Región de los Lagos
Viernes 04 octubre de 2019 | Publicado a las 15:16 · Actualizado a las 15:45
20 días sin agua en Puerto Octay: la crisis que afectó a la comuna y que sigue sin responsables
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Suena la alarma, te pones de pie, ingresas a la ducha, calientas agua para tomar desayuno, lavas la loza y sales de la casa. Así comienza la rutina de gran parte de los chilenos, algo usual y cotidiano. Pero qué ocurriría si no contáramos con algo tan indispensable para realizar estas acciones, como lo es el agua.

Es dif√≠cil de pensar, sin embargo, esa fue la realidad de cerca de 2.800 habitantes de Puerto Octay, comuna donde el 60% de la poblaci√≥n pas√≥ 20 d√≠as sin agua. Corte que dur√≥ m√°s que las emergencias registradas en Osorno, Los √Āngeles o Chiguayante.

Todo comenzó la jornada del 11 de septiembre, luego que la alcaldesa de la comuna, María Elena Ojeda, comunicara la suspensión del servicio que es administrado por el municipio, a raíz de la presencia de hidrocarburo en el agua.

‚ÄúCreemos que el agua ven√≠a con alg√ļn l√≠quido que no correspond√≠a, en este caso podemos decir petr√≥leo o bencina. No tenemos claridad de lo que realmente era‚ÄĚ, dijo Ojeda cuando inici√≥ la emergencia.

Tras presentar la denuncia correspondiente, el municipio inició un sumario interno. En primera instancia se determinó que todo se originó en el sistema de clorificación del agua, donde se encontró un envase con residuos de combustible.

La Fiscalía también dio paso a una investigación, para determinar cómo ocurrió el hecho y las responsabilidades del caso.

¬ŅY el agua cu√°ndo?

Los días comenzaron a correr. Camiones aljibes llegaron a la zona para entregar suministro a los vecinos. Puerto Montt y Osorno fueron algunas de las comunas que acudieron en ayuda.

Pese a esto, la pregunta entre los vecinos era la misma: ¬Ņcu√°ndo volver√° el agua?.

Orita Vejar vive en la Villa Puerto Octay, principal sector afectado. “Otros dicen una semana, otros un mes, para nosotros es dif√≠cil, el lavado, las cosas de la casa”, dijo la mujer.

Francisco M√°rquez | RBB
Francisco M√°rquez | RBB

Agreg√≥ que “sab√≠amos que los viernes a tal hora cortar√≠an el agua, entonces uno se preparaba… pero ahora ya que esto sea indefinido, es dif√≠cil”, manifest√≥ Orita.

Hernan Hausdorf, es due√Īo de una panader√≠a de la zona. Para √©l, operar su negocio se complic√≥ con la falta de suministro, siendo su √ļnico apoyo el aporte que entregaban los camiones aljibes.

“Nos abastecemos a trav√©s de los bidones”, dijo el hombre a Radio B√≠o B√≠o tras el corte. Pese a esto, coment√≥ que durante los primeros d√≠as fue dif√≠cil para su negocio, misma respuesta que entregaban diversos locatarios de la zona.

Fiestas Patrias… sin agua

Llegaron las Fiestas Patrias, y 2.800 habitantes de la comuna continuaban sin agua. Esto impactó directamente en el comercio en la zona, la que presentó mermas producto de la emergencia.

Cristian Oyarzun, locatario de un puesto de comidas, se√Īal√≥ que las bajas fueron cerca de un 60%.

“Hemos tenido que comprar estanques grandes, suministrar agua nosotros, comprar a privados agua certificada que hay que tener. Todo eso es un costo adicional”, a√Īadi√≥ el comerciante.

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Hubo reservas que no se pudieron cumplir porque no había agua.
- María Elena Ojeda

En conversación con BioBioChile, la alcaldesa de la comuna manifestó que tras la emergencia trataron de apoyar tanto a los comerciantes como los fonderos, con estanques e hidropacks.

“Tuvimos hasta desfile”, a√Īadi√≥ Mar√≠a Elena Ojeda, sin embargo, reconoci√≥ que el principal sector afectado fue el hotelero. “Ellos se vieron muy afectados, porque hubo reservas que no se pudieron cumplir porque no hab√≠a agua para servicios higi√©nicos”, a√Īadi√≥ la autoridad comunal.

¬ŅQui√©n es el responsable?

La responsabilidad por esta emergencia contin√ļa en una nebulosa. Por un lado algunos apuntan a la participaci√≥n de terceros, otros a la falta de rigurosidad de las empresas que realizaban trabajos en la planta, y los √ļltimos se√Īalan al propio municipio, por ser el organismo encargado de administrar el agua.

La seremi de Salud de la región de Los Lagos, Scarlett Molt, manifestó que ellos como institución, desde el primer día comenzaron las sanciones sanitarias.

“Desde el d√≠a uno de la emergencia comenz√≥ una prohibici√≥n de funcionamiento de la planta, y con ello un sumario sanitario que va a tener responsables y sanciones”, se√Īal√≥ la autoridad de Gobierno.

Esto es independiente de la investigaci√≥n que realiza tanto la Fiscal√≠a como el municipio. En ambos casos a√ļn no hay resultados.

Puerto Octay
Francisco M√°rquez | RBB

Consultada sobre si hay alg√ļn tipo de responsabilidad por parte del municipio, la secretaria regional ministerial indic√≥ que “claramente era el municipio quien administraba este sistema particular de agua potable. Ellos ya hab√≠an tenido sanciones y sumarios sanitarios en curso”.

Por este motivo desde el a√Īo pasado se encontraban realizando trabajos de mejoramiento en la planta, como la instalaci√≥n de filtros.

“El sistema tiene responsabilidad de quien lo administre, y qui√©n lo administr√≥ en este caso era el municipio, por eso es que entre los temas que seguimos vigilando, es que el municipio mantenga los protocolos que hoy se est√°n implementando”, enfatiz√≥ Molt.

Lo mismo se le pregunt√≥ a la alcaldesa, quien dijo que “a√ļn no se puede hablar de responsabilidad, ser√≠a irresponsable decir algo, porque al final si hicimos la denuncia es porque estamos esperando una respuesta”.

Ni la sombra de un ministro

Durante el transcurso de la emergencia, una de las principales críticas de las autoridades comunales fue la falta de ministros en la zona.

‚ÄúMe impresiona que a 21 d√≠as sin agua para el consumo humano, no se haya hecho presente en la comuna un Ministro de Estado”, dijo la alcaldesa a trav√©s de un comunicado el d√≠a 1 de octubre, publicado en la p√°gina de Facebook de la municipalidad.

“Cuando tuvimos el tema del puente en Cancura, estuvo el ministro Fontaine ac√° y de alguna forma fortaleci√≥ la seguridad de los vecinos… hoy nos vemos en esta segunda emergencia y la verdad es que los ministros deben hacerse presente en las comunas chicas”, enfatiz√≥ Mar√≠a Elena Ojeda a BioBioChile.

“Entiendo el sentir de la alcaldesa, desde el punto de vista que hubiese querido m√°s compa√Ī√≠a de autoridades nacionales… lo √ļnico que puedo garantizar es que el rol que la autoridad sanitaria realiz√≥, es exactamente el mismo”, dijo la seremi Scarlett Molt, tras ser consultada por este tema.

Esto generó una sensación de que la emergencia pasó desapercibida por algunas autoridades.

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En Santiago puede haber una inundaci√≥n y salen todos a terreno, y aqu√≠ podemos estar hasta el cogote…
- María Elena Ojeda

“Esa es parte de las quejas que uno siempre escucha, en Santiago puede haber una inundaci√≥n y salen todos a terreno, y aqu√≠ podemos estar hasta el cogote. Lo mismo pasa en Osorno. Las comunas chicas no tienen la misma importancia…”, a√Īadi√≥ la alcaldesa, quien agreg√≥ que “en eso s√≠ puedo ser muy cr√≠tica de parte de nuestros ministros… yo s√© que de una forma en Santiago van a mover los palillos para que lleguen los recursos”.

No, no habrá compensación para los habitantes

El jueves 03 de de octubre, a dos d√≠as que volviera el suministro, el seremi de Econom√≠a, Francisco Mu√Īoz, indic√≥ que luego que el Servicio Nacional del Consumidor (Sernac) oficiara al municipio por la interrupci√≥n del servicio, no se pesquisaron boletas que acrediten la situaci√≥n.

¬ŅEn qu√© deriv√≥ esto?, en que los habitantes de Puerto Octay afectados no recibir√°n compensaci√≥n.

La autoridad de Gobierno agreg√≥ que se considera que el municipio es una corporaci√≥n privada con derecho p√ļblico y que no cuenta con un rol de ingreso de prestaci√≥n de servicios de agua potable, por lo que no podr√≠a actuar la ley del consumidor.

La determinación del Gobierno fue confirmada por la misma alcaldesa de Puerto Octay.

“En este minuto no”, dijo Mar√≠a Elena Ojeda, quien justific√≥ que el municipio cuenta con una deuda cercana a los 14 millones de pesos, por los trabajos que se realizan, sumado a que cerca del 70% de los clientes no pagan las boletas, las que seg√ļn la alcaldesa, bordean entre los tres mil y cuatro mil pesos.

Desde la Mesa Ciudadana del Agua se√Īalaron que realizar√°n muestras independientes, a ra√≠z de la desconfianza que les generan los resultados de las tomas realizadas por la Seremi de Salud.

Hecho que fue criticado por la alcaldesa, quien dijo que por qu√© no cuestionaron el antiguo servicio que ten√≠an, donde, seg√ļn manifest√≥ “vivieron a√Īos con agua turbia”. “Me molesta. C√≥mo no alzaron la voz por las irregularidades que exist√≠an en Puerto Octay antes”, agreg√≥.

Las investigaciones contin√ļan, pese a las sanciones sanitarias que se aplicaron, no se sabe de mayores responsabilidades.

Habitantes de la zona se√Īalan que el agua sigue saliendo turbia en algunos sectores, mientras que desde el municipio apuntaron a que ser√≠a por los trabajos de mejoramiento y no por la continuidad de la contaminaci√≥n, la que finalmente se determin√≥ que era benceno.

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