Vida Actual
Martes 31 marzo de 2020 | Publicado a las 11:37
Los síntomas variables pero característicos reportados en pacientes con coronavirus
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Los síntomas de la Covid-19 varían de un paciente a otro pero son muy característicos de este virus desconocido por el sistema inmunitario e incluyen cansancio, fiebre, tos, dolor de cabeza y menos a menudo, problemas pulmonares graves.

Altibajos

Una de las características de la COVID-19 es su carácter fluctuante, subrayan los médicos interrogados por la AFP.

“Cuando uno tiene la gripe, permanece en cama durante varios d√≠as y luego se encuentra mejor. En este caso, los enfermos pueden sentirse mejor un d√≠a, al d√≠a siguiente vuelven a estar mal. Es muy sorprendente. He ejercido durante 25 a√Īos y nunca vi algo as√≠”, explica la m√©dica generalista Marianne Pauti, basada en Par√≠s.

“Tienen la impresi√≥n de no ver la salida del t√ļnel”, afirma una m√©dico de medicina laboral de la capital francesa. Por tanto es importante que los pacientes sean advertidos al respecto para que descansen, incluso si tienen la impresi√≥n de que est√°n mejor.

Otro factor distintivo: se cae enfermo de forma progresiva, contrariamente a la gripe, que se manifiesta de manera dr√°stica.

En general, los síntomas duran dos semanas, incluso más, a veces menos. Y su agravamiento puede suceder después.

Pérdida del olfato

La anosmia, o pérdida del olfato, es un síntoma establecido recientemente.

Los m√©dicos detectaron muchos casos de personas que solo presentaban este s√≠ntoma sin tener la nariz congestionada. “Nos pareci√≥ raro”, conf√≠a a la AFP el otorrinolaring√≥logo Alain Corr√©, del Hospital Rothschild de Par√≠s. Junto a su colega Dominique Salmon del hospital H√ītel Dieu, hicieron la prueba a unos 60 pacientes con anosmia: el 90% eran positivos.

La p√©rdida del olfato parece ser un s√≠ntoma patognom√≥nico, es decir, que por si solo permite establecer un diagn√≥stico. “En el contexto actual, si usted tiene anosmia sin congesti√≥n nasal, es que es positivo a la COVID-19, no vale la pena ni pasar el test”, seg√ļn el doctor Corr√©.

En ese caso, hay que aislarse para no contagiar a los demás, pero el síntoma en si no es grave.

El virus SARS CoV-2 es atraído por los nervios: cuando penetra en la nariz, en vez de atacar la mucosa como otros virus, ataca el nervio olfativo y bloquea las moléculas del olor, explica Corré. En principio se trata de una afección local.

Cansancio y dolor de cabeza

Los pacientes citan con frecuencia la astenia: “Siempre oigo lo mismo: pacientes extenuados, que dan tres pasos y deben tumbarse”, explica la doctora Pauti. A menudo se acompa√Īa de cefaleas.

Fiebre y dolores musculares

Este virus puede provocar una fiebre fluctuante, generalmente menos alta que otros síntomas virales.

Muchos dan cuenta de dolores musculares, clásicos en una afección viral, pero a menudo son más dolorosos y más localizados.

Tos

Una tos seca, a la que a veces se a√Īade una congesti√≥n nasal y dolor de garganta, tambi√©n forma parte del cuadro cl√≠nico.

Problemas intestinales

Algunos pacientes sufren diarrea y m√°s puntualmente, n√°useas. Pero “estos s√≠ntomas no bastan para diagnosticar la enfermedad”, seg√ļn Pauti.

Afecciones pulmonares

Cuando el virus afecta los pulmones, el dolor es variable. Algunos pacientes dan cuenta de una sensaci√≥n de compresi√≥n, otros sienten que no podr√°n seguir respirando, “cosa que la ansiedad agrava, sobre todo entre las personas que viven solas”, seg√ļn los m√©dicos.

La situaci√≥n es preocupante cuando las personas “respiran m√°s r√°pidamente de lo normal”, seg√ļn la doctora Pauti, quien afirma que en ese caso hay que llamar al n√ļmero de urgencias.

Una agravaci√≥n brutal puede producirse entre el 7¬ļ y 14¬ļ d√≠a, bajo forma de neumon√≠a bilateral, con un aspecto radiol√≥gico muy caracter√≠stico. “El esc√°ner permite saber casi con certeza” que se trata de la COVID-19, explica Pauline, una m√©dica hospitalaria de la regi√≥n parisina que prefiere no dar su apellido.

Esta doctora subraya que la mayor√≠a de pacientes hospitalizados muestran “una tolerancia cl√≠nica incre√≠ble: no se ahogan en absoluto pese a que tienen par√°metros catastr√≥ficos de gasometr√≠a”, que mide el nivel de ox√≠geno en la sangre.

“Cuando se agrava, todo sucede muy r√°pidamente”, seg√ļn esta m√©dica. Se trata entonces de una insuficiencia respiratoria aguda severa, como sucedi√≥ con la epidemia del SRAS y en menor medida, con la gripe.

En reanimaci√≥n, el respirador puede permitir salir adelante, pero la situaci√≥n puede deteriorarse hasta causar la muerte, sin que se sepa exactamente por qu√©. “Se trata probablemente de una aceleraci√≥n generalizada del sistema inflamatorio, por motivos puramente virales”, explica.

“El drama de este virus es que golpea a una poblaci√≥n receptiva al 100%”, puesto que es completamente nuevo para el sistema inmunitario.

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