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Trucos de animales salvajes ayudan a mejorar seguridad en carreteras de Estados Unidos
Publicado por: Agencia AFP
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Un grupo de investigadores de Maryland, noreste de Estados Unidos, puso c√°maras detectoras de movimientos en las alcantarillas para averiguar la forma en que los animales salvajes las utilizan para evitar el tr√°fico de los autos y sus potenciales accidentes.

Las alcantarillas tienen la función de dirigir el agua por debajo de las autopistas, pero resulta que todo tipo de animales han averiguado cómo utilizar estas estructuras fabricadas por el hombre para evitar ser atropellados en las carretera.

“Estuve realmente sorprendido por el n√ļmero de especies que utilizan estas alcantarillas”, explic√≥ a la AFP el profesor J. Edward Gates, del Centro de Ciencia Medioambiental de la Universidad de Maryland, en una entrevista telef√≥nica.

“Lo hacen todas los mam√≠feros de Maryland, excepto tres especies: el coyote, el oso negro y el lince rojo”, asegur√≥.

La financiaci√≥n del proyecto vino del la Administraci√≥n de Autopistas del estado de Maryland, que, como sus hom√≥logos en el resto de Estados Unidos, tiene mucho inter√©s en hacer descender el n√ļmero de muertes de animales y humanos en las carreteras.

Cada a√Īo, las colisiones entre veh√≠culos y animales matan a 200 personas y a “millones” de animales, seg√ļn el Departamento de Transporte federal.

Los accidentes que involucran simplemente a ciervos cuestan 4.600 millones de dólares anuales en reparaciones de vehículos y atención médica para las personas heridas, informó por su parte el Instituto de Información de Seguros.

Para evaluar c√≥mo las alcantarillas pueden ayudar, el equipo de Gate dispuso c√°maras infrarrojas Moultrie Game Spy, utilizada normalmente por los cazadores para controlar a sus presas, dentro de 300 alcantarillas en cada condado de Maryland. Y observ√≥ durante un per√≠odo de dos a√Īos.

El mapache result√≥ ser el que m√°s utiliza las alcantarillas, con un r√©cord de 246 desag√ľes en 24.800 ocasiones.

La zarig√ľeya de Virginia, famosa por su habilidad para fingir la muerte al verse amenazada, apareci√≥ 2.169 veces en 103 alcantarillas, la marmota 822 veces en 97 desag√ľes, y los zorros rojas 928 veces en 66 alcantarillas.

Pero la sorpresa vino por parte del ciervo de cola blanca, cuyo n√ļmero ha proliferado tanto en Am√©rica del Norte, que es m√°s f√°cil que perezcan en un accidente de auto que por un tiro de cazador.

“Los ciervos usaron una gran cantidad de distintos tama√Īos de alcantarilla, lo que nos parece impresionante”, afirma Gates, cuyo equipo contabiliz√≥ 1.093 visitas a 63 alcantarillas.

“La mayor√≠a de los estudios anteriores se√Īalaban que los ciervos necesitan una alcantarilla de gran tama√Īo, ya que necesitan sentirse no confinados a un peque√Īos espacio y ver a trav√©s del desag√ľe el otro lado”, dijo.

“Pero descubrimos que usan alcantarillas cuando sus cabezas casi tocan el techo, por lo tanto, si est√°n motivados… utilizar√°n una peque√Īa alcantarilla”, concluy√≥.

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