Nacional
Mi茅rcoles 03 julio de 2019 | Publicado a las 05:46 路 Actualizado a las 08:35
Eclipse total de sol emocion贸 a miles de personas: autoridades hicieron positivo balance
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Un eclipse total de Sol sumi贸 este martes en la oscuridad a una franja de 150 km, en el norte de Chile y el centro de Argentina, antes de perderse en el Atl谩ntico, en una fiesta popular que emocion贸 a miles de personas que aguardaron a帽os para vivir este fen贸meno.

Minutos antes de que la Luna se interpusiera ante el Sol, oscureciendo por completo las regiones de Coquimbo y Atacama, cerca de las 16:39 horas, reinaba el silencio en el observatorio de La Silla, un lugar hasta el que accedieron un millar de cient铆ficos, estudiantes y amantes de la astronom铆a.

A medida que el astro rey se fue eclipsando lentamente para revelar solo una corona de fuego, los v铆tores, aplausos y gritos emergieron entre los asistentes, entre ellos el guitarrista de la legendaria banda brit谩nica Marillion, Steven Rothery, que minutos antes toc贸 a los pies de uno de los observatorios.

“隆Oh Dios m铆o, es incre铆ble!”, se escuch贸 decir a algunos de los testigos privilegiados de este fen贸meno en el momento en que el Sol qued贸 completamente tapado por la Luna. “隆Otra, otra!”, gritaron a coro un grupo de visitantes, cuando al cabo de cerca de dos minutos un peque帽o rayo de sol volvi贸 a alumbrar este majestuoso lugar, ubicado a unos 2.400 metros de altura.

“Es impresionante. La verdad, es que aunque uno sepa a lo que va, es chocante el minuto en que empieza a venir la sombra de la oscuridad y comienza ese silencio”, relat贸 a la AFP la astr贸noma chilena Sonia Duffau, sin ocultar sus l谩grimas.

Unos 20 minutos antes del inicio del eclipse total, la temperatura descendi贸 varios grados y una peque帽a brisa comenz贸 a recorrer esta “Zona Cero” de observaci贸n astron贸mica.

Leonardo Rubilar | Agencia Uno
Leonardo Rubilar | Agencia Uno

Capital de la astronom铆a

Pero el inter茅s que despert贸 este fen贸meno, que se pudo ver en buena parte del Cono Sur, fue generalizado. En Santiago, las azoteas de los edificios del centro de la ciudad, las plazas y los parques se llenaron de personas que, en muchos casos, ve铆an un eclipse por primera vez.

En Argentina, el principal punto de observaci贸n fue la regi贸n de Cuyo, donde miles de personas lo convirtieron en un paseo tur铆stico. En cambio, en la capital, Buenos Aires, no se pudo ver por la inclinaci贸n del sol cerca del horizonte a la hora del fen贸meno en el invierno austral, adem谩s de las nubes y los edificios.

“Hemos presenciado un fen贸meno 煤nico de la naturaleza, un eclipse total de sol que muy pocos tenemos la oportunidad de presenciar (…) y nosotros tenemos el 14 de diciembre del pr贸ximo a帽o otra oportunidad, esta vez en el sur de Chile”, dijo el presidente Sebasti谩n Pi帽era, que visit贸 La Silla y el peque帽o poblado de La Higuera, el lugar donde el eclipse tuvo su mayor duraci贸n: 2,36 minutos.

No es usual que un eclipse total pase justo sobre un observatorio profesional. Operado por el Observatorio Europeo Austral (ESO), La Silla se prepar贸 a帽os para vivir este momento.

“Muy pocas veces ha pasado que la totalidad de un eclipse se vea sobre un observatorio. La 煤ltima vez que pas贸 esto fue el a帽o 91, en el observatorio de Mauna Kea (en Hawaii)”, dice el astr贸nomo de ESO, Mat铆as Jones.

Los cient铆ficos esperaban poder comprobar con este eclipse algunas teor铆as y hacer experimentos.

“Los eclipses son una chance para poder estudiar la parte externa de la atm贸sfera, que es la corona, ya que la Luna est谩 tapando toda la parte central del Sol”, explica Jones.

Poder predecir el momento exacto de su ocurrencia es tambi茅n una haza帽a cient铆fica para el director general de ESO, Xavier Barcons. Esta capacidad desarrollada por la ciencia “es un tributo a la humanidad”, afirm贸 el directivo.

La Silla fue uno de los primeros observatorios internacionales que se instal贸 en el norte de Chile, que gracias a sus pr铆stinos cielos concentra casi el 45% de la observaci贸n astron贸mica, con los m谩s potentes telescopios y radiotelescopios del mundo.

Hans Scott | Agencia Uno
Hans Scott | Agencia Uno

Acercar la ciencia a la gente

En los pueblos del interior de Coquimbo y La Serena este momento m谩gico se vivi贸 como una fiesta popular. M谩s de 350.000 personas se agolparon en playas, plazas o campamentos especialmente habilitados.

“Este fen贸meno natural marc贸 un punto de inflexi贸n en cuanto a consolidar a Chile como un destino astrotur铆stico. Esta fue una experiencia 煤nica, dif铆cil de explicar si no se vive en el momento como lo vivimos nosotros en La Silla”, dijo la subsecretaria de Turismo, M贸nica Zalaquett.

El fen贸meno ocurri贸 un siglo despu茅s de que otro eclipse similar, ocurrido en Sobral en Brasil, permitiera a un grupo de cient铆ficos comprobar por primera vez la teor铆a de la relatividad de Albert Einstein y consolidar una de las mayores revoluciones de la historia de la ciencia.

Ailen D铆az | Agencia Uno
Ailen D铆az | Agencia Uno

Positivo balance

El evento astron贸mico implic贸 tomar medidas de contingencia en las zonas donde concurri贸 una mayor cantidad de gente, entre ellas, la regi贸n de Coquimbo, donde se realiz贸 un monitoreo permanente en la Ruta 5 Norte y la D-41 que conecta la ciudad con los valles interiores.

Los problemas de tr谩fico vehicular se registraron inmediatamente luego que finalizara el eclipse en su totalidad, principalmente por las personas que retornaron fuera de la regi贸n desde el norte.

Las autoridades afirmaron que 87 mil personas presenciaron el eclipse solo en el borde costero, mientras que la comuna de La Higuera 鈥搎ue posee unos 4 mil 200 habitantes鈥 recibi贸 m谩s de 70 mil personas.

Se espera que las autoridades locales se re煤nan durante esta jornada para realizar un 煤ltimo balance y entregar el detalle de lo que fue la salida de personas desde la zona.

Ante la gran expectativa generada en el mundo por el eclipse, ya se est谩n preparando los turistas extranjeros y chilenos, adem谩s de las autoridades, para presenciar el pr贸ximo fen贸meno astron贸mico en su totalidad que se podr谩 observar en la regi贸n de La Araucan铆a y parte de la regi贸n de Los R铆os, el pr贸ximo 14 de diciembre de 2020.

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