Tecnología
Lunes 04 marzo de 2019 | Publicado a las 08:50
Dragon de SpaceX se acopla con éxito a la Estación Espacial Internacional
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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La misión de prueba de la cápsula Crew Dragon de SpaceX para la Nasa logró superar una fase delicada este domingo: se acopló automáticamente a la Estación Espacial Internacional (ISS), a más de 400 km sobre la superficie de la Tierra.

El acoplamiento de la cápsula, que lleva un maniquí a bordo, fue a las 10:51 horas GMT, confirmaron los astronautas de la estación.

Un poco más de dos horas más tarde, los tres miembros de la tripulación de la ISS, la estadounidense Anne McClain, el canadiense David Saint-Jacques y el ruso Oleg Kononenko, abrieron la escotilla de la cápsula y, por primera vez, entraron en la cápsula en el espacio.

En su interior encontraron al maniqu√≠, Ripley, instalado en un asiento, y a un peque√Īo peluche con forma de planeta azul, que SpaceX introdujo con humor en la c√°psula para que sirviera de “indicador de ingravidez s√ļper ‘high tech"”.

“Bienvenidos a la nueva era de los vuelos espaciales”
, declaró McClain, desde el interior de Crew Dragon.

“Felicidades a todos por este logro hist√≥rico que nos acerca al d√≠a en que podremos hacer volar a astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses”, declar√≥ el jefe de la Nasa, Jim Bridenstine.

La cápsula se había acercado en varias etapas a la estación, sincronizando su velocidad y trayectoria.

En la imagen, el contacto parecía producirse muy lentamente, pero lo cierto es que la ISS y la cápsula avanzaban paralelas a más de 27.000 km/h en órbita alrededor de la Tierra.

La llegada tardó aproximadamente 27 horas desde el lanzamiento de la cápsula en un cohete Falcon 9 de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Dragon se separará de la estación el próximo viernes para volver a la Tierra y caer en una plataforma en el Atlántico, frenada por cuatro paracaídas.

La misi√≥n es un ensayo general, sin humanos, de la primera misi√≥n tripulada de Dragon, que se lanzar√° este a√Īo.

El objetivo de la prueba es verificar que el vehículo sea confiable y seguro, para permitir a la Nasa reanudar los vuelos tripulados desde suelo estadounidense.

Desde el final del programa de transbordadores espaciales en 2011 tras 30 a√Īos de servicio, solo los rusos transportan personas en viajes de ida y vuelta a la ISS.

“Una nueva etapa que nos acerca a nuestro vuelo”, dijo el astronauta Bob Behnken, uno de los dos elegidos por la Nasa para la primera misi√≥n tripulada.

So√Īar con Marte

SpaceX ha realizado este viaje una docena de veces desde 2012, pero llevando solo suministros para reabastecer la estación. Transportar humanos allí requiere asientos, un aire respirable en una cabina presurizada, una temperatura regulada para los pasajeros y, por supuesto, sistemas de emergencia.

La Nasa se dispone as√≠ por primera vez a confiar a compa√Ī√≠as privadas el transporte de sus astronautas. Boeing tambi√©n gan√≥ un contrato y est√° desarrollando su propia c√°psula, Starliner, que ser√° probada en unos meses.

La agencia espacial estadounidense ya no es propietaria de naves ni cohetes y compra un servicio por un precio fijo: 2.600 millones de d√≥lares por seis viajes tripulados de ida y vuelta en el caso de SpaceX, seg√ļn un contrato firmado en 2014, al que se suman los contratos de desarrollo de las naves por 600 millones.

Este cambio de modelo se inició durante el primer mandato del presidente Barack Obama, a partir de 2010. Pero debido a los retrasos en el desarrollo, se ha concretado bajo la presidencia de su sucesor, Donald Trump.

“Hemos logrado que la Nasa vibre otra vez. Gran operaci√≥n y √©xito. ¬°Felicitaciones a SpaceX y todos!”, tuite√≥ el mandatario republicano el s√°bado despu√©s del lanzamiento de la c√°psula.

La Nasa tiene como instrucción oficial desde 2017 volver a la Luna. Para ello ha recibido un buen financiamiento del Congreso y tiene un presupuesto de 21.500 millones de dólares en 2019.

Elon Musk, el magnate que cre√≥ SpaceX en 2002, parece m√°s interesado en una exploraci√≥n m√°s lejana del Sistema Solar. El s√°bado volvi√≥ a exponer su sue√Īo: “Deber√≠amos tener una base en la Luna, una base humana permanentemente ocupada en la Luna. Y enviar gente a Marte y construir una ciudad en Marte”.

Musk firmó con un cliente, el multimillonario japonés Yusaku Maezawa, para un viaje alrededor de la Luna no antes de 2023, a bordo de un cohete que está en construcción, mucho más poderoso que el utilizado para la misión Dragon.

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