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Jueves 24 mayo de 2018 | Publicado a las 09:58
Overwatch League: cuando los E-Sports logran competir con las grandes ligas
Publicado por: Jaime Parra La información es de: Agence France-Presse
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¬ŅLos √Āngeles Gladiators y los Shanghai Dragons, m√°s conocidos que Los √Āngeles Lakers o los New England Patriots? Ese es al menos el objetivo de la Overwatch League, el nuevo y ambicioso campeonato de deportes electr√≥nicos.

La liga cuenta con sus estrellas, sus productos de merchandising y sus aficionados que los siguen, virtualmente o en persona, a cada uno de sus encuentros.

Las 12 franquicias de la Overwatch League, nueve estadounidenses, una inglesa, una china y una surcoreana, solo tienen unas semanas de vida pero ya funcionan como los equipos de los grandes campeonatos profesionales norteamericanos, como la NFL o la NBA.

“Nuestro modelo econ√≥mico no es diferente de los modelos econ√≥micos de otras ligas deportivas”, explica Nate Nanzer, patr√≥n de la Overwatch League, creada por Blizzard, editor de World of Warcraft y de este videojuego de disparos en primera persona convertido en un fen√≥meno de masas, con alrededor de 35 millones de jugadores.

Overwatch League
Overwatch League

“Creamos contenido, organizamos partidas, 12 por semana, tenemos un p√ļblico alrededor de esos encuentros, productos derivados, contratos con patrocinadores y venta de entradas”, a√Īade.

Basta con acercarse a la Blizzard Arena, cerca de Los √Āngeles, para medir el fulgurante √©xito de este campeonato que, como la NBA, consta de su temporada regular y sus playoffs.

París-Pekín, ida y vuelta

Pantallas gigantes muestran c√≥mo dos equipos de “gamers” se enfrentan en cuatro rondas: uno debe llegar a su objetivo mientras el otro debe imped√≠rselo.

Este es el modo Payload. El m√°s com√ļn y popular de Overwatch, que se ha convertido en uno de los focos de la liga competitiva.

Overwatch | Blizzard
Overwatch | Blizzard

A lo largo y ancho de todo el mundo, cientos de miles de espectadores observan el evento a través de la plataforma especializada Twitch y celebran los éxitos de jugadores como Verbo, Sinatraa o Munchkin.

Entre ellos, Alex Parrish, que ha venido desde Houston (Texas) para vivir el evento en primera persona.

“No soy aficionado deportivo pero cuando estoy aqu√≠ comprendo por qu√© uno puede apasionarse por un equipo, unos jugadores y un campeonato. Existe la impresi√≥n de estar en un parque de atracciones con estas pantallas, esta escenograf√≠a y esta energ√≠a”, explica.

Overwatch League
Overwatch League

Pr√≥ximamente las partidas tendr√°n lugar en las ciudades de cada uno de los equipos involucrados y el campeonato contar√° con 28 franquicias repartidas por todo el mundo, entre ellas Par√≠s, “un objetivo prioritario” para Nate Nanzer.

“Tendremos un enfrentamiento Par√≠s-Pek√≠n en China y luego la vuelta en Par√≠s. Eso ser√° algo √ļnico en los deportes electr√≥nicos e incluso en el mundo del deporte, sencillamente, no habr√° un campeonato en el mundo con esta dimensi√≥n global”, asegura el jefe de la Overwatch League.

“Nuestro sue√Īo no es llenar un d√≠a un gran estadio sino tener semana tras semana millones de aficionados a trav√©s del mundo que asistan a partidas en directo, como en el f√ļtbol”, espera Nate Nanzer.

Veinte millones de dólares

La Overwatch League ha seducido a grandes nombres del deporte tradicional, como Robert Kraft, propietario de los New England Patriots de la NFL, y a la familia Kroenke, que controla entre otros el Arsenal de la Premier League, y que habr√≠an desembolsado unos 20 millones de d√≥lares para poder crear su equipo seg√ļn cifras no oficiales.

A sus 21 a√Īos, Jacob Lyon, m√°s conocido como ‘Jake’, es uno de los 130 jugadores profesionales de 18 nacionalidades diferentes que disputan la liga.

Jake Lyon | Twitter
Jake Lyon | Twitter

Lyon firm√≥ un contrato por un a√Īo que le garantiza un salario m√≠nimo de 50.000 d√≥lares, una tercera parte de lo que cobran los mejores jugadores del mundo, sin contar el reparto de la dotaci√≥n global, que asciende a los 3,5 millones de d√≥lares.

Su día a día se parece al de un deportista de alto nivel, con entrenamientos, análisis de vídeo de las partidas e, incluso, una intensa preparación física.

“Antes los jugadores eran conocidos por no dormir, ten√≠an malos h√°bitos, malas condiciones higi√©nicas y jugaban as√≠ los torneos. Pero cuando juegas semana tras semana, debes ser m√°s regular y eficaz en per√≠odos m√°s largos”, detalla.

A sus ojos, como a los de Nate Nanzer, los e-sports han llegado para quedarse.

“La gente me pregunta todo el tiempo: ‘¬ŅNo es un poco tonto mirar c√≥mo otros juegan a los videojuegos?’ Y yo les respondo: ‘¬ŅNo es un poco tonto ver golf o tenis?’ Lo miras porque lo juegas t√ļ mismo, porque quieres ver qui√©n es el mejor del mundo o porque quieres mejorar. Los deportes electr√≥nicos son lo mismo”, insiste.

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