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“Abril, cogollos mil”: La conflictiva historia de la marihuana y la lucha por su legalizaci√≥n
Publicado por: Daniel Medina
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La historia de la marihuana, desde sus usos pret√©ritos hasta el presente, ha estado cubierta por el humo de la pol√©mica. Detractores y opositores a su uso y legalizaci√≥n se enfrentan ante una sustancia que muchos califican como adictiva y da√Īina, mientras otros ensalzan sus aplicaciones y beneficios.

En ciertos c√≠rculos, en Chile es frecuente que con la llegada del cuarto mes del a√Īo se repita la frase “abril, cogollos mil”. √Čsta hace referencia a la cosecha de la planta, que se produce en la fase temprana del oto√Īo en lo que respecta a los cultivos en exterior. El cogollo es la parte de la planta que concentra la mayor parte de THC o Tetrahidrocannabinol, el componente activo de la marihuana y que, a lo largo de los a√Īos, ha desatado la pol√©mica.

Sin embargo, desde sus primeros momentos la marihuana no ha sido utilizada s√≥lo con fines recreacionales. Los primeros antecedentes documentados sobre el uso de la cannabis datan del 2727 antes de Cristo, aunque tambi√©n hay indicios de su utilizaci√≥n hacia el 7000 A.C. Desde aquellos a√Īos, el c√°√Īamo ha sido utilizado para producir fibra vegetal, obteniendo de √©sta una infinidad de subproductos como alpargatas, cuerdas, sacos, etc√©tera.

En la mayor parte de su historia la marihuana no hab√≠a sido objeto de criminalizaci√≥n, sin embargo una intensa campa√Īa a principios del siglo XX motiv√≥ a la creaci√≥n de pol√≠ticas destinadas a su control. √Čstas, en su gran parte, son atribuidas al magnate de la prensa estadounidense William Randolf Hearst, quien, teniendo inversiones potentes en la industria maderera, ve√≠a con temor c√≥mo el c√°√Īamo se convert√≠a en un sustituto barato del papel. Adem√°s, culpaba a la cannabis como la catalizadora de los actos criminales que, seg√ļn √©l, eran inherentes a la comunidad mexicana.

Sobre su consumo existen divergencias. Muchos organismos advierten de los da√Īos que provoca el THC en el cuerpo humano. De acuerdo a lo que se√Īala en sus folletos el Consejo Nacional para el Control de Estupefacientes, Conace, la marihuana es adictiva y “puede ocasionar diversos problemas al sistema nervioso central, aumentando la posibilidad de depresiones, ansiedad y crisis de angustia”. Lo anterior se suma, de acuerdo al organismo, a otros da√Īos que provocar√≠a en el sistema respiratorio, cardiovascular y reproductor.

Sin embargo, diversos estudios han concordado en los beneficios de la cannabis con fines medicinales. Uno de los más recientes, realizado por un equipo compuesto por profesionales del Departamento de Mejora Mental de Groningen en Holanda concluyó que su consumo, combinado con los videojuegos, ayuda notoriamente a la retención de memoria y a prevenir el Alzheimer.

Otra investigaci√≥n, realizada por profesionales de la Universidad Aut√≥noma de Madrid, la Universidad Complutense y el Centro Nacional de Biotecnolog√≠a en Espa√Īa, asegura que algunos compuestos derivados de la marihuana detienen el crecimiento de tumores y reducen el riesgo de aparici√≥n de met√°stasis, adem√°s de bloquear la generaci√≥n de nuevos tumores.

Un √ļltimo estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Saskatchewan, en Canad√°, sostiene que la inyecci√≥n de de una sustancia sint√©tica con efectos similares a la marihuana puede aumentar el poder cerebral y, refutando estudios anteriores, ayudar√≠a al control de la ansiedad.

Estos estudios se suman a otros beneficios asociados a la droga, como la reducción de la presión intraocular y prevención de las cataratas, o la regulación del apetito.

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