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Federer y Djokovic otra vez entre los favoritos para ganar el US Open
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Nueva York se debate entre el calor y la humedad normal a esta altura del a√Īo, cuando el verano se comienza a despedir; existe alguna amenaza de la llegada de un hurac√°n desde el Sur. Hay un clima de tensi√≥n producto de los √ļltimos acontecimientos policiales, con fallecimientos de civiles a manos de la polic√≠a en pleno centro de la ciudad y la cercan√≠a del 11 de setiembre. En medio de ello, su m√°ximo torneo de tenis, el Abierto de los Estados Unidos.

El Us Open 2014 llega a la capital del mundo casi con una pierna coja. Es que la proliferación de eventos de primer nivel, desde el Abierto de Inglaterra ( con la gran victoria de Roger Federe), los Juegos Olímpicos en el mismo sitio quince días después (con al medalla de oro de Andy Murray) y, apenas finalizado el tenis de la cita londinense los Master 1000 de Toronto y Cincinnati (Canadá y EE.UU, con las victorias de NovakDjokovic y de Roger Federer respectivamente), marcan saturación, por un lado y escasas expectativas por el otro.

Roger Federer, el ya m√≠tico tenista suizo, ganador de 17 campeonatos del Gran Sla,actual n√ļmero 1 del mundo, debutante esta noche en el horario estelar ante el ex gran proyecto del tenis norteamericano, el zurdo Donald Young, 5 veces campe√≥n en FlushingMeadows, aparece en la consideraci√≥n general y en las apuestas, como el m√°ximo candidato a coronarse otra vez en un escenario que no lo ve alzar el trofeo desde 2008 (en 2009 lleg√≥ a la final pero cay√≥ ante Juan Mart√≠n del Potro). En la versi√≥n 2014 , el Suizo no debiera tener problemas para arribar al menos hasta una semifinal ante Andy Murray (3) o Jo WilfriedTsong√° (5), siguiendo los par√°metros de favoritismos previos.

La otra figura que acapara todas las opciones, para plantarse el domingo 9 de setiembre en el Arthur AsheStadium y jugar la final, es el campe√≥n vigente, actual n√ļmero 2 del mundo, campe√≥n en Toronto y finalista en Cincinnati y que lidera la carrera al Us Open (los torneos previos que se juegan en la temporada de cemento norteamericana hasta desmbocar en el Abierto neoyorkino, con una bolsa de 2.000.000 de d√≥lares para quien m√°s puntos haya obtenido), Novak Djokovic.

Djokovic no escapa a la condici√≥n de segundo favorito, m√°s all√° de lo que marca el r√°nking. Pero es prudente: ‚Äú No hay que adelantarse. La prueba m√°s clara fue lo que sucedi√≥ en Wimbledon con Lukas Rosol venciendo a Rafa Nadal; comienzan a jugar 128 jugadores con las mismas ganas que todos tenemos cuando llegamos a un certamen como √©ste: arribar a la segunda semana y ojal√° a la parte final‚Ķ‚ÄĚ.

Nole, campe√≥n en 2011, queda bien con el campeonato: ‚ÄúJugar aqu√≠ me da una gran energ√≠a‚Ķ Aqu√≠ logr√© mi tercer t√≠tulo grande en la temporada pasada (se hab√≠a llevado Australia y Wimbledon) y este torneo y esta ciudad, me transmiten una fuerza especial. Tengo mucha ‚Äúpiel‚ÄĚ con Nueva York porque adem√°s del campeonato hay entretenci√≥n de todo tipo‚Ķ‚ÄĚ.

El serbio en todo caso se refiri√≥ tambi√©n a dos hechos puntuales: la falta de jugadores norteamericanos capaces, como anta√Īo, de pelear los torneos importantes y el retiro definitivo de Kim Clijsters , la gran campeona belga que dir√° adi√≥s para siempre en este Us Open: ‚ÄúEstados Unidos volver√° a contar con grandes campeones‚ĶEste vac√≠o de figuras no durar√° mucho porque es una naci√≥n de deportistas y el tenis siempre ha sido liderado por los jugadores de aqu√≠‚Ķ Andy Roddick, en todo caso, sigue siendo un gran competidor y es capaz de eliminar a grandes jugadores. Y con respecto a Clijsters y su adi√≥s, no me cabe m√°s que felicitarla por todo lo que le dio al tenis. Gan√≥ tres veces el Us Open y junto a Just√≠nHen√≠n colocaron el nombre de su pa√≠s en lo m√°s alto‚ÄĚ.

Por √ļltimo, el balc√°nico no eludi√≥ referirse a la sanci√≥n recibida por el ciclista Lance Armstrong quien ha sido despojado de todos los t√≠tulos logrados por haberse comprobado el uso de sustancias prohibidas. Djokovic, en todo caso, fue duro: ‚Äú Todos los deportistas abogamos por una actividad sana, limpia de todo tipo de situaciones extras. Los castigos deben ser ordenados por las autoridades pertinentes pero no podemos quedar fuera de ello porque en definitiva, todos pasamos a la categor√≠a de sospechosos‚Ķ‚ÄĚ.

Novak Djokovic, el otro candidato a ganar el Us Open, reci√©n pisar√° oficilamente la cancha ma√Īana, cuando se enfrente en primera ronda con el italiano Paolo Lorenzi. En su horizonte aparecen David Ferrer o Janko Tipsarevic, en semifinales o en cuartos, de sortear las dificultades en su mano izquierda, el argentino Juan Mart√≠n del Potro.

Un Us Open que, m√°s all√° de la magnificencia de su ciudad base, este a√Īo puede ofrecer pocas sorpresas (Serena Williams, cuarta favorita, lidera todas las consideraciones para la obtenci√≥n de una nueva corona aqu√≠). Tanto que la publicidad en v√≠a p√ļblica y medios de comunicaci√≥n presentada para el evento, de parte de la tarjeta de cr√©dito oficial, est√° basada en el joven Ryan Harrison (20 a√Īo, 61 ATP)) y en la no menos joven (19 a√Īos) Sloane Stephens (44 de la WTA). Un signo de los tiempos‚Ķ

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