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Tetrapléjico recobra uso de su brazo gracias a implantes en el cerebro
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Un estadounidense que qued√≥ tetrapl√©jico hace 10 a√Īos en un accidente de bicicleta puede volver a usar su brazo y su mano derecha para beber y comer, gracias a una nueva neuropr√≥tesis considerada como una “primicia” m√©dica por los investigadores.

Este avance, logrado en Cleveland, Estados Unidos, depende de un dispositivo que sortea la lesi√≥n de la columna vertebral utilizando hilos, electrodos y programas inform√°ticos para reconectar el cerebro del paciente con los m√ļsculos de su brazo paralizado.

“Que nosotros sepamos, es el primer ejemplo en el mundo de una persona aquejada de una par√°lisis total, completa”, que utiliza directamente la mente para desplazar el brazo y la mano para efectuar “movimientos funcionales”, declar√≥ a la AFP Bolu Ajiboye, uno de los autores del estudio, publicado en la revista m√©dica The Lancet.

El paciente, de 56 a√Īos, Bill Kochevar, tetrapl√©jico, con una lesi√≥n a la altura de la cuarta v√©rtebra cervical, tiene dos dispositivos sobre la cabeza y 192 microelectrodos implantados quir√ļrgicamente en el cerebro, que registran las se√Īales que su materia gris env√≠a cuando quiere mover el brazo o la mano.

Con este dispositivo experimental, sus m√ļsculos reciben instrucciones mediante 36 electrodos implantados en su brazo y antebrazo. Esto le permite utilizar el brazo para beber un caf√©, rascarse la nariz o comer un pur√© de patatas.

Kochevar, que recibió sus implantes intracerebrales a finales de 2014, dispone asimismo de un brazo móvil de apoyo, también controlado por su cerebro, que le ayuda a luchar contra la gravedad que le impediría levantar la extremidad para que su mano pueda tomar el tenedor o la taza.

Investigaciones anteriores ya se basaban en elementos similares de neuropr√≥tesis. El a√Īo pasado sali√≥ a la luz el caso de un joven estadounidense, Ian Burkhart, que consigui√≥ utilizar su mano gracias a una conexi√≥n cerebro-ordenador. Pero, seg√ļn los autores de este nuevo estudio, padec√≠a una par√°lisis menos severa.

En otros casos, varios participantes pudieron controlar un brazo rob√≥tico utilizando sus se√Īales cerebrales.

Como en otras experiencias de este tipo, el paciente tiene que mirar su brazo para conocer su posición. Con la parálisis, no tiene la capacidad de saber, sin pensarlo, dónde se encuentran sus miembros.

Otros obst√°culos

Para alguien que est√° lesionado desde hace varios a√Īos y “que no pod√≠a moverse, ser capaz de moverse, aunque sea muy poco, es impresionante”, declar√≥ Kochevar. “Es mejor de lo que pensaba”, agreg√≥.

Este estudio es “innovador”, es la primera vez que se registra una persona que ejecuta movimientos funcionales, multiarticulaciones (mano, codo, hombro) con un miembro paralizado, gracias a una neuropr√≥tesis motriz, se√Īala Steve Perlmutter (Universidad de Washington) en un texto publicado con el art√≠culo en The Lancet.

“No obstante, este tratamiento no est√° listo para ser utilizado fuera del laboratorio“, prosigue el especialista. Sin la conexi√≥n cerebro-m√°quina, el paciente no podr√≠a efectuar movimientos √ļtiles, a√Īade.

Los movimientos son sin embargo lentos y aproximativos, escribe, se√Īalando los m√ļltiples obst√°culos que quedan en materia de neuropr√≥tesis, como la miniaturizaci√≥n de dispositivos, que deber√°n ser los suficientemente abordables y s√≥lidos para poder ser accesibles al m√°ximo n√ļmero de pacientes.

“Es sin embargo una demostraci√≥n apasionante”, a√Īade Perlmutter, pronosticando un futuro brillante a las neuropr√≥tesis en el √°mbito de la par√°lisis.

Para el doctor Ajiboye, este sistema tendr√° no obstante que mejorar si se quiere aplicar en el d√≠a a d√≠a, principalmente respecto a la duraci√≥n y la potencia de los implantes cerebrales as√≠ como la posibilidad de eliminar los hilos para conseguir, al final, un sistema “completamente implantable” sin hilos ni dispositivos exteriores.

URL CORTA: http://rbb.cl/gct7
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