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Embarazadas expuestas a contaminación tienen más riesgo de tener hijos autistas
Publicado por: Agencia AFP
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Las mujeres embarazadas expuestas a altos niveles de contaminaci√≥n del aire tienen dos veces m√°s posibilidades de dar a luz a un ni√Īo con autismo en comparaci√≥n con los que viven en √°reas con menor poluci√≥n, seg√ļn un estudio.

Este es el primer gran estudio nacional en Estados Unidos que examina la relaci√≥n entre el autismo y la contaminaci√≥n del aire, dijeron los investigadores de la Escuela de Salud P√ļblica de la Universidad de Harvard (HSPH), en Boston, Massachusetts.

“Nuestra investigaci√≥n es preocupante porque muestra que, seg√ļn el tipo de contaminante, del 20 al 60% de las mujeres que participaron en el estudio viv√≠an en zonas donde el riesgo de autismo era m√°s alto”, dijo Andrea Roberts, investigadora de la HSPH.

Es sabido que las part√≠culas de di√©sel, plomo, manganeso, mercurio, cloruro de metileno y otros contaminantes afectan la funci√≥n cerebral y el desarrollo del ni√Īo.

Dos estudios anteriores ya hab√≠an demostrado la relaci√≥n entre la exposici√≥n a la contaminaci√≥n del aire en las mujeres embarazadas y los ni√Īos con autismo, pero estos estudios hab√≠an analizado datos de s√≥lo tres lugares en Estados Unidos.

Los autores de esta investigación, publicada en la edición en línea de la revista Environmental Health Perspectives, analizaron datos de un estudio a largo plazo iniciado en 1989 para el que se censaron 116.430 mujeres.

En ese grupo, los investigadores siguieron a 325 mujeres que habían tenido un hijo autista y a otras 22.000 cuyos hijos no sufren de este trastorno.

Luego examinaron los niveles de contaminantes en el aire en el momento y lugar de nacimiento, basados en datos de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. (EPA).

También tomaron en cuenta otros factores, como los ingresos, el nivel educativo, y el hecho de haber fumado o no durante el embarazo.

Las mujeres embarazadas que viv√≠an en zonas donde la concentraci√≥n de part√≠culas di√©sel y mercurio en el aire eran mayores, ten√≠an el doble de riesgo de tener un ni√Īo con autismo que las que viv√≠an en lugares menos contaminados por estas sustancias, concluyeron.

Por otra parte encontraron que las mujeres que durante el embarazo vivían en áreas donde los niveles de cloruro de plomo, manganeso y cloruro de metileno en el aire eran más altos tenían 50% más probabilidades de tener un hijo autista que las que vivían lugares menos expuestos a estos contaminantes.

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