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Conferencia de nanotecnolog√≠a en Tel Aviv presenta descubrimientos como el “minisubmarino”
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Un material del grosor de apenas un √°tomo y un “minisubmarino” capaz de administrar quimioterapia dentro de un tumor son algunos de los descubrimientos presentados en una conferencia de nanotecnolog√≠a en Tel Aviv.

Los 1.500 participantes de la conferencia Nano Israel 2010, de dos d√≠as, incluyen qu√≠micos, f√≠sicos e investigadores m√©dicos, que tienen en com√ļn su trabajo con estructuras min√ļsculas.

“Todos trabajamos para ser capaces de manipular mol√©culas a nivel at√≥mico”, cuenta Dan Peer, profesor en el departamento de Inmunolog√≠a e Investigaci√≥n Celular de la Universidad de Tel Aviv.

Peer intenta averiguar c√≥mo tratar m√°s acertadamente un c√°ncer o las inflamaciones asociadas a enfermedades como la esclerosis m√ļltiple, mediante un uso m√°s atinado de tratamientos como la quimioterapia.

“A veces el medicamento est√° ah√≠, pero no funciona de forma atinada”, explica Dan Peer a la AFP.

Para esos casos, los cient√≠ficos est√°n intentando encontrar la manera de insertar “sistemas GPS” en los medicamentos para que se dirijan de forma m√°s directa a las c√©lulas malignas o las inflamaciones.

Una manera de hacerlo es unir el tratamiento contra el cáncer a una vitamina que los tumores absorben fácilmente, lo que permite a la medicación penetrar en las células malignas.

“Se pueden crear nuevos materiales, nuevos veh√≠culos para los tratamientos, como burbujas min√ļsculas o minisubmarinos que los introduzcan en el cuerpo”, explica Dan Peer a la AFP.

Joseph Kost, profesor en el departamento de ingeniería química de la Universidad Ben Gurion del Neguev (sur), está trabajando en una técnica capaz de aplicar a un tumor un medicamento utilizado en la quimioterapia, el cisplatino.

Seg√ļn explica, el medicamento es introducido en un peque√Īo recipiente y vehiculado dentro del tumor como si fuera una “ojiva terap√©utica”. Una vez en el interior, los investigadores irradian los veh√≠culos que contienen el medicamento mediante ultrasonidos, dispersando as√≠ el tratamiento por todo el tumor.

Otros participantes, como Andre Geim, ganador este a√Īo del Premio Nobel de F√≠sica, est√°n empleando la nanotecnolog√≠a para desarrollar materiales nuevos con un amplio abanico de aplicaciones.

Geim, un cient√≠fico ruso que trabaja en Gran Breta√Īa, present√≥ sus trabajos sobre el grafeno, una estructura de grafito del grosor de un √°tomo que es m√°s dura que el diamante.

“Se pueden hacer miles de aparatos a partir de este grafeno”, que podr√≠an servir en el futuro para secuenciar m√°s r√°pido el ADN o fabricar conductores m√°s eficaces, dijo ante una audiencia de investigadores de 35 pa√≠ses.

Para Israel, albergar esta reunión de nanoinvestigadores es una manera de promover un sector por el que el gobierno está apostando.

“Vemos esto como una importante iniciativa econ√≥mica para el futuro de Israel”, dice Barry Breen, portavoz de la Iniciativa de Nanotecnolog√≠a Nacional de Israel, un organismo asesor del gobierno.

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