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Hurac√°n Harvey amenaza con provocar un "desastre" en Texas
Publicado por: Alberto González La información es de: Agence France-Presse
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Harvey se fortaleci√≥ a√ļn m√°s el viernes por la noche a un peligroso hurac√°n de categor√≠a 4, unas horas antes de su llegada prevista al estado de Texas, portando una amenaza in√©dita sobre la costa de Estados Unidos desde Katrina en 2005.

De acuerdo con el √ļltimo reporte del Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami, Harvey avanzaba con vientos de 215 km/h, que “se extend√≠an por el centro de la costa de Texas”.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, pidi√≥ al presidente Donald Trump declarar cat√°strofe natural en el estado, ante el “gran desastre” que podr√≠a provocar la tormenta, cuyo ojo se espera toque tierra entre la noche del viernes y la ma√Īana del s√°bado.

La medida, que permitir√≠a desbloquear fondos federales antes de que Harvey, considerado un “hurac√°n mayor” por la Casa Blanca, toque las costas de Texas, est√° siendo considerada por Trump, inform√≥ Tom Bossert, su asesor de seguridad interna.

“No cometamos los mismos errores que Bush con Katrina”, le pidi√≥ el senador republicano Chuck Grassley a Trump, “la falta de previsi√≥n por parte del gobierno federal en 2005, cuando el hurac√°n Katrina, todav√≠a est√° en el recuerdo de todo el mundo”, a√Īadi√≥.

Katrina causó graves inundaciones y se cobró la vida de 1.800 personas, cuando azotó al estado de Nueva Orleans.

Mientras tanto, Abbott desplegó a mil funcionarios de la guardia nacional de Texas para hacer frente a la contingencia.

Inundaciones devastadoras

Cientos de miles de habitantes de la costa del Golfo de Estados Unidos fueron llamados a abandonar sus hogares.

Se teme que el hurac√°n produzca inundaciones “devastadoras y amenazantes para la vida” en un √°rea en la cual las refiner√≠as procesan siete millones de barriles de petr√≥leo al d√≠a.

A las 23H00 GMT, Harvey avanzaba a 8 km/h y se encontraba a 70 kilómetros de Corpus Christi, que será la primera ciudad en su trayectoria.

Los servicios de emergencia est√°n de pie de guerra en la ciudad de 300.000 habitantes, mientras que las autoridades est√°n preocupadas por los vecinos que se empe√Īan en permanecer en sus hogares, incluso arriesgando sus vidas.

La Guardia Costera de Estados Unidos asegur√≥ que ha rescatado por aire a doce personas de Corpus Christi, una ciudad ubicada sobre el Golfo de M√©xico y donde 26.000 habitantes ya perdieron el servicio de electricidad, seg√ļn AEG Texas.

“Siempre hay gente que se quiere quedar, es su decisi√≥n, pero tienen que entender que se tendr√°n que quedar ah√≠ hasta que pase la tormenta si necesitan ayuda”, dijo Matt Sebesta, un funcionario del condado de Brazoria, cerca de Houston.

“Vete ahora”

“Ve, vete ahora”, dijo de su lado Patrick R√≠os, alcalde de la peque√Īa ciudad de Rockport. Si el 60% de sus ciudadanos se retira, aconseja a los que est√°n renuentes a que se “marquen el n√ļmero de Seguro Social en su brazo indeleblemente” para que puedan ser identificados en caso de muerte.

“Texas est√° a punto de padecer un desastre muy importante”, dijo a CNN Brock Long, director de la agencia federal de gesti√≥n de emergencias (FEMA). “La ventana de evacuaci√≥n se est√° cerrando r√°pidamente”, advirti√≥.

Corpus Christi, que concentra la mayoría de las refinerías de Texas, ordenó la evacuación voluntaria, mientras las evacuaciones fueron obligatorias en los poblados costeros de Port Aransas y Aransas Pass.

Sin embargo, muchos residentes decidieron enfrentar a Harvey. En Corpus Christi, las personas empacaban bolsas de arena para proteger sus casas de inundación.

Funcionarios de Houston, ciudad que también está en la trayectoria proyectada de la tormenta, dispusieron el cierre de las escuelas hasta el lunes.

Centro petrolero

“Se esperan inundaciones catastr√≥ficas en porciones del sur y sureste de Texas”, advirti√≥ el NHC.

Long, el jefe de la FEMA, dijo que el peligro mayor es la marejada, que puede subir entre 1,8 y 3,7 metros sobre el nivel regular del mar en las zonas m√°s afectadas de la costa de Texas.

Con un tercio de la capacidad de refinaci√≥n petrolera del pa√≠s bajo amenaza, varias compa√Ī√≠as energ√©ticas evacuaron a su personal de las plataformas de petr√≥leo y gas en el coraz√≥n de lo que se llama “the Refinery Row”, o corredor de refiner√≠as.

De acuerdo a la Oficina de Seguridad y Medio Ambiente, una plataforma de perforaci√≥n petrolera en el Golfo de M√©xico fue evacuada, as√≠ como otras 39 plataformas que trabajan con personal a bordo. √Čstas representan 9,5%% de la producci√≥n petrolera y 14,7% de la producci√≥n de gas natural en el Golfo.

En la vecina Luisiana la tormenta azotar√° durante varios d√≠as y puede afectar seriamente a Nueva Orleans, que con su sistema de diques es propensa a las inundaciones. El gobernador John Bel Edwards dijo que habl√≥ con el presidente Donald Trump, quien le “ofreci√≥ todo su apoyo”.

El gobernador emitió una declaración de emergencia para todo el estado y se alistaron cientos de botes para emprender posibles rescates, así como medio millón de bolsas de arena para combatir las inundaciones.

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