Sociedad
7 sutiles síntomas presentes en personas con desorden bipolar que tal vez no has notado
Publicado por: Bernardita Villa
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Melissa Spitz ten√≠a s√≥lo seis a√Īos cuando su madre Deborah fue internada en Washington tras un violento episodio producido por su trastorno bipolar.

‚ÄúSu vida continu√≥ en un espiral descendente despu√©s de eso“, explic√≥ al diario electr√≥nico The Huffington Post. La mujer comenz√≥ a abusar de las drogas y el alcohol, lo que finalmente le cost√≥ su matrimonio.

Melissa creci√≥ presenciando los violentos episodios que sufr√≠a su madre, por lo que se refugi√≥ en la fotograf√≠a, pasi√≥n que le inculc√≥ su abuelo. Para poder lidiar con lo que ocurr√≠a, decidi√≥ plasmar mediante im√°genes el trastorno de su mam√° en un proyecto llamado ‚ÄúYou Have Nothing To Worry About‚ÄĚ (‚ÄúNo tienes nada de qu√© preocuparte‚ÄĚ, en espa√Īol).

‚ÄúTodo lo que antes hab√≠a sido perfecto y tranquilo desapareci√≥ de la nada. Para m√≠ simplemente era m√°s f√°cil llevarme la c√°mara a la casa y hacer esto, que afrontar lo que estaba sucediendo. Estaba furiosa en ese entonces‚ÄĚ, coment√≥ al sitio de actualidad Vice.

La muestra presenta retratos íntimos del hogar de la paciente mental y sus constantes idas al hospital. Pero además ahonda en la relación que ambas mantienen, junto con las duras etapas del padecimiento.

Tal como la madre de Melissa, en el mundo son m√°s de 144 millones de personas que sufren de trastorno bipolar, lo que equivale a casi el 2% de la poblaci√≥n. Pero pese a este alto n√ļmero, sigue siendo un tema dif√≠cil de hablar y un diagn√≥stico esquivo para los m√©dicos.

¬ŅQu√© es el desorden bipolar?

“Calificarlo como mal humor, problemas en el trabajo o cansancio es muy com√ļn, pues este desorden varia en su severidad”, explic√≥ a la revista Health Carrie Bearden, profesora asociada de Psiquiatr√≠a y Ciencias del Comportamiento de la escuela de medicina de UCLA.

Seg√ļn la Cl√≠nica Mayo, el desorden bipolar, tambi√©n llamado depresi√≥n maniaca, es una condici√≥n que causa extremos cambios de humor como pasar de la euforia -denominado como estado de hipoman√≠a o man√≠a- a la depresi√≥n profunda. ‚ÄúEstos cambios pueden afectar el sue√Īo, la energ√≠a, el juicio, el comportamiento e incluso la habilidad de pensar claramente‚ÄĚ, explica la entidad.

De acuerdo a la Asociación Americana de Psicología, este desorden también puede restringir la habilidad del paciente de poder llevar a cabo sus tareas diarias, además de ser capaz destruir relaciones personales y profesionales; y en casos extremos, el desequilibrio emocional puede conducir al individuo al suicidio.

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Síntomas a los que se debe prestar atención

Los síntomas de esta enfermedad mental se pueden separar en dos: la etapa eufórica y la etapa depresiva, aunque en ambos casos pueden ser signos sutiles y muy difíciles de detectar para alguien sin entrenamiento profesional.

A diferencia de una persona sin este desorden, los cambios de humor son extremadamente intensos. En la euforia, por ejemplo, se vuelven tan impulsivos que podrían llegar a renunciar a su trabajo sin pensarlo dos veces, endeudarse más de lo que puede pagar o dormir sólo dos horas y sentirse descansado.

Por el contrario, en la etapa depresiva, la misma persona se siente demasiado cansada como para levantarse, hablar o seguir con su vida.

A continuación te contamos otros síntomas de episodios bipolares, que podrían indicar que necesitas ayuda de un especialista.

EPISODIO MAN√ćACO

1. Euforia y energía extrema

Los pacientes bipolares experimentan algo llamado Hipoman√≠a, que es un estado elevado de energ√≠a y creatividad. “Puede ser un estado bastante agradable, en realidad‚ÄĚ, explic√≥ Bearden.

En ese momento las personas se vuelven m√°s perspicaces, sienten un alta autoestima y llegan a creerse invencibles, algo similar al efecto que producen las drogas. Generalmente es una de las fases que m√°s disfrutan, pues se creen capaces de llevar a cabo cualquier tarea.

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2. Falta de concentración

Producto de esta alta energía, los pacientes pueden pasar de un pensamiento al otro rápidamente, sin concentrarse en sólo un tema. Esto también afecta su lenguaje, pues comienzan hablar tan rápido que no se les entiende lo que dicen.

‚ÄúPueden ser bastante distra√≠dos y comenzar a hacer un mill√≥n de cosas, pero nunca terminarlas‚ÄĚ, agreg√≥ a la revista Health Don Malone, director del Departamento de Psiquiatr√≠a de la Cl√≠nica Cleveland en Ohio.

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3. Irritabilidad extrema

En algunos casos, los pacientes sufren de una “man√≠a mixta“, donde experimentan s√≠ntomas de euforia y depresi√≥n al mismo tiempo. Durante este estado, a menudo son extremadamente irritables y desatan su furia por cualquier cosa. Este episodio es uno de los m√°s complicados, pues pueden llegar a ser agresivos.

“Todos podemos sentirnos irritables o malhumorados a veces. Pero en las personas con trastorno bipolar a menudo se vuelve tan grave que interfiere con sus relaciones”, agrega Bearden.

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4. Problemas para relajarse o dormir

Las personas con esta condici√≥n a menudo tienen problemas de sue√Īo. Durante la fase depresiva, pueden dormir demasiado y sentirse cansados todo el tiempo, pero durante una fase man√≠aca, pueden dormir dos horas y sentirse llenos de energ√≠a al d√≠a siguiente.

Por ello Bearden aconseja que mantener un horario de sue√Īo regular es imprescindible para los pacientes bipolares.

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5. Problemas de excesos

Alrededor del 50% de las personas con trastorno bipolar también tienen un problema con los excesos. Durante la fase maníaca, no es raro que aparezca el abuso de drogas, alcohol, sexo e incluso compras.

Su juicio también se ve nublado, por lo que se someten a situaciones de riesgo, aunque no siempre tienen que ver con temas de adrenalina, sino que con conductas poco habituales en ellos.

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EPISODIO DEPRESIVO

1. Tristeza profundo

“Ellos tienen los mismos problemas con la energ√≠a, el apetito, el sue√Īo y el enfoque como los pacientes con depresi√≥n regular”, explic√≥ Malone.

El gran problema es que los antidepresivos típicos por sí solos no funcionan bien en bipolares. Incluso pueden empeorar su condición o provocar episodios donde se rompe con la realidad.

“Los antidepresivos pueden ser francamente peligrosos en las personas con bipolaridad, porque pueden enviarlos a la man√≠a”, agrega.

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2. Perder interés en algo que suele amar

Cuando est√°n en una fase man√≠aca, las personas con trastorno bipolar pueden tener una autoestima inflada. “Se sienten grandiosos y no consideran las consecuencias, todo suena bien para ellos”, explica Malone. En cambio, durante el episodio depresivo, sienten que no valen nada y que todo lo que hacen est√° mal.

Esto provoca una falta de interés en cosas que antes amaban, como por ejemplo, su trabajo, salir con amigos o incluso el sexo.

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3. Ansiedad por cosas peque√Īas

Por lo general, la depresi√≥n viene asociada a la ansiedad, y en el caso de los bipolares, √©sta se amplifica hasta las cosas m√°s peque√Īas.

Tener que enfrentar una situación nueva, aunque sea de poca importancia, genera una angustia extrema en los bipolares, la que empeora cuando siente incertidumbre sobre el tema.

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Recuerda que si sientes varios de estos síntomas, es probable que necesites visitar a un médico, puede que no sufras de un trastorno bipolar, pero tal vez hay otro problema que podría estar afectándote.

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