Internacional
Jueves 31 mayo de 2018 | Publicado a las 09:40 · Actualizado a las 18:03
¬ŅPor qu√© Petrobras est√° en el centro de las protestas que sacuden a Brasil?
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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La estatal Petrobras, un gigante en recuperación que protagonizó el mayor escándalo de corrupción de la historia de Brasil, se encuentra ahora en el centro de las huelgas que sacuden al país en vísperas de la elección.

Gigante ca√≠do… en recuperaci√≥n

Petrobras fue fundada en 1953 durante la presidencia de Getulio Vargas, al calor de un momento de expansi√≥n econ√≥mica y una campa√Īa nacionalista que defend√≠a la nacionalizaci√≥n de los hidrocarburos bajo el eslogan “El petr√≥leo es nuestro”.

Algunos a√Īos despu√©s, se convirti√≥ en un s√≠mbolo de la pujanza econ√≥mica de Brasil.

Con el boom de las commodities, que coincidi√≥ con los gobiernos del Luiz In√°cio Lula da Silva (2003-2010) y el primer mandato de Dilma Rousseff (2011-2014), Petrobras so√Ī√≥ a lo grande, especialmente despu√©s del descubrimiento en 2007 del presal (yacimientos en aguas ultraprofundas), que actualmente provee casi el 50% de su producci√≥n (2,7 millones de barriles equivalentes de petr√≥leo por d√≠a en 2017).

Pero a partir de 2014, las cosas empezaron a desandar.
Además del fin del ciclo favorable para las materias primas -que derrumbó el precio mundial del petróleo- y la crisis económica doméstica, Petrobras se vio involucrada en el mayor escándalo de corrupción de la historia del país, que lastró su imagen y sus finanzas.

La operaci√≥n “Lava Jato” devel√≥ un gigantesco esquema de desv√≠os orquestado entre pol√≠ticos, empresarios y dirigentes de Petrobras para ama√Īar contratos con la estatal a cambio de millonarios sobornos.

El caso obligó a la petrolera a depreciar sus activos y pasar a pérdida más de 2.000 millones de dólares en su balance de 2014.

Política de ajuste de precios

A partir de 2016, cuando el presidente Michel Temer accedió al poder tras el impeachment de Dilma Rousseff, colocó al ingeniero y exministro de Planificación y de Minas y Energía Pedro Parente al frente de la estatal.

Parente impulsó una reducción y reestructuración de la deuda, un programa de desinversiones y cambió la política de precios.

Pese a que cerr√≥ 2017 con un rojo de 446 millones de reales (139,7 millones de d√≥lares al cambio promedio de ese a√Īo) -el cuarto a√Īo consecutivo con p√©rdidas- la nueva gerencia de la estatal hab√≠a despertado optimismo en los los mercados, que le devolvieron en mayo el puesto de empresa de mayor valor en la bolsa de Sao Paulo.

A contramano de lo que ocurr√≠a durante los gobiernos de Rousseff, cuando los precios del combustible eran controlados y no acompa√Īaban las fluctuaciones del mercado internacional, Petrobras adopt√≥ la pr√°ctica de ajustes peri√≥dicos, que a partir del a√Īo pasado pasaron a ser pr√°cticamente diarios.

El reflejo de los precios del mercado internacional, entre otros factores, disparó el valor de los combustibles y esto fue la gota que colmó el vaso de los camioneros,
que aseguraban no poder trabajar sin poder prever el precio del diésel.

Petrobras siempre en disputa

Para el especialista en el sector de energía Adriano Pires, hubo otros factores que explican la huelga de los camioneros.

Sofocado por una crisis fiscal a nivel federal y en los estados, el gobierno duplic√≥ el a√Īo pasado los impuestos sobre los combustibles y “para peor, recientemente el d√≥lar empez√≥ a valorizarse frente al real y la econom√≠a no crece [con tanta fuerza]. Todo eso cre√≥ las condiciones para esta huelga”, dijo a la AFP Pires, director de la consultora Centro Brasile√Īo de Infraestructura (CBIE).

Adem√°s, seg√ļn el experto, los est√≠mulos durante el gobierno de Rousseff para la compra de camiones generaron un exceso de flota que redujo el valor de los fletes.

“Cada vez que hay una crisis como esta, todos creen que el gobierno tiene que intervenir en Petrobras para bajar los precios en las refiner√≠as. Pero eso es volver al pasado (…); lo que deber√≠amos hacer, si el gobierno cree que es injusto que el consumidor pague el aumento, es bajar los impuestos”, opin√≥ Pires.

Otros defienden que, por ser una empresa de capital mixto en la que el estado es el principal accionista con derecho a voto, Petrobras debe atender otros intereses y no √ļnicamente los del mercado.

Los trabajadores del sector petrolero iniciaron el miércoles una huelga de 72 horas, exigiendo la disminución de los precios del gas de cocina y de los combustibles
, el fin de la venta de activos de la estatal y la renuncia de Parente.

La pol√≠tica de precios de Petrobras “no contempla las necesidades del pa√≠s”, afirma Pedro Celestino, presidente del Club de Ingenier√≠a de Brasil.

La estatal “tiene por objetivo asegurar el abastecimiento de derivados de petr√≥leo y petroqu√≠micos para el pa√≠s en condiciones estables y con un precio adecuado que posibilite la industrializaci√≥n y el desarrollo econ√≥mico”, afirma.

Por eso, propone un camino intermedio, como una revisión semestral para dar más estabilidad.

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