Tecnología
Jueves 07 junio de 2018 | Publicado a las 14:47 · Actualizado a las 15:48
El famoso "hongo zombie" se ha vuelto m√°s inteligente gracias al cambio clim√°tico
Publicado por: Jaime Parra
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Quiz√°s has escuchado del famoso “hongo zombie”, tambi√©n conocido por su nombre cient√≠fico, cordyceps. √Čste fue descubierto en 1859 y es encontrado primordialmente en √°reas con bosques tropicales, los cuales son perfectos para su propagaci√≥n entre la flora y fauna del sector.

El hongo infecta a un hu√©sped, generalmente hormigas y ara√Īas, de las que toma el control, convirti√©ndolas en un “zombie” que har√° todo lo que le hongo le indique.

Luego de lograr este objetivo, el hongo utiliza al huésped para esparcir sus esporas en un área lo más grande posible. Generalmente se ubica en la hoja de una planta que esté lo suficientemente en alto y a merced del viento para esparcir sus esporas.

Cuando finalmente llega a un √°rea adecuada, el par√°sito se ‚Äúcome‚ÄĚ al resto del insecto o ar√°cnido, dejando s√≥lo el exoesqueleto. El tallo del hongo finalmente comienza a crecer de su cuerpo, utiliz√°ndolo como una simple plataforma para esparcir sus esporas y buscar m√°s v√≠ctimas.

La historia de por s√≠ es macabra, pero no termina ah√≠. Gracias a la investigaci√≥n hecha por Kim Fleming, una cient√≠fica estadounidense que descubri√≥ que esta extra√Īa especie de hongo tambi√©n existe en Estados Unidos y Jap√≥n, donde toma un comportamiento distinto.

En el territorio norteamericano, el hongo infecta a hormigas √ļnicamente, pero se ha adaptado para forzar a los insectos a posiciones m√°s elevadas, donde en vez de agarrarse de hojas, utiliza las ramas de los arboles, t√°ctica que repite en el pa√≠s asi√°tico.

Esto lo deja expuesto por mucho m√°s tiempo, y esparce sus esporas de manera menos concentrada, pero m√°s frecuente.

Cordyceps | Wikimedia Commons
Cordyceps | Wikimedia Commons

La razón para esta diferencia es el cambio climático que creó condiciones distintas en Estados Unidos y Japón, donde el hongo crece de manera más lenta. Debido a esto, necesita una posición estable, de la cual no pueda caer antes de tiempo, como ocurre con las hojas en el territorio sudamericano, donde crece en la mitad de tiempo.

El cordyceps, seg√ļn sus estudios, puede r√°pidamente analizar el ambiente en el que se encuentra y cambiar sus t√°cticas de acuerdo a √©ste. El cambio clim√°tico a trav√©s de los siglos, en vez de eliminar su presencia del ambiente, le ayud√≥ a encontrar formas de adaptarse.

Esta situación implica un nivel rudimentario de inteligencia que ha sorprendido a los expertos, que todavía estudian a esta infame especie para entender mejor cómo ha logrado desarrollar estas habilidades.

Lo que se sabe hasta el momento es que el cambio proviene, directamente, de la necesidad del hongo a adaptarse a su ambiente, lo que lo ha forzado a aprender y sí, convertirse en una especie más inteligente.

Tendencias Ahora