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M√°s de 1.000 especies han sido descubiertas en 10 a√Īos en Nueva Guinea
Publicado por: Agencia AFP
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Ratas de un metro, ranas con colmillos, serpientes ciegas y un delf√≠n de cabeza redonda forman parte de m√°s de 1.000 especies descubiertas en diez a√Īos en la isla de Nueva Guinea, dotada de una “incre√≠ble” biodiversidad, anunci√≥ el lunes el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Los científicos han hecho estos sorprendentes descubrimientos, entre los cuales hay decenas de mariposas e invertebrados, a un ritmo de dos por semana entre 1998 y 2008, precisó el WWF en un informe sobre la biodiversidad de esta isla compartida por Indonesia y Papuasia Nueva Guinea.

“Este estudio muestra que selvas y r√≠os de Nueva Guinea se encuentran entre los m√°s ricos, en t√©rminos de biodiversidad, en el mundo”, resumi√≥ Neil Stronach, jefe para Melanesia occidental del Fondo Mundial para la Naturaleza

“Esta biodiversidad es tal que a√ļn en la actualidad es posible hacer descubrimientos”, seg√ļn el informe.

La Nueva Guinea, que se extiende de Asia a Oceanía, solo cubre el 0,5% de la superficie de la Tierra, pero posee hasta 8% de las especies repertoriadas en el mundo.

Un solo kilómetro cuadrado de selva tropical puede albergar más de 150 especies de pájaros, de plumajes sumamente coloridos. Los científicos han visto igualmente a la mariposa más grande, con una envergadura de 30 cm, y ratas gigantes de cerca de un metro de largo.

Entre las 1.060 especies descubiertas en diez a√Īos una de las m√°s notables es la del delf√≠n de cabeza redonda y aletas levantadas, que vive en aguas poco profundas de las desembocaduras de los r√≠os.

Este descubrimiento, hecho en 2005 en Papuasia-Nueva Guinea, era la primera de una nueva especie de delfines en tres d√©cadas, seg√ļn el WWF.

También han sido registradas 580 nuevas especies de invertebrados, entre ellas un caracol amarillo fluorescente, y 71 peces.

Entre las 43 especies de reptiles figura una de las serpientes m√°s pl√°cidas del mundo: mide solamente de 12 a 14 cm, no ve nada, no puede morder y carece de veneno.

“Litoria sauroni” es el nombre que los cient√≠ficos dieron a una rana cuyos ojos con manchas rojinegras recuerda a Sauron, el personaje mal√©fico del “Se√Īor de los anillos”. Una rana solo mide un cent√≠metro de largo, mientras que otra posee patas aladas.

Pese a la excitación de los científicos por estos descubrimientos, WWF advierte que la intensificación de las actividades humanas amenaza gravemente al ecosistema de Nueva Guinea.

Muy rica en materias primas, Nueva Guinea es en efecto víctima de la deforestación, legal o no, para el desarrollo de minas, plantaciones, sobre todo de palma para aceite, y la construcción de carreteras.

“A estas amenazas ambientales viene a sumarse el cambio clim√°tico, que aumenta la cantidad de incendios forestales y de sabana, la erosi√≥n, y la afluencia de agua de mar en las √°reas costeras habitadas por las especies animales”, recalca WWF.

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