Sociedad
El hombre detuvo el enfriamiento de los océanos
Publicado por: Agencia SINC
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Un aumento en la frecuencia y magnitud de las erupciones volc√°nicas pudo ocasionar un enfriamiento paulatino de la temperatura superficial del mar durante 1.800 a√Īos, tendencia que se detuvo con la llegada de la revoluci√≥n industrial. Esta es una de las principales conclusiones a las que ha llegado un estudio internacional con participaci√≥n del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC)

Los resultados del trabajo, que ha sido publicado en la revista Nature Geoscience, proporcionan una nueva perspectiva al estudio de las variaciones de temperatura en la superficie del océano a escala regional y global a lo largo de los siglos antes de la aparición del cambio climático antropogénico, es decir, influenciado por la actividad humana.

‚ÄúEl hecho que detectemos de forma consistente una tendencia al enfriamiento tanto en las observaciones llevadas a cabo en tierra como en el mar sugiere que dicha tendencia en la √©poca preindustrial era robusta, sobre todo en el √ļltimo milenio. Esta tendencia ha sido revertida por un calentamiento estad√≠sticamente significativo en los dos √ļltimos siglos‚ÄĚ, explica la investigadora del CSIC Bel√©n Martrat, del Instituto de Diagn√≥stico Ambiental y Estudios del Agua.

Seg√ļn este estudio, las temperaturas m√°s bajas a lo largo de los 1.800 a√Īos de enfriamiento oce√°nico se produjeron sobre todo hacia la √ļltima parte del periodo que en tierra firme se conoce como la Peque√Īa Edad del Hielo, esto es, aproximadamente desde el siglo XVI al XVIII, con consecuencias documentadas hist√≥ricamente, por ejemplo, en las sociedades europeas.

‚ÄúSab√≠amos que, a corto plazo, las erupciones volc√°nicas tienen un efecto refrigerante sobre la atm√≥sfera. Ahora nuestros resultados muestran que, cuando la actividad volc√°nica se produce de manera m√°s frecuente, ese efecto refrigerante se prolonga en el oc√©ano‚ÄĚ, afirma Helen McGregor, de la Universidad de Wollongong, en Australia.

Los investigadores han llegado a estos resultados al combinar por primera vez 57 estudios previos sobre la evoluci√≥n temporal de la temperatura superficial oce√°nica estimada a partir de materiales f√≥siles marinos, que han sido extra√≠dos de sedimentos acumulados de forma uniforme en los fondos oce√°nicos. Los resultados se compararon posteriormente con datos obtenidos mediante indicadores terrestres, como los anillos de los √°rboles o los testigos de hielo. Para observar las tendencias a largo plazo, la informaci√≥n fue agrupada en tramos de 200 a√Īos.

Importancia de los modelos clim√°ticos

‚ÄúLos modelos clim√°ticos han sido fundamentales para descubrir las causas de ese enfriamiento. Examinamos varios de los factores que pod√≠an afectar a la temperatura superficial oce√°nica, como la actividad solar, los cambios en los par√°metros orbitales terrestres, los usos de la tierra, la actividad volc√°nica y los gases de efecto invernadero. De todos ellos, la actividad volc√°nica se revel√≥ como determinante para reproducir la tendencia que coincid√≠a con las observaciones‚ÄĚ, a√Īade Martrat.

La se√Īal de enfriamiento detectada en los registros marinos muestra el modo en que act√ļa el oc√©ano como regulador del clima. En comparaci√≥n con la atm√≥sfera, el oc√©ano puede absorber grandes cantidades de calor. Como consecuencia, se retrasa sustancialmente el calentamiento del clima de la superficie para despu√©s actuar como emisor de ese calor.

‚ÄúTodav√≠a estamos aprendiendo sobre el papel de los oc√©anos como mediadores en las variaciones clim√°ticas. La detecci√≥n de los factores que cambiaron las temperaturas del oc√©ano en el pasado nos abre una ventana hacia la comprensi√≥n de los cambios clim√°ticos inferidos para los pr√≥ximos siglos‚ÄĚ, afirma Mike Evans, de la Universidad de Maryland (Estados Unidos).

Los investigadores McGregor y Evans forman parte junto a Martrat del equipo que lidera el grupo de trabajo Ocean2k de PAGES (Past Global Changes), que actualmente cuenta con más de 75 miembros conectados a una red formada por cerca de 600 científicos. Desde la formación del grupo en 2011, decidieron recurrir a la comunicación virtual para realizar su trabajo, como medida para reducir su huella de carbono.

“Esto ha sido un reto organizativo, pero tambi√©n una experiencia muy positiva en todos los sentidos‚ÄĚ, concluye Martrat.

El CSIC acogerá en Barcelona, del 6 al 8 de octubre en CosmoCaixa, la primera reunión presencial del grupo, en la que se profundizará en las conclusiones de sus estudios y se planeará el seguimiento de las líneas de investigación abiertas.

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