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El espantoso parásito que inspiró al videojuego The Last of Us
Publicado por: Jaime Parra
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The Last of Us es un juego que ha cautivado a los gamers del mundo entero, con su visi√≥n √ļnica de un apocalipsis zombie, basado en un virus propagado a trav√©s de hongos y esporas en el aire. Para muchos, esto suena s√≥lo como una invenci√≥n de un escritor hiperactivo, pero la realidad es que el virus est√° basado en un hongo real.

Su nombre es Ophiocordyceps unilateralis, también conocido como Cordyceps. Fue descubierto en 1859 y es encontrado primordialmente en áreas con bosques tropicales, los cuales son perfectos para su propagación entre la flora y fauna del sector.

Es un hongo parasitario, el cual necesita “infectar” a un hu√©sped, el cual luego puede proceder a propagar las esporas en el ambiente. Existen 400 diferentes formas de este hongo, las cuales pueden afectar a peque√Īas especies como ara√Īas y hormigas, las cuales son extremadamente susceptibles.

Wikimedia Commons
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Las hormigas y ara√Īas afectadas por el Cordyceps sufren una “zombificaci√≥n”, un t√©rmino que los mismos cient√≠ficos que han estudiado este hongo utilizan para describir el proceso. √Čste infecta al insecto, que luego pierde su autonom√≠a y comienza a ser dirigido por el par√°sito hacia un √°rea donde la propagaci√≥n de esporas sea m√°s efectiva. La hormiga pierde su visi√≥n durante este proceso.

Generalmente lo que ocurre es que la hormiga o ara√Īa, dirigida por el par√°sito, se ubica en la hoja de una planta que est√© lo suficientemente en alto y a merced del viento para esparcir sus esporas.

Cuando finalmente llega a un √°rea adecuada, el par√°sito se “come” al resto del insecto o ar√°cnido, dejando s√≥lo el exoesqueleto. El tallo del hongo finalmente comienza a crecer de su cuerpo, utiliz√°ndolo como una simple plataforma para esparcir sus esporas y buscar m√°s v√≠ctimas.

Wikimedia Commons
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En The Last of Us, los humanos infectados sufren un destino parecido. Al ser infectados por el virus, comienzan de a poco a perder la autonom√≠a. Cada ser humano infectado, normalmente, busca y se queda en √°reas que son perfectas para el crecimiento de hongos: lugares obscuros, h√ļmedos y donde existe posibilidad para crear m√°s esporas.

Las personas infectadas, igual que las hormigas en el caso real, pierden su visi√≥n debido al crecimiento del par√°sito dentro de su cuerpo, por lo que se convierten en los infames “clickers”, usando la ecolocalizaci√≥n para poder encontrar a sus presas.

The Last of Us | Naughty Dog
The Last of Us | Naughty Dog

Todo esto hace que el apocalipsis de The Last of Us sea, sorpresivamente, uno plausible en terminos científicos. La revista Scientific American, la cual se especializa en temas de ciencia, escribió un artículo detallando el aspecto científico de la inspiración, y cómo la realidad del virus es más cercana al videojuego de lo que muchos creen.

El Cordyceps, sin embargo, no es solamente un par√°sito infeccioso y listo: existen poblaciones en Asia que utilizan sus propiedades en seres humanos, e incluso se contin√ļa estudiando su utilizaci√≥n para nuevos tratamientos que podr√≠an ayudar a miles de personas alrededor del mundo.

La National US Library of Medicine contiene varios artículos científicos que detallan el estudio de estas propiedades, y de donde provino la idea de utilizarlo de ésta manera.

¬ŅCrees que algo as√≠ podr√≠a ocurrir? ¬ŅHas jugado The Last of Us anteriormente? ¬ŅQue piensas de la serie? Dinos en los comentarios.

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