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Estudios genéticos podrían combatir cáncer contagioso que desfigura a demonios de Tasmania
Publicado por: Agencia AFP
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Los conservacionistas podrán servirse de análisis genéticos para seleccionar mejor los ejemplares de demonios de Tasmania a capturar para salvar la especie de la extinción, indicó un estudio difundido este lunes.

El peludo marsupial ha sido fuertemente afectado por un c√°ncer altamente contagioso que causa tumores faciales (DFTD, por sus siglas en ingl√©s) y que, desde su descubrimiento hace 15 a√Īos, ha eliminado entre el 70% y el 90% de su poblaci√≥n en algunas √°reas de Australia, de donde es originario

“S√≥lo imaginen un c√°ncer humano que se contagiase con un apret√≥n de manos. Erradicar√≠a nuestra especie muy r√°pidamente”, dijo Stephan Schuster, profesor de bioqu√≠mica y biolog√≠a molecular en la Penn State University y principal autor del reporte.

Los expertos prevén que la epidemia podría aniquilar la totalidad de la especie en 2016 si alcanzara la totalidad del territorio en que viven los demonios de Tasmania.

Durante los √ļltimos a√Īos, especialistas en conservaci√≥n han capturado ejemplares sanos para la cr√≠a en zool√≥gicos y posterior puesta en libertad de nuevos animales una vez que la enfermedad sea erradicada.

El estudio publicado en la edici√≥n del lunes de las actas de la Academia estadounidense de Ciencias sugiere c√≥mo usar la informaci√≥n derivada de la secuencia del genoma del demonio -lograda por primera vez por cient√≠ficos australiano el a√Īo pasado- para seleccionar gen√©ticamente una especie m√°s resistente.

Aunque parezca lógico seleccionar sólo animales con la mayor resistencia innata al DFTD, Schuster explica que es importante mantener cierta diversidad genética para evitar futuras epidemias.

Se quiere “desarrollar un conjunto de ejemplares sanos variados, que puedan luchar contra futuras enfermedades o incluso contra agentes pat√≥genos que quiz√° no hayan evolucionado todav√≠a”, dijo.

Para decidir qué individuos elegir en función de su perfil genético, los científicos secuenciaron el genoma de un demonio llamado Cedric, nacido en cautiverio y que mostró cierta resistencia al cáncer antes de, eventualmente, sucumbir a una nueva cepa.

También analizaron los datos genéticos de una hembra, Spirit, nacida en libertad y que murió por la enfermedad, así como de uno de sus tumores.

Entonces compararon la información genética reciente con la hallada en 175 ejemplares de demonios en museos.

La información se combinó para crear un modelo que determine qué animales capturar para desarrollar un programa de cría en cautiverio similar a los ya existentes en Tasmania y Australia en general, indicó el estudio.

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