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¬ŅComenz√≥ la sexta extinci√≥n masiva de la tierra? Estudio asegura que s√≠
Publicado por: Agencia AFP
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El mundo está comenzando a padecer la sexta extinción masiva de su historia. Actualmente, desaparecen animales a una velocidad 100 veces mayor de lo que solían hacerlo, advirtieron científicos el viernes. Y los humanos podrían estar entre ellos.

Desde que termin√≥ la era de los dinosaurios hace 66 millones de a√Īos, el planeta no hab√≠a perdido especies a una tasa tan alta como ahora, indic√≥ un estudio dirigido por expertos de las universidades de Stanford, Princeton y de California en Berkeley.

El estudio “muestra sin lugar a dudas que estamos entrando en la sexta gran extinci√≥n masiva”, dijo uno de los coautores, Paul Ehrlich, profesor de biolog√≠a en Stanford.

Y la humana probablemente sea una de las especies perdidas, indic√≥ el estudio –calificado por sus autores como “conservador”– divulgado en la publicaci√≥n cient√≠fica Science Advances.

“Si se permite que esto contin√ļe, a la vida le tomar√° millones de a√Īos recuperarse y nuestra propia especie probablemente se extinga pronto”, dijo el autor l√≠der del estudio, Gerardo Ceballos, de la Universidad Aut√≥noma de M√©xico.

El análisis se basa en las extinciones documentadas de vertebrados, es decir animales con esqueletos internos como ranas, reptiles y tigres, a partir de registros fósiles y otros datos históricos.

La tasa moderna de extinci√≥n de especies fue comparada entonces a “la tasa natural de desaparici√≥n de especies antes de que la actividad humana dominara (la Tierra)”.

Puede ser dif√≠cil estimar esta tasa, tambi√©n conocida como tasa de extinci√≥n de fondo, porque los humanos no saben exactamente lo que ha pasado en el curso de la historia de 4.500 millones de a√Īos de la Tierra.

Para el estudio, los investigadores usaron una tasa de extinción pasada dos veces mayor a las estimaciones que se utilizan generalmente.

Si la tasa pasada –o ritmo natural– era de dos extinciones de mam√≠feros cada 10.000 especies a lo largo de 100 a√Īos, entonces la “tasa promedio de desaparici√≥n de especies vertebradas en el √ļltimo siglo es 114 veces mayor de lo que habr√≠a sido si no hubiera habido actividad humana”, dice el estudio.

“Y esto incluso bas√°ndonos en las estimaciones m√°s conservadoras de la tasa de extinci√≥n de especies”, a√Īade.

“Insistimos en que muy probablemente nuestros c√°lculos subestimen la gravedad de la crisis de extinci√≥n, porque nuestro objetivo era colocar un l√≠mite realista pero bajo al impacto humano subre la biodiversidad”.

Las causas de la extinción actual de especies son, entre otras, el cambio climático, la contaminación y la deforestación.

De acuerdo a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), cerca del 41% de todos los anfibios y 26% de los mamíferos están actualmente en peligro de extinción.

“Hay ejemplares de especies en todo el mundo que son b√°sicamente muertos vivientes”, dijo Ehrlich.

El estudio pidi√≥ que “se intensifiquen y aceleren las medidas para conservar las especies ya amenazadas y aliviar la presi√≥n sobre sus poblaciones, como la p√©rdida del h√°bitat, la explotaci√≥n de los recursos con fines econ√≥micos y el cambio clim√°tico”.

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