√°pidamente, lo que tiende a arrastrar levemente los tejidos vecinos, incluyendo los nervios, situaci√≥n que es interpretada como una incomodidad o como una sensaci√≥n dolorosa”, detalla el experto.

Gato -CC-
Gato -CC-

La segunda explicaci√≥n que propone el experto es un poco m√°s grave, puesto que significar√≠a un verdadero fastidio para los felinos. “Los gatos pueden reaccionar as√≠ producto del dolor generado por la sensibilidad dental que experimentan aquellos que sufren de enfermedad periodontal, lo que no es infrecuente”, detalla.

Enfermedad periodontal

Seg√ļn el sitio especializado en medicina animal VetStreet, la mayor√≠a de los gatos mayores de 3 a√Īos tienen esta enfermedad. Esta consiste en una inflamaci√≥n progresiva de las estructuras de soporte que rodean los dientes (enc√≠as) y es la causa principal de la p√©rdida prematura de dientes.

Algunos de los signos de esta enfermedad son: mal aliento, enrojecimiento o sangrado de las encías, babeo, dificultad para masticar y dientes sueltos o faltantes.

Esta se trata con antibi√≥ticos y otros procedimientos dentales, incluyendo la extracci√≥n de los dientes. La √ļnica forma de evitarla es con limpiezas dentales veterinarias peri√≥dicas.

En contexto de lo anterior, Gaspar Romo no recomienda intentar darle helado a los gatos, m√°s a√ļn si es para grabarlo y mofarse de √©l. “No es algo que sea aconsejable realizar poniendo siempre como meta respetar el bienestar de nuestros gatos”, explica y destaca que es inc√≥modo y/o doloroso para el felino.

¬ŅPueden comer helados los gatos?

Es casi una asociaci√≥n inconsciente del humano pensar que los gatos deben tomar leche. As√≠ se ha mostrado en las caricaturas donde los felinos parecen “volverse locos” al verla.

No obstante, el veterinario explica que, al igual que muchas personas adultas, los gatos tienen una capacidad limitada para digerir la lactosa presente en la leche (o en los helados, en este caso). “Esto genera que, al pasar intacta al intestino grueso, esta mol√©cula arrastra agua y termina generando diarrea”, advierte.

Gato (CC)
Gato (CC)

En este contexto, Gaspar aprovecha de nombrar otros alimentos que no se recomiendan en la alimentaci√≥n “gatuna”: El ajo, la cebolla y el ceboll√≠n, ya que pueden generar anemia en los gatos. Tambi√©n hay que evitar consumo de uvas, pasas, chocolate y productos ricos en az√ļcar de manera sostenida en el tiempo y algunos l√≠quidos est√°n prohibidos como el t√©, caf√© y alcohol; entre varias otras cosas.

Finalmente, el et√≥logo revela que no s√≥lo a los gatos se “les congela el cerebro” al comer helado: a los perros tambi√©n les ocurre, pero -a diferencia de los gatos estos suelen sujetarse la cabeza entre sus patas o arrastrarla por el suelo.

Por favor, no intentes darle helado a tu gato despu√©s de leer esta nota, ya que como le√≠ste, les hace da√Īo.

URL CORTA: http://rbb.cl/hece
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