Vida Actual
Viernes 09 agosto de 2019 | Publicado a las 08:14
Ancianos cumplen sus √ļltimos sue√Īos y combaten la depresi√≥n con realidad virtual en Miami
Por Fabián Barría
La información es de Agence France-Presse
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A sus 78 a√Īos, Nidia Silva nunca nad√≥ entre delfines. Hasta que una ONG de Miami le coloca un casco de realidad virtual para que cumpla uno de sus sue√Īos, como parte de un tratamiento experimental contra la depresi√≥n y el aislamiento en la vejez.

“Vives un mundo que no conoces, pero que es muy lindo y muy importante para m√≠ conocer”, cuenta Silva luego de quitarse el casco de realidad virtual (RV).

Est√° en el Parque Domin√≥, una plaza en el barrio miamense de Peque√Īa Habana donde los cubanos -especialmente los cubanos de la tercera edad- se re√ļnen a diario para jugar a su juego favorito, el domin√≥.

“Estoy muy emocionada”, dice, convencida de haber visto el mar de Cuba, de donde emigr√≥ hace 19 a√Īos.

ARCHIVO | Víctor Pérez | Agencia UNO
ARCHIVO | Víctor Pérez | Agencia UNO

A su alrededor, las conversaciones son animadas, las fichas de dominó caen sonoramente sobre las mesas y el calor subtropical del verano de Florida, en el sureste de Estados Unidos, es denso y pegajoso.

Menos habituada a este clima, la francesa Alexandra Ivanovitch ofrece una demostraci√≥n de la experiencia de RV a los jubilados cubanos, transport√°ndolos al malec√≥n de La Habana, al espacio exterior, al fondo del mar o a la cima de una monta√Īa.

Su iniciativa, llamada “VR Genie”, est√° concebida “para contrarrestar la soledad y el aislamiento social” que suelen padecer los ancianos, sobre todo cuando viven solos o en casas de salud donde hay pocas distracciones.

“Usamos la realidad virtual para cumplir los deseos de los mayores. Si quieren ir a alg√ļn lugar en el mundo al que no hayan ido, y que est√° en su lista de √ļltimos deseos, los podemos llevar”, sostiene esta doctora en humanidades digitales de 35 a√Īos.

VR Genie, uno de los proyectos de su ONG Equality Lab, tiene el financiamiento del condado de Miami-Dade para llevar cascos de RV a casas de ancianos una vez que Ivanovitch complete una “biblioteca de sue√Īos” m√°s extensa.

“En realidad buscamos reconectarlos con el mundo. Muchos ancianos no tienen la posibilidad f√≠sica o financiera de salir a ver el mundo. B√°sicamente les llevamos el mundo a ellos”, explica a la AFP.

Anciana
CONTEXTO | Agencia Uno

VR para la salud mental

Estudios recientes muestran que la realidad virtual puede ayudar a las personas con depresión, ansiedad, síndrome de estrés postraumático y otros problemas de salud mental.

“Sabemos que cosas como la imaginaci√≥n guiada y la meditaci√≥n pueden ser muy beneficiosas para las funciones cognitivas, y tambi√©n sabemos que las intervenciones sobre el comportamiento pueden ser muy beneficiosas para los individuos. La realidad virtual se coloca exactamente en la mitad”, dice a AFP el neuropsic√≥logo Aldrich Chan.

En este sentido, el uso de “realidad virtual para los ancianos ha sido una l√≠nea de investigaci√≥n interesante”, prosigue este investigador asociado de la Universidad de Miami.

Como consultor para Equality Lab, Chan est√° cuantificando los potenciales efectos de la RV en los ancianos y espec√≠ficamente los efectos de experimentar virtualmente los “√ļltimos deseos”.

Un equipo de la Universidad de California en Los √Āngeles estudia el uso de la realidad virtual para tratar la anhedonia, un s√≠ntoma de la depresi√≥n que consiste en la incapacidad de sentir placer o inter√©s en muchas actividades.

El enfoque de la investigadora psiqui√°trica Michelle Craske y su equipo es proveer a los pacientes de experiencias positivas, como las que producen la realidVR para la salud mental ad virtual y el “mindfulness”, para producir bienestar y tratar la anhedonia.

CONTEXTO | Max Pixel
CONTEXTO | Max Pixel

“La mayor√≠a de los tratamientos, hasta ahora, han hecho un trabajo aceptable en reducir los s√≠ntomas negativos, pero un trabajo muy pobre en ayudar a los pacientes a volverse m√°s positivos”, explic√≥ Craske a la revista cient√≠fica STAT en abril.

Seg√ļn un estudio publicado por Craske a principios de a√Īo en Journal of Consulting and Clinical Psychology, las personas que participaron en el tratamiento positivo reportaron menores niveles de depresi√≥n, ansiedad y estr√©s que quienes participaron en el tratamiento est√°ndar, enfocado en atender los s√≠ntomas negativos.

Con los cascos puestos, Nidia Silva manotea el aire, acariciando delfines inexistentes. “Te traslada a otro mundo, te tranquiliza”, dice. “¬°Es tan agradable!”.

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