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Viernes 07 junio de 2019 | Publicado a las 16:28
Investigadores descubren que micropl√°stico en lodos residuales ha contaminado campos chilenos
Por Francisca Rivas
La información es de Comunicado de Prensa
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Una práctica habitual en Chile y el mundo es aplicar los lodos generados en plantas de tratamiento de aguas servidas a los terrenos agrícolas, porque son ricos en nutrientes para las plantas y contribuyen a mejorar distintas propiedades del suelo.

Por esta razón, se considera ambientalmente amigable realizar este tipo de aplicaciones, reutilizando el residuo en lugar de ubicarlo en instalaciones especiales (rellenos sanitarios), donde estos nutrientes no serían aprovechados como fertilizantes.

Sin embargo, la ciencia no se hab√≠a preguntado qu√© pasa con los pl√°sticos de menor tama√Īo atrapados en los lodos cuando √©stos son aplicados en predios agr√≠colas. Esa es la problem√°tica que un grupo de investigadores del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA) y la Universidad de Wageningen (Holanda) evalu√≥ durante 2018 y cuyas conclusiones fueron publicadas recientemente a nivel internacional, debido al inter√©s que generaron.

Así lo dio a conocer el autor principal del estudio, el especialista en suelos de INIA La Platina, Fabio Corradini, en el marco de una charla que dictó en la región Metropolitana.

Durante su presentaci√≥n, el investigador explic√≥ que las aguas residuales son aquellas que han sido utilizadas por alg√ļn proceso y que ya no tienen utilidad para el mismo. Dentro de ellas, las aguas servidas dom√©sticas son reconocidas como una de las fuentes probables de contaminaci√≥n, ya que contienen pl√°sticos de peque√Īo tama√Īo, conocidos como micropl√°sticos.

Instituto de Investigaciones Agropecuarias
Instituto de Investigaciones Agropecuarias

Aunque no est√° muy claro, algunas investigaciones sostienen que estos micropl√°sticos provienen en su mayor√≠a del lavado de prendas de vestir. Peque√Īas fibras de telas como poli√©ster, acr√≠lico o nylon se desprenden de la ropa para llegar hasta las plantas de tratamiento de aguas.

En esa l√≠nea, el experto indic√≥ que los resultados del estudio mostraron que ‚Äúel n√ļmero de micropl√°sticos que es posible encontrar en el suelo aumenta donde los lodos se han aplicado con mayor frecuencia. Es decir, la aplicaci√≥n de lodos en suelos agr√≠colas ser√≠a uno de los agentes causales de la contaminaci√≥n de suelos con micropl√°sticos‚ÄĚ.

Otro de los puntos abordados por el investigador es que, seg√ļn datos de la Organizaci√≥n para la Cooperaci√≥n y el Desarrollo Econ√≥micos (OECD), desde 2012 Chile tiene una red de plantas de tratamiento de aguas que pueden tratar casi la totalidad de las aguas residuales. Con esta estad√≠stica, nuestro pa√≠s se sit√ļa primero dentro de los 34 pa√≠ses de la OECD, y luego le siguen Holanda y Suiza.

‚ÄúEsta es una buena noticia para el medio ambiente local, porque estudios internacionales han demostrado que casi el 99% de los residuos pl√°sticos son retenidos en las plantas de tratamiento. En ellas, los micropl√°sticos se concentran junto a otras part√≠culas s√≥lidas en un residuo conocido como lodo‚ÄĚ, dijo.

Frente a ese tema, el investigador de INIAFabio Corradinise mostr√≥ optimista y destac√≥ que ‚ÄúChile representa un buen caso de estudio a nivel mundial, porque hemos sido muy ordenados. El Servicio Agr√≠cola y Ganadero (SAG) lleva un registro de todas las aplicaciones de lodos que se han realizado desde la entrada en vigencia del decreto que las regula. Esto facilita la investigaci√≥n y permite que problem√°ticas globales, como lo es la contaminaci√≥n por micropl√°sticos, puedan ser abordadas con rapidez por nuestra institucionalidad‚ÄĚ.

De igual modo, Corradini agreg√≥ que por ser un estudio pionero a nivel mundial, a√ļn quedan muchas interrogantes por responder, como por ejemplo si ser√≠a m√°s prudente confinar los lodos en rellenos sanitarios o incorporar alg√ļn proceso de estabilizaci√≥n adicional que permita disminuir los pl√°sticos presentes en los lodos y seguir aprovech√°ndolos como fuente de nutrientes.

El Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA) es la principal institución de investigación agropecuaria de Chile, vinculada al Ministerio de Agricultura, con presencia nacional de Arica a Magallanes, a través de sus 10 Centros Regionales, además de oficinas técnicas y centros experimentales en cada una de las regiones del país.

Su misión es generar y transferir conocimientos y tecnologías estratégicas a escala global, para producir innovación y mejorar la competitividad del sector agroalimentario.

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