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Estudio afirma que memoria perdida por Alzheimer puede recuperarse
Publicado por: Agencia AFP
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Quienes sufren Alzheimer tal vez no han “perdido” su memoria y probablemente solo tienen dificultad para recuperarla, indican investigadores que este mi√©rcoles revelaron la posibilidad de un tratamiento que alg√ļn d√≠a pueda curar los estragos causados por la demencia.

El premio Nobel Susumu Tonegawa afirmó que estudios realizados en ratones muestran que estimulando áreas específicas del cerebro con luz azul, los científicos pueden lograr que los animales recuerden experiencias a las que antes no podían acceder.

Los resultados ofrecen algunas de las primeras evidencias de que la enfermedad de Alzheimer no destruye memorias específicas, sino que las vuelve inaccesibles.

“Debido a que humanos y ratones tienden a tener principios comunes en t√©rminos de memoria, nuestros descubrimientos sugieren que los pacientes con Alzheimer, al menos en sus primeras etapas, pueden conservar la memoria en sus cerebros, lo que indica que tienen posibilidades de curaci√≥n”, dijo Tonegawa a la AFP.

El equipo de Tonegawa utilizó ratones genéticamente modificados que muestran síntomas similares a los de los humanos que sufren Alzheimer, una enfermedad degenerativa del cerebro que afecta a millones de adultos en el mundo.

Los animales fueron puestos en cajas por cuya superficie inferior pasa un bajo nivel de corriente eléctrica, causándoles una descarga desagradable pero no peligrosa en sus extremidades.

Un ratón no aquejado del mal que es regresado al mismo recipiente 24 horas después tiene un comportamiento temeroso, anticipando de esta forma la desagradable sensación.

Los ratones con Alzheimer no reaccionan de la misma forma, lo que indica que no guardan memoria de la experiencia.

Pero cuando los investigadores estimulan √°reas espec√≠ficas de los cerebros de los animales -las llamadas “c√©lulas de engramas” relacionadas con la memoria- usando una luz azul, recuerdan la sensaci√≥n desagradable.

El mismo resultado se observó incluso cuando se colocaban los animales en un recipiente diferente durante la estimulación, lo que sugiere que la memoria había sido retenida y se activó.

Conexiones sin√°pticas

Al examinar la estructura f√≠sica de los cerebros de los ratones, los investigadores registraron que los animales afectados con Alzheimer ten√≠an menos “espinas dendr√≠ticas”, a trav√©s de las cuales se forman las conexiones sin√°pticas.

Con la repetici√≥n de los est√≠mulos lum√≠nicos los animales pueden incrementar el n√ļmero de espinas dendr√≠ticas llegando al nivel de los ratones normales, por lo que volv√≠an a mostrar un comportamiento temeroso en el recipiente original.

“La memoria de los ratones fue recuperada a trav√©s de una se√Īal natural”, dijo Tonegawa, refiri√©ndose al recipiente que causaba el comportamiento de temor.

“Esto significa que los s√≠ntomas de la enfermedad de Alzheimer en el rat√≥n fueron curados, al menos en su primeros niveles”, se√Īal√≥.

La investigación, patrocinada por el RIKEN-MIT Center for Neural Circuit Genetics, es de las primeros que muestra que el problema no es la memoria sino su recuperación, puntualizó el centro con sede en Japón.

“Es una buena noticia para los pacientes de Alzheimer”, dijo Tonegawa por tel√©fono a la AFP desde su oficina en Massachusetts. Tonegawa obtuvo en 1987 el premio Nobel de Fisiolog√≠a y Medicina.

La estimulaci√≥n √≥ptica de las c√©lulas cerebrales -t√©cnica llamada “optogen√©tica”- implica insertar un gen especial en las neuronas para hacerlas sensibles a la luz azul, y luego estimulan partes espec√≠ficas del cerebro.

La optogenética fue usada previamente en tratamientos psicoterapéuticos para enfermedades mentales como la depresión mental y el trastorno de estrés postraumático (PTSD).

Tonegawa dijo que la investigación en ratones da esperanza para un tratamiento futuro del Alzheimer, enfermedad que afecta a entre 60 y 70% de los 47,5 millones de personas que en el mundo sufren demencia. Se cree que esta cifra aumentará a medida que países desarrollados como Japón envejezcan.

Pero el científico advirtió que todavía quedaba mucho trabajo por hacer.

“Los niveles iniciales de Alzheimer podr√≠an ser curados en el futuro si se logra una tecnolog√≠a con las condiciones √©ticas y de seguridad para el tratamiento de los seres humanos”, a√Īadi√≥.

La investigaci√≥n fue publicada en la revista Nature, editada en Gran Breta√Īa.

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