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Empresa chilena inicia cobros a usuarios de Internet que usen sus imágenes sin autorización

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www.latinstock.cl

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Internet es un lugar donde resulta tan simple acceder a sus contenidos, que muchas veces nos equivocamos pensando que están allí gratis para nosotros. Y aunque en el último tiempo se ha tomado más conciencia sobre la ilegalidad de descargar películas o música sin pagar desde la red, otros materiales como las fotografías siguen siendo utilizadas masivamente en la web, sin la menor preocupación sobre su autor o procedencia.

Sin embargo, esto podría estar próximo a cambiar.

Durante esta semana, dos auditores se comunicaron con La Radio tras recibir correos de la empresa Latin Stock Chile, exigiéndoles el pago de fotografías que ellos utilizaron para ilustrar artículos en sus sitios personales, que a un costo de 40 mil pesos por imagen, en un caso rozaba el medio millón de pesos.

“Saqué las imágenes de Google y de otras páginas donde se hablaba del tema. Nunca pensé que alguien pudiera cobrarme por usar una foto común y corriente en mi blog”, manifestó uno de los auditores, quienes pidieron reserva de su identidad ante eventuales procesos en Tribunales.

Ambos se manifestaron extrañados de que la empresa no les advirtiera previamente de la infracción, sino que ejerciera de inmediato un cobro. Para Cristián Mouat, gerente general de Latin Stock Chile, filial local de Latin Stock, no es necesario hacer una advertencia ya que la ley es clara:

“Cualquier uso sin los permisos correspondientes, sea cual fuera el fin, viola la propiedad intelectual y lo que se entiende por copyright. No se puede argumentar que porque es un uso no comercial no está afecto a esto. El problema no solo es legal, sino de una profunda falta de cultura. En países como EEUU o en Europa, nadie, sea para fines educacionales, profesionales, comerciales u otros, usa una imagen u obra sin saber si esta se encuentra liberada. Si no tiene la fuente o el permiso no la usa”.

“En segundo lugar, no se puede argumentar que las personas no están en conocimiento de la ley. Nuestra legislación es clara y, podrá confirmarlo su abogado, que quien señale desconocer la ley actúa de mala fe. Esta es una presunción legal que no admite inclusive prueba en contrario. Por tanto no es un argumento válido”, añade.

Imagen: Pierre Amerlynck en Stock.Xchng

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Tras el primer mensaje de cobranza, ambos auditores eliminaron las imágenes de sus sitios web buscando resarcir la infracción, sin embargo y tal como explica el abogado de la ONG Derechos Digitales, Claudio Ruiz, esto no te exime de la obligación de pagar:

“Sí, los titulares tienen derecho a cobrar no obstante la bajada de las fotos. Lo único que cambia es que si tú bajaste el contenido, el monto de la indemnización no será tan grande, dado que tuviste intención de bajarlas y además la infracción cesó. Si se mantienen, el monto podría eventualmente subir”.

¿Y qué pasa con las excepciones de “uso justo” contenidas en la nueva ley de propiedad intelectual promulgada en abril pasado y que eximen de pago? Según Ruiz, estas no aplican cuando una foto es usada para ilustrar un artículo, aún si éste no tiene un fin comercial. Sólo son válidos para los propósitos de “crítica, comentario, caricatura, enseñanza, interés académico o de investigación” que establece el texto legal, es decir, cuando la imagen es el propio tema de debate.

“Asumo que desconocía el tema, pero ahora no sé cómo voy a pagar lo que la empresa me exige. En mi situación actual no tengo los recursos suficientes”, se lamenta uno de los infractores afectados.

Sin embargo Mouat asegura que, pese a contratar los servicios de un servicio dedicado a buscar potenciales infractores, según se detalla en uno de los correos recibidos, la intención de Latin Stock Chile no es iniciar una “ofensiva” judicial contra ellos:

“No hay “ofensiva” alguna, ni tenemos intención de hacer demandas legales. Sólo regularizar la situación de usos no autorizados. La mayoría de las veces las personas entienden y aceptan que se debe pagar. Además somos bastante flexibles cuando se trata de sitios en que hay detrás instituciones pequeñas o que tienen supuestamente solo interés “comunitario”.

“No obstante eso no los hace inmunes a las leyes que rigen para todos los chilenos. Sólo cuando hay intención de no aceptar que hay una ley que rige el uso de fotografías en sitios públicos, procedemos a hacer las denuncias en los tribunales”, concluye el ejecutivo.

¿Cómo puedo usar imágenes sin caer en una infracción legal?

Por fortuna, existen múltiples alternativas para el uso legal de imágenes en Internet sin necesidad de realizar pagos. La más común es recurrir a bancos de fotografías libres, como Stock.Xchng, MorgueFile o Photl.com, cuyos autores han dispuesto sus imágenes gratuitamente para la comunidad, incluso si tienen fines comerciales.

De igual forma, Flickr cuenta con un buscador de imágenes licenciadas bajo los términos de Creative Commons, la cual permite hacer uso tanto comercial como no comercial de imágenes que sus dueños han decidido compartir. Puedes conocer más en Creative Commons Chile.

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