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La huella hídrica: Cada día se agotan millones de litros de agua a manos de la industria
Publicado por: Erasmo Tauran
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La falta de agua alcanza niveles de catástrofe en gran parte del país, donde es sabido y reconocido por las autoridades que la demanda supera con creces el recurso disponible. Son millones de litros de agua los que diariamente se explotan, sin regulación, tanto en nuestros hogares como en las industrias.

La Constitución Política y el Código de Aguas de 1981 permitieron que prácticamente el 100% de las aguas chilenas estén en manos de empresas energéticas, mineras y sanitarias, sin contar la nula regulación de las plantaciones forestales que secan las tierras en la zona centro-sur.

Bajo la l√≥gica del agua como un bien de consumo, organizaciones internacionales han creado el concepto de “huella h√≠drica”, para medir la real cantidad de agua que se utiliza en cada actividad humana. Por ejemplo, para un simple desayuno ocupas alrededor de 320 litros; y s√≥lo un metro c√ļbico de la madera con la que construyeron tu casa, fue posible gracias a unos 400 mil litros de agua.

Pero, ¬Ņc√≥mo una peque√Īa tasa de caf√© gasta 140 litros de agua? La huella h√≠drica se calcula considerando toda la cadena de producci√≥n, es decir, desde el riego utilizado para obtener el grano de caf√©, su cosecha, la energ√≠a utilizada, su transporte y comercializaci√≥n, hasta el agua que ocupas para preparar el brebaje.

Son cifras que inquietan, si recordamos que sólo el 3% del agua del planeta es dulce; de ella, el 2% está congelada en glaciares y sólo el 1% está disponible para nuestro consumo.

Chile se est√° secando

En nuestro pa√≠s la situaci√≥n es cr√≠tica y los dardos apuntan a la generaci√≥n de energ√≠a, la agroindustria, la miner√≠a y la expansi√≥n forestal. Desde la fundaci√≥n Water Footprint, el acad√©mico Arjen Y. Hoekstra explica que “los problemas h√≠dricos est√°n √≠ntimamente relacionados con la estructura de la econom√≠a mundial”.

“Muchos pa√≠ses han externalizado significativamente su huella h√≠drica al importar bienes de otros lugares donde requieren un alto contenido de agua para su producci√≥n. Esto genera una importante presi√≥n en los recursos h√≠dricos de las regiones exportadoras, donde muy a menudo existe una carencia de mecanismos para una buena gobernanza y conservaci√≥n de los recursos h√≠dricos”, dijo el cient√≠fico.

En Chile, el sector con la mayor huella h√≠drica es el de la energ√≠a, que ocupa 126 mil millones de metros c√ļbicos de agua en un a√Īo, seg√ļn estimaciones del Departamento de Econom√≠a Agraria de la Universidad Cat√≥lica. Sabido es que Endesa goza de la propiedad de m√°s del 80% de las aguas destinadas a la generaci√≥n el√©ctrica.

El sector silvoagropeacuario se lleva el segundo lugar con 16 mil 700 millones de metros c√ļbicos al a√Īo; seguido de la industria, con 2.645 millones; la miner√≠a con 1.980 millones; y en √ļltimo lugar, el agua potable con 1.350 millones.

Infografía Huella Hídrica

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