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Jueves 27 febrero de 2020 | Publicado a las 03:43
Ola de calor provoca temperaturas r√©cord en la Ant√°rtica ¬ŅPor qu√© debiera importarnos este fen√≥meno?
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Preocupación ha generado en la comunidad científica la ola de calor registrada en la antártica durante el mes de febrero.

Se trata de un fen√≥meno que ha llevado a los expertos a detectar temperaturas por sobre los 20¬ļ C, algo ‚Äúnunca visto‚ÄĚ en el continente blanco, seg√ļn explic√≥ hace unos d√≠as a la agencia Agence France-Presse el cient√≠fico brasile√Īo Carlos Schaefer, quien realiz√≥ sus mediciones en la isla Marambio (o Seymour).

De acuerdo al experto, el pasado 9 de febrero los term√≥metros alcanzaron los 20,75¬ļ C en la isla, ubicada al final de la pen√≠nsula ant√°rtica occidental, frente al extremo meridional de Am√©rica del Sur.

Tres d√≠as antes, la temperatura subi√≥ por primera vez hasta los 18,3¬ļ C en la base argentina Esperanza.

Imagen de la Ant√°rtica | Agence France Presse
Imagen de la Ant√°rtica | Agence France Presse

Heitor Evangelista, del departamento de Biof√≠sica y Biometr√≠a de la Universidad del Estado de Rio de Janeiro (UERJ), indic√≥ que las altas temperaturas en puntos de la Ant√°rtica, que tuvo un peak de calor hace 120.000 a√Īos, son “preocupantes” para el h√°bitat humano.

El especialista advirti√≥ que esas medidas se registraron “en un punto muy aislado de la Ant√°rtida”, en una regi√≥n “con una variaci√≥n muy grande de temperaturas, sujeta a varios sistemas, con una acci√≥n muy grande de El Ni√Īo, de ciclones, de aire caliente, de aire fr√≠o”.

Aun as√≠, “ese valor de 20¬ļ es un valor nuevo, un valor preocupante, muestra que algo est√° sucediendo”, asever√≥, aunque sin pronunciarse sobre las causas del fen√≥meno.

¬ŅPor qu√© debiera importarnos este fen√≥meno?

Evangelista detall√≥ a la agencia Agence France-Presse que estas temperaturas fueron registradas en zonas de tal complejidad clim√°tica “que no me arriesgar√≠a a decir que (estas temperaturas registradas) son producto de la acci√≥n humana”.

Adem√°s, se debe considerar que “en la historia clim√°tica de la Tierra hay fases fr√≠as, o glaciares, y fases c√°lidas o interglaciares”, prosigue el cient√≠fico.

En ese sentido, el investigador mencion√≥ que el √ļltimo interglaciar ocurri√≥ hace 120.000 a√Īos. “En esa √©poca, el nivel del mar estaba unos 9 metros por encima de su nivel actual. Entonces, para la Ant√°rtida, esto no es una novedad”, puntualiz√≥.

En cambio, apunta, “para nuestro bienestar como seres humanos, que vivimos en zonas costeras y tenemos una gran dependencia del clima, es algo preocupante”.

“Lo importante es dar seguimiento” a la investigaci√≥n de esos temas, concluye Evangelista.

Agence France Presse
Agence France Presse

Por su parte, desde el sitio especializado Meteored mencionan el caso del Glaciar Thwaites ubicado en la Ant√°rtica Occidental, el cual tiene una salida de 120 km hacia el mar.

“Han ingresado aguas m√°s c√°lidas bajo las corrientes marinas superficiales, situaci√≥n que se atribuye al cambio en el patr√≥n de vientos sobre el continente blanco. Si se desprende, puede fluir libremente por el oc√©ano, ya que no posee barreras geogr√°ficas cercanas”, sostienen desde el citado portal.

Es precisamente debido a esto que se debe considerar lo que ocurre en cuanto al aumento del nivel del mar, como consecuencia del derretimiento del hielo ant√°rtico.

“Quienes reciben primero estos impactos son los lugares costeros m√°s cercanos al tr√≥pico”, precisan. En el caso de Chile, advierten, la zona norte es la que se ver√≠a m√°s perjudicada bajo este escenario.

Pero eso no es todo, ya que el derretimiento tambi√©n trae directas consecuencias a las especies que ah√≠ habitan. Uno de los casos m√°s dram√°ticos, es el de los ping√ľinos. “Esto se debe a que, si hay menos hielo hay menos krill, por lo tanto, la comida se aleja cada vez m√°s de ellos. De esta manera, los ping√ľinos deben viajar mayores distancias por su alimento”, explican desde Meteored.

De hecho, casi todas las cr√≠as de una de las colonias m√°s importantes de ping√ľinos emperadores han muerto debido al derretimiento de su h√°bitat en los √ļltimos tres a√Īos, seg√ļn un estudio publicado en 2019 que describe este caso como ‚Äúcatastr√≥fico‚ÄĚ.

Hace unos días el Earth Observatory de la NASA publicó registros en los que se aprecia cómo lucía la Isla Eagle de la Antártica entre el 4 y 13 de febrero, periodo de tiempo en que el cambio del paisaje es evidente.

Mauri Pelto, glaciólogo del Nichols College, observó que durante el evento de calor, alrededor de 1.5 km2 de manto de nieve se saturó con agua de deshielo (marcado en azul). De acuerdo a los modelos climáticos, la isla experimentó un derretimiento máximo de 30 milímetros el 6 de febrero.

En total, la capa de nieve de la isla se derritió 106 milímetros desde el 6 de febrero hasta el 11. Cerca del 20% de la acumulación estacional de nieve en la región se derritió en este periodo.

Imagen tomada el 4 de febrero (izquierda) y el 13 de febrero (derecha) | Earth Observatory/NASA
Imagen tomada el 4 de febrero (izquierda) y el 13 de febrero (derecha) | Earth Observatory/NASA
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