Economía
Miércoles 12 junio de 2019 | Publicado a las 16:51 · Actualizado a las 16:56
El apetito de China por litio: ¬Ņuna amenaza hegem√≥nica?
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
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Frente al temor de Estados Unidos que acaba de emitir un manual para la gobernanza de los recursos de energía en plena guerra comercial con China, el insaciable apetito del gigante asiático por el litio no preocupa a los expertos que consideran que se trata de un posicionamiento estratégico más que un peligro hegemónico.

Como ya lo hizo en otros sectores estratégicos, China ha desembolsado miles de millones de dólares para comprar activos en empresas productoras de Australia, Argentina, Chile, México o Bolivia, y desarrollar una competitiva industria de baterías de ion litio para vehículos eléctricos en la transición a las energías limpias en plena crisis climática.

La demanda china est√° creciendo “porque saben que deben suministrar litio a su demanda interna; tambi√©n es un punto estrat√©gico para ellos”, dijo Daniela Desormeaux a la Agencia AFP, fundadora y directora de Signumbox, consultora chilena especializada en miner√≠a.

La experta consideró que este insaciable apetito no representa un peligro de hegemonía del gigante asiático.

“Mediante adquisiciones, los chinos est√°n ingresando a la propiedad de muchas empresas, pero considerando que los recursos de litio est√°n bien dispersos en el mundo no lo veo como que ellos vayan a controlar el mundo”, asegur√≥ al margen de la reuni√≥n de la 11¬™ Conferencia de Mercados y Suministro de Litio realizada en Santiago.

Seg√ļn las estimaciones planteadas en este encuentro, que reuni√≥ a los m√°ximos representantes del sector, la demanda de litio se triplicar√° en los pr√≥ximos cinco a√Īos desde las actuales 300.000 toneladas de carbonato de litio equivalente a un mill√≥n de toneladas, catapultada por la electromovilidad.

Compras chinas

MaxPixel
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La industria de autos eléctricos, que vende hoy cerca de 100 millones de unidades, con una penetración que alcanzaría al 3%, se incrementaría el 10% del mercado mundial en 2025. En China, representará el 15%.

“Todos los pa√≠ses que tienen tasa final de consumo alta buscan un abastecimiento que tambi√©n sea importante, por razones estrat√©gicas”, justific√≥ Juan Carlos Guajardo, de la consultora Plusmining.

Pero a la vista de las cifras, no todos est√°n de acuerdo con el an√°lisis de los expertos citados. Chile, Australia y Argentina producen alrededor del 80% del litio mundial. Con “80% en tres pa√≠ses, no est√° tan diversificado el mercado”, dijo Gustavo Lagos, profesor de miner√≠a de la Universidad Cat√≥lica.

La penetración de estos recursos estratégicos en estos países es elocuente. Australia es el líder mundial en la producción de litio, que envía principalmente a China, también presente en la propiedad de gran parte de los yacimientos.

El a√Īo pasado, la china Tianqi ingres√≥ a Chile con la compra del 24% de la minera SQM, una de las mayores productoras mundiales de litio, en una operaci√≥n por la que desembols√≥ m√°s de 4.000 millones de d√≥lares.

Bolivia, que cuenta también con grandes recursos todavía no explotados, firmó recientemente un acuerdo con la empresa china Xinjiang Tbea Group-Baocheng para la construcción de ocho plantas de litio en los salares bolivianos de Coipasa y de Pastos Grandes, con una inversión de 2.390 millones de dólares.

En Argentina, la minera china Tibet Summit Resources (TSR) anunció una inversión de 180 millones para la extracción de litio desde la provincia argentina de Salta y en México, la minera Bocanora firmó en mayo un acuerdo con el productor chino Ganfeng para la explotación del proyecto Sonora, solo por mencionar algunas de las adquisidores chinas más recientes.

Preocupación de Estados Unidos

Contexto | Agencia UNO
Contexto | Agencia UNO

Estados Unidos lanz√≥ este martes la ‘Iniciativa de gobernanza de los recursos de energ√≠a’, que defini√≥ como un esfuerzo dise√Īado para promover una gobernanza s√≥lida del sector minero y ayudar a los pa√≠ses a explotar sus reservas de litio, cobre o cobalto, seg√ļn una descripci√≥n del Departamento de Estado.

“El incremento de la demanda de energ√≠as renovables, los veh√≠culos el√©ctricos y bater√≠as para el almacenamiento del tecnolog√≠as crear√° una demanda sin precedentes por fuentes de energ√≠a mineral”, afirm√≥ el documento, advirtiendo que “la dependencia de cualquier fuente aumenta el riesgo de interrupciones en el suministro”.

En el plan, Estados Unidos se compromete a compartir experiencia con otros países para ayudarles a descubrir y desarrollar sus recursos, y asesorarlos sobre marcos de gestión para hacer más atractivas a su industria para inversores internacionales.

El litio se suma a las tierras raras, un conjunto de 17 elementos químicos esenciales para fabricar desde teléfonos inteligentes, hasta cámaras, televisores de alta definición o baterías. El 95% de la producción la concentra China.

Estados Unidos reveló hace una semana un plan para garantizarse el abastecimiento de estos minerales estratégicos, y que China ha esgrimido como arma en medio de la guerra comercial desatada por el mandatario estadounidense Donald Trump.

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