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Lluvia de estrellas iluminar√° las noches de agosto
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Hasta la primera quincena de agosto, los cielos de nuestro país ofrecerán un gran espectáculo a la ciudadanía, especialmente a quienes disfrutan con los fenómenos astronómicos. Del orden de 20 meteoros por hora será posible apreciar durante la noche si se busca el lugar y las condiciones apropiadas para deleitarse con la actividad de las llamadas Delta Acuáridas, cuyo nombre deriva de su punto radiante situado frente a la constelación de Acuario que casi alinea con la estrella Skat (Delta Acuari).

Roberto Assef, investigador del N√ļcleo de Astronom√≠a de la Universidad Diego Portales, UDP, se√Īal√≥ que, ‚ÄúSer√° una dilatada lluvia de estrellas, que a diferencia de las otras no se concentra s√≥lo en una o dos noches. Para apreciarla de la mejor manera, lo ideal es alejarse de la ciudad porque su contaminaci√≥n lum√≠nica afecta la calidad del cielo. San Jos√© de Maipo, por ejemplo, es un buen lugar para disfrutarla.‚ÄĚ

Las lluvias de estrellas se producen cuando nuestro planeta Tierra cruza el camino orbital de un cometa encontrándose con trozos que esté ha ido perdiendo y que al friccionarse con nuestra atmósfera se encienden, generando el efecto de lo que conocemos como estrellas fugaces.

Las Delta Acuaridas provienen de los desechos del cometa 96P/Machholz en honor al aficionado a la astronomía Donald Machholz, quien lo descubrió en 1986.

El doctor Luis Barrera, astr√≥nomo de la Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educaci√≥n, UMCE, informa que, ‚ÄúSi bien hay un radiante, es decir, el lugar donde se origina la lluvia, es dif√≠cil hablar de una regi√≥n ciento por ciento definida porque los cometas no pierden material en forma homog√©nea y ese material tampoco ingresa de manera ordenada y concentrada a nuestra atmosfera. Por esto las estrellas fugaces que veremos, sin importar el lugar del cielo donde se avisten, se podr√≠an asociar a las Delta Acu√°ridas.‚ÄĚ

Los astr√≥nomos coinciden en que las personas que deseen disfrutar de este fen√≥meno deben estar atentas a lo que ocurre en todo el cielo. ‚ÄúLa mayor concentraci√≥n de material que se encuentra cercana a la regi√≥n de Acuario, aparecer√° alrededor de las nueve de la noche en direcci√≥n a la cordillera. Se ubicar√° sobre nuestras cabezas a eso de las tres de la madrugada‚ÄĚ agreg√≥ el doctor Luis Barrera.

Sobre la recomendaci√≥n de los profesionales de buscar cielos cordilleranos para disfrutar de esta lluvia de estrellas, el astr√≥nomo Daniel Cornejo, monitor del observatorio Pailal√©n, ubicado en el Caj√≥n del Maipo, coment√≥ que, ‚ÄúEfectivamente la ausencia de contaminaci√≥n lum√≠nica beneficiar√° desde todos los √°ngulos la experiencia. Pero en esta ocasi√≥n adem√°s no habr√° luna y por lo tanto la noche ser√° m√°s oscura favoreciendo todav√≠a m√°s la observaci√≥n. Esto ocurrir√° entre la √ļltima semana de julio y la primera semana de agosto.‚ÄĚ

En el √ļltimo a√Īo las lluvias de estrellas se han hecho m√°s conocidas y populares, lo que las ha llevado a reclamar su lugar en la agenda astron√≥mica. ‚ÄúEn fechas como estas, se registra un significativo aumento de la demanda de las personas por informaci√≥n. En nuestro caso esta realidad nos ha llevado a potenciar la infraestructura e incluso a modificar nuestras actividades habituales, dotando las terrazas de Pailal√©n con reposeras para que las personas se puedan instalar de espalda mirando el cielo con tranquilidad, ya que hay que tomarse un tiempo para apreciar el fen√≥meno‚ÄĚ, agreg√≥ Daniel Cornejo.

Para explicarlo en sencillo, ‚Äúse pueden describir como ¬ībolas de hielo sucio¬ī los desechos que va dejando el cometa producto de los vientos solares‚ÄĚ precisa el doctor de la UMCE, Luis Barrera.

Por su parte el astr√≥nomo de la UDP, Roberto Assef invit√≥ a la poblaci√≥n a aprovechar fen√≥menos como este, que se dan unas 6 o 7 veces en el a√Īo. ‚ÄúPero no siempre cuentan, como en esta oportunidad, con las mejores condiciones para disfrutarlos‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

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