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Rosetta se estrell√≥ en el cometa Churi y concluy√≥ odisea de 12 a√Īos en el espacio
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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En un final espectacular de su hist√≥rica misi√≥n, la sonda europea Rosetta se estrell√≥ voluntariamente este viernes en el cometa Churi, la tumba helada donde descansar√° tras m√°s de 12 a√Īos de odisea espacial.

“Puedo confirmar el descenso completo exitoso”, dijo el jefe de la misi√≥n Patrick Martin en el centro de control de la Agencia espacial europea (ESA) en Darmstadt, Alemania, al tiempo que anunci√≥ el fin definitivo de la misi√≥n.

La sonda pionera no estaba concebida para aterrizar, pero los ingenieros de la ESA hicieron todo para que el “impacto controlado” en el cometa, tras descender durante 14 horas desde una altura de 19 km a 3,2 km/hora, fuese lo m√°s “suave” posible.

A partir del momento del impacto, la Tierra tuvo que esperar unos 40 minutos para ser informada por ondas de radio por la sonda, que operó en piloto automático antes de apagar para siempre todos sus circuitos.

“Es como una eutanasia c√≥smica, fue desenchufada”, dijo emocionado Roger Bonnet, ex director cient√≠fico de la ESA cuando se lanz√≥ el proyecto.

La sonda utiliz√≥ sus √ļltimas fuerzas para acumular la mayor cantidad posible de im√°genes y datos cient√≠ficos de este √ļltimo viaje.

La mayor parte de los instrumentos de la sonda estuvieron conectados durante las √ļltimas horas. Su meta era tomar im√°genes muy cercanas, “aspirar” los gases, medir la temperatura de Churi y su gravedad.

Este final espectacular puso punto final a una misi√≥n de m√°s 12 a√Īos, coronada con cerca de 26 meses de cercan√≠a fructuosa con el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko -apodado Churi- en su periplo alrededor del Sol.

Viaje a la eternidad

Decidida en 1993 por la Agencia Espacial Europea, la misi√≥n Rosetta apuntaba a comprender mejor nuestro Sistema Solar. Los cometas, aparecidos hace 4.500 millones de a√Īos, forman parte de los objetos m√°s primitivos de este sistema planetario.

La misi√≥n, que cost√≥ 1.400 millones de euros, ha permitido recoger tantos datos que van a ocupar a los cient√≠ficos “durante d√©cadas”, seg√ļn la ESA.

La misión estuvo marcada por las peripecias del robot-laboratorio Philae, que fue el primero en posarse en un cometa, el 12 de noviembre de 2014. Inerte desde que en julio de 2015 agotó por completo sus baterías, Philae fue localizado a principios de septiembre por la sonda.

El cometa 67P se dirige actualmente hacia la √≥rbita de J√ļpiter. Seguir√° alej√°ndose del Sol en su trayectoria el√≠ptica, hasta unos 850 millones de kil√≥metros de distancia de nuestro astro rey.

Y con él se alejarán los restos de Rosetta, con más de 7.900 millones de kilómetros encima desde su lanzamiento en 2004, que escolta al cometa desde agosto de 2014.

Equipada con grandes paneles solares, la sonda ha ido perdiendo potencia. Por eso, la ESA decidió dar por concluida su misión mientras la controla.

“Ahora es como una bella durmiente”, coment√≥ Roger Bonnet.

Rosetta no ten√≠a ninguna posibilidad de comunicarse con la Tierra una vez en el suelo porque ya no tiene la capacidad de orientar su antena principal, seg√ļn Sylvain Lodiot, jefe de operaciones de la ESA.

La sonda se posó en una zona situada en la cabeza del cometa que comporta hoyos, unas depresiones circulares anchas y profundas, de donde escapan chorros de gases y polvo cuando el cuerpo celeste se aproxima al Sol.

Los cient√≠ficos esperan ahora respuestas sobre el papel que pudieron desempe√Īar los cometas en la aparici√≥n de la vida en la Tierra.

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