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El peculiar diagnóstico médico que se obtuvo gracias a un iPhone
Publicado por: Agencia AFP
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Un grupo de cient√≠ficos utiliz√≥ un tel√©fono iPhone y una lente de c√°mara para diagnosticar gusanos intestinales en una zona rural de Tanzania, un m√©todo que podr√≠a ayudar a los m√©dicos a tratar a los pacientes infectados con par√°sitos, seg√ļn un estudio publicado el 12 de marzo.

La investigación difundida en la revista American Journal of Tropical Medicine and Hygiene mostró que es posible crear un microscopio de campo de bajo costo utilizando un iPhone, cinta de dos caras, una linterna, placas ordinarias de laboratorio y un lente de cámara de 8 dólares.

Los investigadores utilizaron sus microscopios improvisados para determinar exitosamente la presencia de huevos de anquilostosmas y otros par√°sitos en las heces de ni√Īos infectados.

“Ha habido mucho jugueteo en los laboratorios con microscopios a trav√©s de tel√©fonos m√≥viles, pero esta es la primera vez que la tecnolog√≠a se ha utilizado en el campo para diagnosticar par√°sitos intestinales”, afirm√≥ Isaac Bogoch, m√©dico especializado en enfermedades infecciosas en el Hospital General de Toronto y principal autor del estudio.

Los par√°sitos intestinales afectan a 2.000 millones de personas en el mundo, principalmente a ni√Īos, muchas veces causando desnutrici√≥n. La enfermedad puede resultar dif√≠cil de diagnosticar, en parte debido al alto costo de un microscopio convencional, que est√° valorado en 200 d√≥lares.

Los cient√≠ficos utilizaron los microscopios del tel√©fono m√≥vil para evaluar 200 muestras de heces de ni√Īos infectados con gusanos intestinales y compararon los resultados frente a los obtenidos utilizando microscopios convencionales.

Y encontraron que, en general, el microscopio creado con el iPhone era capaz de detectar la presencia de huevos depositados por gusanos en un 70% de las muestras infectadas.

Aunque no es tan sensitivo como el dispositivo convencional, el microscopio del iPhone podría hacerse mucho más sensitivo con ajustes, afirmó Bogoch.

“Pensamos que los microscopios telef√≥nicos podr√≠an convertirse en una valiosa herramienta de diagn√≥stico en las regiones pobres y remotas donde los gusanos intestinales son un problema serio de salud, particularmente entre ni√Īos”, afirm√≥.

Los investigadores apuntaron a que todos los médicos ya cuentan con un teléfono móvil, por lo que adherir un microscopio utilizando el iPhone supone un costo insignificante en comparación al precio de uno convencional.

Los gusanos intestinales como anquilostosmas y los nematodos son particularmente problem√°ticos entre los ni√Īos, impidiendo su desarrollo f√≠sico y mental y causando anemia cr√≥nica y malnutrici√≥n.

Si se diagnostica r√°pidamente, sin embargo, el impacto negativo de los par√°sitos en la salud puede reducirse significativamente.

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