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Europa: Misterio de la bacteria Escherichia coli sigue sin aclararse
Publicado por: Agencia AFP
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Los investigadores continuaban tratando de encontrar el sábado la forma en que la bacteria E.coli infectó a miles de personas y ya dejó 19 muertos en Europa, 18 de los cuales en Alemania, y que provocó enormes pérdidas en el sector agrícola.

Frente a la falta de resultados, la Comisión Europea se mostró dispuesta este sábado a enviar un equipo de expertos para acelerar las investigaciones.

El viernes, los médicos alemanes quisieron lanzar un mensaje tranquilizador asegurando que se había constatado una estabilización de la epidemia.

Seg√ļn los diarios, la bacteria habr√≠a causado la muerte de una 19¬™ persona en Brandeburgo (noreste, estado federado alrededor de Berl√≠n). Pero la v√≠ctima, un hombre de unos 50 a√Īos, sufr√≠a de muchas otras infecciones que no permiten acusar a la E.coli enterohemorr√°gica (Eceh) con certeza.

La cepa de esta enfermedad fue identificada por la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) como una forma rara de una bacteria Escherichia coli, “O104:H4″. Esta cepa ya era conocida, afirm√≥ la OMS, pero aparentemente se trata de la primera vez que es detectada en ocasi√≥n de una epidemia.

De acuerdo con la OMS, 12 pa√≠ses ya se√Īalaron casos de contaminaci√≥n por esta bacteria, que provoca hemorragias del sistema digestivo, y en los casos m√°s graves, problemas renales (s√≠ndrome hemol√≠tico y ur√©mico, SHU). En total, m√°s de 2.000 personas estar√≠an infectadas, todas vinculadas con Alemania, por ser personas que han estado recientemente en ese pa√≠s..

En cambio, el vector de contaminación, que afecta en particular a las mujeres, todavía es un enigma.

Pepinos producidos en Espa√Īa fueron incriminados r√°pidamente por las autoridades alemanas, antes de que fueran absueltos de cualquier sospecha.

Seg√ļn el Laboratorio Europeo de referencia para la Escherichia coli (Eceh), los an√°lisis no permiten decir que esos alimentos provocaron las infecciones. Tambi√©n desaconsej√≥ el uso de antibi√≥ticos para combatir la enfermedad.

La √ļnica certeza, por el momento, es que el foco de la epidemia se encuentra en el norte de Alemania, donde se registraron en su mayor parte los decesos. Esto no significa que la bacteria sea originaria de esa regi√≥n.

Al mismo tiempo que los científicos estudian cientos de muestras para identificar la cepa, la policía de la región investiga restaurantes y mayoristas por si pudieron ser estos el origen de la contaminación.

El semanario Focus informó este sábado de la posibilidad de que la enfermedad se propagase durante una fiesta celebrada del 6 al 8 de mayo en el puerto de Hamburgo y a la que asistieron 1,5 millones de personas, una hipótesis desechada por e Instituto Federal Robert Koch (RKI), centro nacional de alerta y lucha contra las epidemias.

“No concuerda con el perfil epidemiol√≥gico de inicio”, seg√ļn los informes difundidos por la agencia alemana DPA.

El diario L√ľbecker Nachrichten inform√≥, por otra parte, que los investigadores estudian la pista de un restaurante de L√ľbeck, en Schleswig-Holstein (norte), donde 17 clientes podr√≠an haber sido contaminados. Las autoridades de la ciudad replicaron que esa pista a√ļn no fue “corroborada por los hechos”.

Frente a esta incertidumbre, algunos diarios alemanes, como el tabloide Bild, apuntaron a un posible acto criminal, una hipótesis descartada por el ministerio del Interior en las páginas de esos mismos periódicos.

EL lunes est√° prevista una reuni√≥n de ministros de Sanidad en Luxemburgo para ponerse al d√≠a de la situaci√≥n. El 17 de junio se celebrar√° otro encuentro de los titulares europeos de Agricultura. Espa√Īa y otros pa√≠ses exigen ayudas para sus agricultores por los da√Īos ocasionados al acusar sin fundamento a algunas hortalizas de haber propagado la bacteria.

El embajador alemán en Francia reiteró este sábado a una emisora francesa la posición expresada el jueves por la canciller alemana: debe ser la UE quien pague indemnizaciones, ya que Berlín se limitó a alertar a su población, como era su deber.

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