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C√≥mo una reacci√≥n qu√≠mica puede dar vida a un “demonio”
Publicado por: Christian Leal
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Si había algo divertido en las clases de química, era precisamente observar las reacciones que producían diversos compuestos en el laboratorio. Sin embargo entre todas, una de ellas es sin dudas la más espectacular.

Se trata de la combusti√≥n de dicromato de amonio con tiocianato de mercurio, un polvo naranjo que al encenderse no s√≥lo produce una violenta reacci√≥n similar a un volc√°n, sino que acaba lanzando perturbadores “tent√°culos” hacia el exterior.

Esta macabra reacci√≥n -que en el pasado bien pudo costar un juicio por brujer√≠a- tiene una explicaci√≥n cient√≠fica. Seg√ļn describe el sitio web estadounidense IFL Science, el calor provoca que el dicromato de amonio se descomponga, expeliendo gas nitr√≥geno, agua y √≥xido de amonio, que es la ceniza negra visible tras la combusti√≥n.

¬ŅY esos tenebrosos tent√°culos? Ah√≠ es cuando entra el tiocianato de mercurio, que durante la quema se convierte en una materia blanca s√≥lida que se expande en forma tubular, como si tuviera vida propia.

De hecho, antiguamente esta reacci√≥n era conocida como la “Serpiente del Fara√≥n”, y se vend√≠a en las tiendas como entretenci√≥n hasta que las autoridades se percataron de lo t√≥xica que pod√≠a llegar a ser. No lo hagan en casa.

http://youtu.be/oRngPHRj0vA

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