Sociedad
Miércoles 19 septiembre de 2018 | Publicado a las 15:22 · Actualizado a las 10:53
Arturo Fernández Vial: héroe de guerra, defensor de los trabajadores y mentor de un equipo
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Por generaciones se ha asociado el nombre Arturo Fern√°ndez Vial a un equipo de f√ļtbol fundado en Concepci√≥n el a√Īo 1903. Precisamente, ese club deportivo es conocido en Chile como el elenco del “Almirante”, haciendo honor a un hombre que tuvo una destacada participaci√≥n en el Combate Naval de Iquique y fue capaz de detener una matanza en Valpara√≠so a comienzos del siglo XX.

Raimundo Arturo Fernández Vial nació el 15 de marzo de la 1858 en la ciudad de Santiago, fue hijo de José Fernández Labarca y Mercedes Vial Maturana.

El muchacho conoci√≥ lo que era la vida militar desde muy peque√Īo, ya que su madre proven√≠a de una familia de ilustres miembros de las Fuerzas Armadas de Chile.

De hecho, su abuelo materno, Félix Antonio Vial, fue sargento mayor del ejército y su bisabuelo, Juan de Dios Vial, fue coronel y uno de los hombres que firmó el Acta de la Independencia de Chile.

Seg√ļn se indica en el sitio hist√≥rico de la Armada de Chile, cuando apenas ten√≠a 14 a√Īos de edad (1872) el joven ingres√≥ a la Escuela Militar. Tres a√Īos m√°s tarde tuvo la oportunidad de ser aspirante a la Escuela Naval, hasta que fue nombrado Guardiamarina en 1876.

Memoria Chilena
Memoria Chilena

Tras eso llev√≥ a cabo viajes de instrucci√≥n a bordo de tres naves de guerra chilenas: la ‚ÄúEsmeralda‚ÄĚ, el ‚ÄúMagallanes‚ÄĚ y el ‚ÄúChacabuco‚ÄĚ. Estos se realizaron partiendo de tierras chilenas hasta Centroam√©rica.

Sin embargo, su reto mayor lleg√≥ cuando apenas ten√≠a 21 a√Īos de edad y se encontr√≥ siendo parte de la Guerra del Pac√≠fico, espec√≠ficamente en el Combate Naval de Iquique.

Héroe de Iquique tras la muerte de Prat

Fern√°ndez Vial era uno de los marinos que formaban parte de la tripulaci√≥n de La Esmeralda aquella ma√Īana del 21 de mayo de 1879, cuando se desarroll√≥ el combate naval ante el monitor peruano Hu√°scar.

En el libro Historias desconocidas de Chile, del escritor Felipe Portales, se relata que el cargo que ocupaba el joven era de oficial encargado de la Santabárbara y Entrepuentes, bajo el mando del Capitán de Corbeta Arturo Prat Chacón.

En un comienzo, su misión fue apagar los incendios que se producían en la nave a consecuencia de los bombardeos que efectuaba el buque peruano. Sin embargo, y tras el primer espolonazo, subió hasta el palo de mesana y clavó la bandera chilena en su lugar.

La publicación relata que el marino se mantuvo en este lugar incluso después de la muerte de Arturo Prat, hasta el hundimiento definitivo de la Esmeralda.

Seg√ļn la Armada de Chile, testigos de aquella gesta relataron a diario El Mercurio que Fern√°ndez Vial se hab√≠a convertido en el alma del barco una vez que Prat hab√≠a muerto.

Combate Naval de Iquique | Memoria Chilena
Combate Naval de Iquique | Memoria Chilena

“Severo, adusto, amenazante, resuelto; sosteniendo con sus juveniles manos las drizas de las dos banderas izadas en el pico de mesana para impedir que un accidente cualquiera las bajase en aquellos terribles instantes (…) se habr√≠a convertido en el alma del buque – una vez muerto A. Prat -, y que su serenidad, su valor a toda prueba, su hero√≠smo indudable fueron uno de los mayores est√≠mulos que tuvo la tripulaci√≥n para persistir en su sublime defensa”, indicaron en la oportunidad.

Jorge Baradit, autor de la serie de libros que relatan la Historia Secreta de Chile, relat√≥ en una entrevista parte de la haza√Īa de Fern√°ndez Vial, de quien declar√≥ que fue un “hombre de honor”.

“Prat muere en el Hu√°scar, hay un momento en que la tropa chilena queda descabezada. Arturo Fern√°ndez Vial, frente a la mirada at√≥nita de los peruanos, trepa hacia el m√°stil donde est√° la bandera chilena, saca un martilo y clava el s√≠mbolo patrio al palo e incluso se dice que hizo un gesto obsceno hacia el enemigo”, afirm√≥.

El escritor agrega que luego que el marino bajara a cubierta, el combate se reinicia y el monitor espolonea por segunda vez a la Esmeralda.

“Hay algo hermoso en la personalidad de Fern√°ndez Vial, ya que √©l ten√≠a una conciencia social muy grande, incluso cuando alcanz√≥ cargos m√°s altos”, describi√≥.

Retrato Fern√°ndez Vial en el Combate Naval de Iquique | Armada de Chile
Retrato Fern√°ndez Vial en el Combate Naval de Iquique | Armada de Chile

Luego de aquellos hechos, el hombre logró sobrevivir al hundimiento del barco chileno y fue tomado prisionero por los peruanos. Permaneció en Iquique hasta el 31 de diciembre de 1879, cuando fue canjeado por un prisionero peruano. Ya en libertad se trasladó hasta la ciudad de Valparaíso.

Por esta actuación sobresaliente, el joven fue condecorado con la medalla especial concedida por el Soberano Congreso, y otra por la Municipalidad de Iquique.

Su rol en la huelga de trabajadores de 1903

Corr√≠a el a√Īo 1903 y Arturo Fern√°ndez Vial se desempe√Īaba como Jefe de Plaza de Valpara√≠so. Aquellos fueron a√Īos de grandes revueltas contextualizadas en el Movimiento Social Obrero en Chile.

Precisamente, una de estas manifestaciones comenzó el 13 de Mayo de 1903, cuando un grupo de estibadores y trabajadores de ferrocarriles se atrincheró en una serie de empresas portuarias, en lo que sería el inicio de una huelga de inusitadas proporciones.

En ese momento el presidente de la época, Germán Riesco, dio la orden a Fernández Vial que tomara el control de la ciudad usando cualquier tipo de método.

Seg√ļn se lee en un art√≠culo del medio El ciudadano, la orden de Riesco dec√≠a: “Almirante, disponga usted de la inmediata dispersi√≥n de esa gente, aun poniendo en pr√°ctica los procedimientos m√°s violentos”.

No obstante, la decisión del jefe de plaza fue iniciar un diálogo sereno con los huelguistas e intentar que ellos llegaran a un acuerdo con los empresarios ingleses que dirigían las labores en Valparaíso.

Huelga de Valparaíso de 1903 | Memoria Chilena
Huelga de Valparaíso de 1903 | Memoria Chilena

Dentro de las demandas que exig√≠an los trabajadores estaban reducir la jornada laboral, que se iniciaba a las 6:00 horas y terminaba a las 18:00 horas, aumentar el horario de colaci√≥n y un incremento de sueldo del 10%. Ninguna de estas tres fue aceptada por los due√Īos de empresas.

Seg√ļn Baradit, el gobierno de la √©poca no estuvo conforme con el m√©todo que tuvo el Almirante de iniciar una soluci√≥n y orden√≥ destituirlo de su cargo, por lo que fue trasladado nuevamente hasta Santiago.

“Luego de la salida de Fern√°ndez Vial, desde Santiago se env√≠an soldados del ej√©rcito hasta Valpara√≠so, quienes ten√≠an la misi√≥n de reprimir la huelga. Se estima que mataron a 100 obreros y dejaron otros cientos de heridos”, indic√≥.

El escritor agrega: “El fiscal militar que investig√≥ el caso indic√≥ que la culpa de este conflicto fue de los obreros, quitando la posibilidad de hablar de abuso de la fuerza y abriendo la chance de que esto volviera a ocurrir”.

Posteriormente, la actividad del marino dentro de la Armada de Chile decayó considerablemente, hasta que la institución le otorgó el retiro definitivo en julio de 1916.

Líder social de la época

Arturo Fernández Vial dedicó el resto de su vida a la vida social, centrándose en la creación de instituciones deportivas y centros de apoyo a trabajadores de la época como escuelas nocturnas para obreros.

Seg√ļn un art√≠culo de 2014 de La Tercera, el bisnieto del Almirante, Felipe Simi√°n Fern√°ndez, indic√≥ que su bisabuelo nunca fue una persona clasista y siempre estuvo dispuesto a apoyar organizaciones sociales y deportivas, tanto en Santiago como en regiones.

“A la gente de mar le ense√Īaba a cantar para levantar y mantener el √°nimo. Lleg√≥ a tal envergadura que dijo ‚Äėyo necesito que la gente cante mientras hace deporte. E inventaba canciones, para levantar el √°nimo. Un diputado de la √©poca dijo ‚Äėc√≥mo se le ocurre ense√Īar a cantar a la gente que no ten√≠a educaci√≥n‚Äô. Los hac√≠a hacer deporte y cantar”, explic√≥ Simi√°n.

Obreros junto a Arturo Fern√°ndez Vial | Memoria Chilena
Obreros junto a Arturo Fern√°ndez Vial | Memoria Chilena

Por otra parte, el joven indic√≥ que su bisabuelo form√≥ varias escuelas para orientar a los adultos a dejar el vicio del alcohol. “√Čl siempre dec√≠a que el alcohol era uno de los peores males de la sociedad”, expres√≥.

Tras eso agreg√≥ otra an√©cdota: “Todo el mundo ocupaba sombrero en la calle. √Čl no lo usaba porque lo encontraba una estupidez (‚Ķ) en las pel√≠culas de la √©poca todos usaban sombrero. El ‚Äėviejo‚Äô cre√≠a que era una estupidez. Y todo el mundo se lo sac√≥, pero √©l lo hizo diez a√Īos antes”.

Cabe se√Īalar que, tras sus gestiones en Valpara√≠so durante 1903, un club deportivo de Concepci√≥n decidi√≥ cambiar su nombre de “Club Deportivo Ferroviario Internacional de Concepci√≥n” a “Club Deportivo Almirante Arturo Fern√°ndez Vial”.

“Al equipo de f√ļtbol hay que destacarlo porque es como el ‚ÄėColo Colo del sur‚Äô. Todo el mundo conoce a Fern√°ndez Vial por el equipo, pero se nos est√° perdiendo el combate de Iquique”, destac√≥ Simi√°n.

Cabe se√Īalar que el Almirante falleci√≥ el el 6 de noviembre de 1931 Hasta sus funerales lleg√≥ todo el alto mando de la Armada de Chile y el vicepresidente de la Rep√ļblica, Manuel Trucco Franzani, del periodo de Juan Esteban Montero.

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