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Martes 18 septiembre de 2018 | Publicado a las 05:00 · Actualizado a las 05:01
Hurac√°n Florence deja al menos 31 muertos y graves inundaciones en sureste de EEUU
Publicado por: Yerko Roa La información es de: Agence France-Presse
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Vastas zonas del sureste de Estados Unidos estaban gravemente inundadas el lunes despu√©s del paso del hurac√°n Florence, que caus√≥ la muerte de al menos 31 personas y da√Īos estimados en miles de millones de d√≥lares.

Degradado a depresi√≥n tropical, Florence “sigue produciendo fuertes lluvias”, con “inundaciones catastr√≥ficas” en Carolina del Norte y del Sur y posibles “inundaciones repentinas” en Delaware, Maryland y Pensilvania, dijo el Centro Nacional de Huracanes (NHC) en su √ļltimo bolet√≠n de las 21:00 horas GMT (18:00 horas de Chile).

El Servicio Meteorol√≥gico Nacional (NWS) se√Īal√≥ que Florence continuar√° debilit√°ndose al avanzar hacia el noreste el martes, pero pronostic√≥ “lluvias intensas” y “abundantes inundaciones fluviales” en las Carolinas y el sur de Virginia en los pr√≥ximos d√≠as.

El riesgo de deslaves y fallas en represas persiste, advirtieron las autoridades, que también emitieron alertas por tornados en las Carolinas.

“Es una tormenta √©pica que contin√ļa, algunas √°reas a√ļn no han sufrido la peor inundaci√≥n“, dijo Roy Cooper, gobernador de Carolina del Norte, al se√Īalar en rueda de prensa que se trata de un “desastre monumental”.

Seg√ļn los √ļltimos informes de las autoridades en Carolina del Norte, el estado m√°s afectado, 25 personas murieron por el paso de Florence desde que toc√≥ tierra el viernes en la costa atl√°ntica del estado como un hurac√°n de categor√≠a 1 -en una escala m√°xima de cinco-. El anterior conteo de v√≠ctimas las situaba en 23.

Otras seis muertes habían sido confirmadas en Carolina del Sur.

M√°s de una decena de r√≠os en Carolina del Norte estaban desbordados o amenazaban con subir a niveles cr√≠ticos, y medio mill√≥n de hogares en las Carolinas segu√≠an sin electricidad el lunes, seg√ļn funcionarios de gesti√≥n de emergencias.

21 personas, siete perros, cuatro botes

En Pollocksville, un pueblo de Carolina del Norte afectado por el desborde del río Trent, 21 personas y siete perros fueron evacuados por socorristas.

“Recibimos una llamada del condado y entramos con cuatro botes de rescate a medida que el nivel del agua aumentaba”, cont√≥ Omar Bourne, un rescatista de Nueva York.

En Raleigh, la capital estatal, m√°s de 300 personas fueron alojadas en un refugio de la Cruz Roja en un campus universitario.

G√©nesis, una beb√© de cuatro meses, dorm√≠a en los brazos de su madre Rashaunda Dickens, ajena al bullicio alrededor. “En la casa en la que vivimos, el agua lleg√≥ hasta el segundo piso. Perdimos todo”, dijo Dickens.

Thomas Hammett dej√≥ hace casi una semana su hogar en Otway, un balneario costero, con sus dos hijos, Christopher, de tres a√Īos, y Jerry, de 11.

“Estamos deseando volver a la vida normal, con suerte ser√° el mi√©rcoles”, dijo a AFP, aliviado porque su casa aparentemente no result√≥ da√Īada. “Tuvimos que evacuar, era demasiado peligroso quedarse. Algunos murieron all√≠”.

“Todos queremos irnos a casa”, dijo Dianna van Horne, una trabajadora de la Cruz Roja.

Wilmington, una ciudad portuaria de 117.000 habitantes golpeada por Florence, estaba casi totalmente aislada por tierra, pero los socorristas lograron transportar 23 camiones con alimentos y agua embotellada para abastecer a la población.

“Estamos lidiando con situaciones muy, muy dif√≠ciles”, dijo el alcalde Bill Saffo en su cuenta de Twitter, pero se mostr√≥ esperanzado: “Vamos a superar esto”.

“No ha terminado”

Aunque las condiciones mejoraran, las autoridades instaron a la poblaci√≥n a no viajar a√ļn debido al riesgo de inundaciones repentinas que podr√≠an atrapar a los automovilistas.

“Muchas carreteras todav√≠a est√°n bajo riesgo de inundaciones”, dijo Cooper. “Por favor, no se conviertan en alguien que necesite ser rescatado”, dijo.

“Esta tormenta no ha terminado y grandes inundaciones podr√≠an producirse durante toda la semana”, tuite√≥ la secretaria de Seguridad Interior, Kirstjen Nielsen, que este lunes visit√≥ Carolina del Norte para seguir de cerca las tareas de socorro y discutir con el gobernador Cooper los esfuerzos de recuperaci√≥n.

El presidente Donald Trump firm√≥ el domingo una declaraci√≥n de desastre natural para Carolina del Sur, que permite disponer de ayuda federal adicional por Florence. Trump dijo la semana pasada que viajar√≠a “pronto” a las √°reas afectadas.

“Vamos a necesitar fondos significativos para recuperarnos”, advirti√≥ Cooper, gobernador de Carolina del Norte, ante el fuerte golpe que implica Florence.

La empresa de an√°lisis financiero CoreLogic estim√≥ que el da√Īo causado por Florence se acercar√° a los 170.000 millones de d√≥lares, superando las p√©rdidas de Katrina en 2005 y Harvey en 2017.

Sin embargo, se√Īal√≥ que los inversores consideran el da√Īo por huracanes como un evento localizado que termina inyectando crecimiento econ√≥mico en la regi√≥n.

En t√©rminos de bienes asegurados, la compa√Ī√≠a especializada KCC calcul√≥ una p√©rdida cercana a los 2.500 millones de d√≥lares, incluyendo da√Īos en edificios residenciales, comerciales e industriales, as√≠ como en autom√≥viles.

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