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Miércoles 11 diciembre de 2019 | Publicado a las 18:08
Así es cómo en Brasil transforman veneno de serpientes en un antídoto que salva vidas
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Tomando la serpiente por el cuello, detr√°s de sus dos colmillos, Fabiola de Souza masajea las gl√°ndulas de veneno para extraer peque√Īas gotas que salvar√°n muchas vidas en Brasil, donde miles de personas sufren mordeduras cada a√Īo.

Junto a sus colegas del Instituto Butantan en Sao Paulo, De Souza almacena el veneno de cientos de serpientes en cautiverio para producir suero antiofídico, el antídoto que luego es distribuido por las autoridades sanitarias en diferentes hospitales del país.

Brasil alberga decenas de especies venenosas que proliferan en su clima h√ļmedo y c√°lido. En tanto, casi 29.000 personas fueron mordidas por serpientes en 2018, y m√°s de 100 fallecieron, de acuerdo con cifras oficiales.

Los estados que concentran la mayor cantidad de casos se ubican en la remota región amazónica, donde llegar a un hospital equipado con antídoto puede tomar horas.

Carl de Souza | Agence France-Presse
Carl de Souza | Agence France-Presse

Una vez por mes, los especialistas extraen el veneno de cada serpiente mediante un proceso delicado y potencialmente peligroso.

Utilizando un bastón con punta de garfio, Souza retira cuidadosamente a uno de los animales de su caja de plástico y lo coloca en un tanque de dióxido de carbono.

En minutos, el reptil cae dormido. “As√≠ es menos estresante para el animal”, explica. Inmediatamente, coloca la serpiente en una superficie de acero inoxidable, en una habitaci√≥n donde la temperatura ronda los 26 grados Celsius.

De Souza tiene pocos minutos para obtener el veneno de forma segura, antes que empiece a moverse nuevamente. “Es importante no perder el miedo, porque cuando tenemos miedo, tomamos cuidado”, asegura.

Escasez global de antídoto

La dieta de las serpientes consiste en un plato mensual de ratas que son criadas y sacrificadas dentro del propio Instituto. Tras “orde√Īar” a cada una de las v√≠boras, Souza registra su peso y medidas antes de devolverla a su caja.

El antiof√≠dico es producido mediante la inyecci√≥n de peque√Īas dosis de veneno en caballos -que viven en una granja propiedad del Butantan-, y cuya respuesta inmune genera anticuerpos capaces de atacar el veneno.

De la sangre del caballo los científicos extraen dichos anticuerpos para crear un suero que se aplicará a la persona que ha sido mordida, para evitar su muerte.

La directora del proyecto anti-veneno del Butantan, Fan Hui Wen, asegura que el Instituto es responsable por todos los antídotos para mordedura de serpiente que se producen en Brasil anualmente: alrededor de 250.000 ampollas de entre 10 y 15 mililitros.

El pa√≠s tambi√©n dona una peque√Īa cantidad de antiof√≠dico a varios de sus vecinos latinoamericanos y existen planes de vender el suero al exterior para hacer frente a una escasez global, especialmente en √Āfrica.

Carl de Souza | Agence France-Presse
Carl de Souza | Agence France-Presse

Unas 5,4 millones de personas son mordidas por serpientes cada a√Īo, seg√ļn estimaciones de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

De ese total, entre 81.000 y 138.000 mueren, mientras que muchas otras sufren amputaciones y otras secuelas permanentes debido a las toxinas.

Para reducir el n√ļmero de muertes y heridas, la OMS anunci√≥ este a√Īo un plan que incluye dar un impulso a la producci√≥n de antiof√≠dicos de calidad. Brasil forma parte de esa estrategia y podr√≠a empezar a exportar el ant√≠doto el pr√≥ximo a√Īo, asegura Wen.

“A Butantan tambi√©n le interesa proveer a otros pa√≠ses debido a la crisis global que afecta a la producci√≥n de ant√≠dotos”, afirma.

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