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Santos y Obama reafirman alianza de Colombia y EEUU con vía libre al TLC

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Los presidentes de Colombia, Juan Manuel Santos, y de Estados Unidos, Barack Obama, reafirmaron este domingo la alianza entre sus dos países, con el anuncio de la próxima entrada en vigor de un TLC y compromisos de apoyo en los organismos internacionales.

En una reunión bilateral posterior a la VI Cumbre de las Américas que se realizó este fin de semana en la ciudad colombiana de Cartagena, los dos presidentes fijaron el 15 de mayo como fecha para la entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio (TLC).

Obama resaltó que ese tratado significará para Estados Unidos un aumento en sus exportaciones de unos 1.000 millones de dólares anuales y para Colombia “el acceso al mercado más grande del mundo”.

Santos, de su lado, aseguró que el TLC “va a impulsar la creación de más de 500.000 empleos en Colombia, y un crecimiento de entre 0,5% y 1% del PIB de forma permanente”.

“Es un sueño que teníamos hace mucho tiempo”, dijo.

Obama destacó los avances de Colombia en el tema de la seguridad, a la que apoya con el Plan Colombia de lucha antidrogas, que desde 2000 Estados Unidos ha financiado con más de 8.000 millones de dólares.

También elogió “la agenda social ambiciosa” que lleva a cabo Santos, en particular una ley de reparación a las víctimas del conflicto armado y restitución de tierras a desplazados.

Además, resaltó la coordinación de posiciones entre los dos países en los organismos internacionales y anunció que Estados Unidos apoyará a Colombia en su campaña para convertirse en miembro de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

El TLC entre Colombia y Estados Unidos tuvo un tortuoso camino hasta llegar a su entrada en vigor.

Firmado por los ex presidentes Alvaro Uribe y George W. Bush en 2005, su ratificación estuvo bloqueda hasta octubre pasado en el Congreso estadounidense, por la oposición de los demócratas, que cuestionaban el respeto a la libertad sindical en Colombia, uno de los países del mundo con mayor número de asesinatos de sindicalistas.

En busca de la aprobación legislativa, Santos se comprometió con Obama en la aplicación de un plan de acción para proteger a líderes sindicales y garantizar la salvaguarda de los derechos laborales, una de las condiciones para la entrada en vigor del TLC.

“Sé que el trabajo aún no ha terminado pero hemos hecho avances significativos”, dijo Obama en referencia a ese plan.

Casi enseguida, la AFL-CIO, central que agrupa a los principales sindicatos estadounidenses, criticó esa decisión.

“La clasificación prematura del Plan de Acción Laboral debilita las primeras señales de progreso que se han alcanzado para los trabajadores colombianos y podría prevenir más progresos en el futuro”, señaló esa confederación sindical en un comunicado.

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