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La ciencia que explica por qué algunas personas son más altas que otras
Publicado por: Agencia AFP
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Cerca de 700 variantes genéticas que contribuyen a definir la estatura de una persona fueron identificadas gracias a una amplia investigación científica internacional, en un avance que podría mejorar el tratamiento de ciertas enfermedades relacionadas con el crecimiento.

Unos 450 expertos estadounidenses, europeos y australianos, reunidos en el consorcio GIANT (Genetic Investigation of Anthropometric Traits), hicieron este descubrimiento al examinar el ADN de m√°s de 250.000 europeos, seg√ļn un estudio publicado en la revista cient√≠fica brit√°nica Nature Genetics.

Se identificaron 697 variantes genéticas en más de 400 regiones del genoma implicado en la estatura, es decir, el triple de las conocidas hasta ahora.

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“Ahora podemos explicar alrededor de un 20% de la herencia de la altura, contra 12% hasta ahora”, coment√≥ Tonu Eskio, del Hospital de Ni√Īos de Boston, uno de los autores del estudio.

Estudios precedentes ya demostraron que la talla de los individuos depende en un 80% de factores hereditarios y en un 20% de factores relacionados con la alimentación y el medio ambiente.

Para Tim Frayling, profesor en la universidad brit√°nica de Exeter, los trabajos realizados podr√≠an tener, m√°s all√° de “la satisfacci√≥n de la curiosidad cient√≠fica”, un “impacto real sobre el tratamiento de enfermedades que pueden relacionarse con la estatura, como la osteoporosis, el c√°ncer o las enfermedades card√≠acas”.

Seg√ļn los estudios publicados, una gran estatura podr√≠a implicar un incremento del riesgo de sufrir c√°ncer de seno o de pr√≥stata, y un riesgo menor de padecer enfermedades cardiovasculares.

Pero los trabajos del consorcio tambi√©n podr√≠an “tranquilizar a los padres inquietos al ver que sus hijos no crecen como esperaban. La mayor parte de esos ni√Īos simplemente heredaron una gran cantidad de genes de ‘talla peque√Īa’”, asegura Frayling.

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