Internacional
Animales mueren de hambre en zoológico de Zulia en Venezuela
Publicado por: Christian Leal
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La crisis de alimentos en Venezuela no sólo afecta a la población humana, sino también a los forzados inquilinos del zoológico de Zulia, en Maracaibo, los cuales sufren severa desnutrición y carencias. Algunos han comenzado a ser sacrificados a fin de mantener vivos a otros.

Son cerca de 1.000 animales los afectados. Seg√ļn indic√≥ al diario local Panorama el gerente general del parque, Ar√≥n Montiel, los carn√≠voros y carro√Īeros son los que m√°s sufren, ya que desde diciembre del a√Īo pasado comen s√≥lo una vez a la semana, en cantidades muy por debajo de lo que sus dietas exigen.

“Los carn√≠voros tienen la mala costumbre de comer carne y no le podemos dar otro alimento que no sea carne; por eso se nos hace dif√≠cil”, ironiza Montiel, responsabilizando del problema a la falta de presupuesto, la inflaci√≥n y la escasez de alimentos.

Uno de los cuidadores explicó al matutino que los felinos requieren consumir al día entre el 8% y 10% de su peso, lo que en el caso de un tigre de media tonelada se traduce en cerca de 50 kilos diarios, un lujo insostenible considerando la situación del país.

De ahí que algunos de los funcionarios hayan optado por sacrificar a las especies prescindibles o más debilitadas, a fin de sostener a otras.

“El s√°bado se sacrific√≥ una cabra para darle de comer a los felinos. Se pic√≥ en cuatro y se reparti√≥ entre los peores nutridos. Tambi√©n hemos tenido que matar a chig√ľires (capibaras), cinco b√°quiros (una especie de jabal√≠) y b√ļfalos para alimentar a otros animales que ser√≠a muy triste que murieran de hambre, como la pareja de c√≥ndores andinos, que est√°n en peligro de extinci√≥n y resultan una joya dentro de la colecci√≥n del parque”, asegur√≥ uno de los empleados.

En imágenes publicadas por la prensa, como las de los periodistas Lenin Daniera o Francisco Urreiztieta, se ve a leones, tigres, leopardos y jaguares en los huesos, lívidos al interior de sus jaulas.

Montiel indica que al menos en el caso de los herb√≠voros, la alimentaci√≥n se cumple ya que un proveedor de M√©rida les entrega los 4 mil kilos de verduras necesarias a la semana. Sin embargo tampoco est√°n a salvo de otras carencias, como la permanente falta de agua debido a que muchas de las bombas de agua del recinto est√°n da√Īadas, y los camiones cisterna encargados de repartir el l√≠quido no llegan con la regularidad requerida.

“En el parque no hay agua. La pecera del manat√≠ necesita 15 camiones cisterna para llenarse y el agua deber√≠a cambiarse todos los meses. Nada de esto se cumple por falta de agua”, se√Īal√≥ un empleado a la publicaci√≥n.

La escena golpea a los visitantes al punto de comprometer su seguridad. Panorama presenció como una mujer traspasó el espacio de resguardo para darle agua a un jaguar a través de la reja, usando la boquilla de su botella personal.

“El pobre animal no tiene que tomar dentro de la jaula. Se tom√≥ toda la agua que ten√≠a en el filtro”, manifest√≥ la mujer.

Miguel Romero | Panorama
Miguel Romero | Panorama

La falta de dinero también ha repercutido en el descuido general de los animales, sobre todo en materia de mantenimiento e higiene.

“Los cuidados se dejaron de hacer progresivamente. Nos dec√≠an que no era prioridad hacerles el aseo o mantener los h√°bitats limpios, porque el presupuesto aprobado solo alcanza para pagar los sueldos. Ning√ļn protocolo establecido para el mantenimiento de especies en cautiverio se cumple”, denunci√≥ otro de los trabajadores del parque al diario Vanguardia de Espa√Īa.

Robos de animales para venta y consumo humano

Pero los problemas del Parque Zoológico Metropolitano del Zulia, también conocido como Parque Sur, están lejos de terminar. En el ambiente de inseguridad que reina en Venezuela, sus 90 hectáreas y 7 kilómetros de cerco perimetral se han vuelto imposibles de resguardar con propiedad, propiciando el continuo robo de animales tanto para tráfico de especies como para consumo humano.

Seg√ļn un reporte anterior de Panorama, son 32 los ejemplares que han sido sustra√≠dos del recinto en los √ļltimos 5 meses. Hasta el momento, la polic√≠a s√≥lo ha podido recuperar a 3 de ellos.

Los preferidos de los delincuentes son las aves, como guacamayas, palomas dom√©sticas o loros reales; sin embargo tambi√©n han desaparecido chig√ľires, tortugas morrocoy, dantas (tapires), cerdos vietnamitas, venados y monos capuchinos. De hecho, a mediados de mes una danta apareci√≥ mutilada en su jaula, con su carne robada.

Puma en estado de desnutrición | Panorama
Puma en estado de desnutrición | Panorama

“Tenemos patrullaje policial constante de la PNB (polic√≠a nacional), el Cpbez (polic√≠a estatal) y Polisur (polic√≠a distrital), pero no hay un punto de control fijo”, reconoci√≥ el presidente del parque, Elio R√≠os. Sin embargo contradice a los trabajadores e indica que, tras la destituci√≥n de su predecesor, Leonardo N√ļ√Īez, en septiembre pasado, s√≥lo se han perdido 10 ejemplares, contra los 100 faltantes de la gesti√≥n anterior.

Como una medida de emergencia para evitar el vandalismo, cuidadores y veterinarios del recinto decidieron mudar algunos de los animales a los recintos de cuarentena, donde se encuentran a mayor resguardo, aunque está lejos de ser una solución definitiva.

“La cuarenta no es tan grande para poder albergar a todos los animales vulnerables a robos. Tampoco podemos dejar sin animales los exhibidores, porque entonces el p√ļblico visitante no tendr√≠a nada que ver en el parque. As√≠ que esta soluci√≥n no es a largo plazo”, sentencia un trabajador.

La falta de seguridad es evidente en el recinto. El mismo d√≠a del reportaje, un grupo de personas realizaba un festejo improvisado al interior del parque con m√ļsica a todo volumen, ruidos prohibidos por las normas internacionales que rigen los parques zool√≥gicos.

La respuesta de las autoridades

Ante este desolador panorama, el alcalde de San Francisco, capital del estado de Zulia, Dirwings Arrieta, visitó el recinto y aseguró que se destinarán los recursos para recuperar totalmente el zoológico.

“Tenemos un hermoso proyecto para recuperar este importante parque, por el momento iniciamos la limpieza y el desmalezamiento de diferentes √°reas, recuperaci√≥n del sistema de agua y por supuesto, mejoraremos los salarios a los trabajadores”, indic√≥ Arrieta, de tendencia oficialista.

El edil no hizo mención sobre las necesidades de alimentación de las fieras.

Visita de alcalde de San Francisco | Panorama
Visita de alcalde de San Francisco | Panorama
URL CORTA: http://rbb.cl/jere
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