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Miércoles 29 enero de 2020 | Publicado a las 14:40 · Actualizado a las 15:53
Estudian el glaciar "más peligroso" del mundo: estas serían las consecuencias de su derretimiento
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El martes, Prospecci√≥n Ant√°rtica Brit√°nica (BAS, por su sigla en ingl√©s) comunic√≥ que cient√≠ficos de Reino Unido y Estados Unidos perforaron por primera vez el Thwaites, el cuerpo de hielo que ha sido catalogado como “el m√°s peligroso” del planeta y sobre el que tambi√©n pesa la met√°fora de ser el glaciar “del fin del mundo”.

El cambio clim√°tico ha afectado negativamente a pr√°cticamente todas las masas de hielo del orbe, motivo por el cual, en un esfuerzo conjunto de US$65 millones, expertos de ambos lados del Atl√°ntico iniciaron una expedici√≥n de cinco a√Īos en el continente blanco a trav√©s de la BAS.

Como este se derrite a pasos agigantados, las indagaciones ayudarán a poder determinar específicamente las reales causas del retroceso y a cuantificar las consecuencias de su desaparición, especialmente en cuanto al incremento del nivel del mar.

La perforación en cuestión se realizó en una zona donde el Thwaites tiene un espesor de 600 metros, pero aquello sube a 1,6 kilómetros en otros sectores.

David Vaughan | British Antarctic Survey
David Vaughan | British Antarctic Survey

En total, este tiene una superficie de 192 mil kilómetros cuadrados y su fondo no reposa sobre tierra firme, sino que sobre el mar.

De acuerdo a estimaciones, su derretimiento aporta un 4% del aumento total del mar a nivel mundial anual, por lo que encabeza el listado de fuentes en ese aspecto.

Por ello es que, de desaparecer totalmente, el agua que se vertería a los océanos incrementaría el nivel del mar en al menos 50 centímetros.

No obstante, Thwaites se ubica en una cuenca de la Ant√°rtica occidental que guarda suficiente hielo para subir en hasta tres metros el nivel del mar.

“Sabemos que las aguas m√°s c√°lidas del mar est√°n erosionando muchos de los glaciares de la Ant√°rtica del oeste, pero estamos particularmente preocupados por Thwaites. Esta nueva informaci√≥n proveer√° una nueva perspectiva de los procesos que est√°n ocurriendo para poder predecir cambios a futuro con mayor certeza”, dijo Keith Nicholls, un ocean√≥grafo de la BAS.

En la misma l√≠nea se manifest√≥ Paul Cutler, de la organizaci√≥n International Thwaites Glacier Collaboration. “El glaciar es extremadamente remoto, solo algunas personas han logrado estar en el y eso se logr√≥ este a√Īo”, dijo acerca de esta masa ubicada a 1.600 kil√≥metros de la base cient√≠fica m√°s cercana.

“Esta ha sido nuestra primera temporada de trabajo en terreno para poder obtener un entendimiento m√°s profundo de este importante, pero poco estudiado glaciar. Es incre√≠ble pensar que acabamos de perforar en esta zona lejana a casi 200 a√Īos despu√©s de los primeros avistamientos de este continente”, a√Īadi√≥.

Seg√ļn consign√≥ BBC, los especialistas investigan el lecho del glaciar con Icefin, un robot submarino que es operado a control remoto y que aparte de tomar medidas y grabar im√°genes, organiza mapas de derretimiento.

Toda la informaci√≥n que recoja tardar√° cerca de cinco a√Īos en ser procesada antes de ser incorporada a modelos que sirvan para proyectar el futuro del incremento del nivel del mar.

British Antarctic Survey
British Antarctic Survey
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