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Logran crear primer bio-tejido m√°s fuerte que el titanio a partir de celulosa de eucalipto
Publicado por: Sebastián Asencio La información es de: Comunicado de Prensa
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Pensar en que un material extra√≠do desde la m√©dula de microfibras de eucalipto podr√≠a ser m√°s resistente que el acero o el titanio, adem√°s de biodegradable, era ‚Äďhasta hace algunos a√Īos- una quimera.

No obstante, la nanocelulosa, tambi√©n conocida como el s√ļper material del futuro, ha dado pasos agigantados en nuestro pa√≠s de la mano de cient√≠ficos y estudiantes del Centro de Biomateriales y Biotecnolog√≠a (CBN) de la Universidad del Biob√≠o, en Concepci√≥n.

De acuerdo a las cifras del Instituto Forestal, en Chile existen 16,7 millones de hect√°reas de bosque lo que representa el 23,2% del territorio nacional. De este porcentaje, 2,4 millones de hect√°reas corresponden a bosque plantado y, de ellas, el 0,8 % son eucaliptos.

Bosque nativo chileno. - Clau.fernandezp | Wikimedia
Bosque nativo chileno. – Clau.fernandezp | Wikimedia

Es precisamente esta riqueza forestal la que llevó a investigadores chilenos a asumir el desafío de adentrarse en las nuevas oportunidades que otorga la madera y crearon un film o bio-tejido basados en la nanotecnología, entendida como el conjunto de técnicas para manipular y controlar la materia a nivel de nanómetro, es decir, imperceptible al ojo humano.

William Gacit√ļa, director del Departamento de Ingenier√≠a en Maderas de la UBB y del Centro de Biomateriales y Nanotecnolog√≠a (CBN), y quien ha liderado estas investigaciones junto a un equipo integrado por m√°s de 15 acad√©micos y alumnos, explica que la g√©nesis de esta l√≠nea de aplicaciones (2010) estuvo en la ejecuci√≥n de dos proyectos del Fondo de Fomento al Desarrollo Cient√≠fico y Tecnol√≥gico (Fondef) de Conicyt, relacionados con aplicaciones de nanotecnolog√≠as como herramientas para la fabricaci√≥n de celulosa Premium y mejor valorizaci√≥n de especies de r√°pido crecimiento, como los eucalyptus.

Eucalyptus a nivel microscópico. - Corma
Eucalyptus a nivel microscópico. РCorma

Cuatro a√Īos m√°s tarde apostaron por desarrollar biotejidos de celulosa a escala nanom√©trica (di√°metro menor a 100 nan√≥metros) lo que implic√≥ tomar estas fibras y reconstruirlas en otro material. Fue as√≠ como en los laboratorios del CBN y con equipos de microscop√≠a electr√≥nica, un nanoindentador, que permite caracterizar las propiedades de la madera a nivel de nanoescala, y una l√≠nea de producci√≥n de nanofibras y nanopart√≠culas, m√°s una m√°quina de electrospinning obtuvieron los primeros biotejidos altamente impermeables, renovables y muy resistentes. Adem√°s, estos biofilms tienen un tiempo aproximado de degradaci√≥n de unos 5 meses, una de las grandes ventajas que tiene por sobre el pl√°stico.

Con una textura similar a la del tefl√≥n, posee una amplia funcionalidad que permite utilizar este biotejido como un material para cubrir y conservar alimentos como frutas y verduras; e incluso ser utilizado en la industria aeron√°utica y automotriz aprovechando sus caracter√≠sticas que lo hacen ser un material de bajo peso. Seg√ļn los investigadores, la nanocelulosa de eucalipto perfectamente podr√≠a ser utilizada en paneles de autom√≥viles u otras estructuras de un veh√≠culo para reducir peso y alcanzar un mejor consumo de combustible.

Ar√°ndanos siendo envueltos por el nuevo material. - Corma
Ar√°ndanos siendo envueltos por el nuevo material. – Corma

‚ÄúNosotros estamos apuntando a agregar este elemento o biomaterial, de excelentes propiedades mec√°nicas, para reforzar esos materiales polim√©ricos que tienen baja resistencia y en esa l√≠nea son las aplicaciones‚ÄĚ, dijo William Gacit√ļa.

Y los resultados han sido m√°s que alentadores. Las pruebas realizadas con pol√≠meros determinaron que sus propiedades mec√°nicas aumentaron de un 20 a 30 por ciento. Junto a ello captur√≥ la humedad y el vapor. ‚ÄúEsto permite bajar los consumos del pol√≠mero y en vez de hacer un material m√°s grueso para que tenga cierta funcionalidad, puedes hacer una pel√≠cula m√°s delgada, es decir m√°s eficiente‚ÄĚ, precisa Gacit√ļa.

Con una resistencia incluso superior al kevlar, material que se utiliza en chalecos antibalas, aviones de combate y trajes espaciales; la nanocelulosa incluso podr√≠a retardar la acci√≥n del fuego si se le agrega alg√ļn aditivo. ‚ÄúEl objeto finalmente se va a quemar pero el biotejido va a retardar la combusti√≥n o carbonizaci√≥n‚ÄĚ, explica el investigador.

Corma
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