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Las “tres buenas noticias” sobre la haza√Īa del robot Philae
Publicado por: Agencia AFP
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El robot Philae posado sobre un cometa a m√°s de 510 millones de kil√≥metros de la Tierra genera energ√≠a con sus paneles solares y est√° enviando informaci√≥n desde el cuerpo celeste, indicaron este jueves los responsables espaciales europeos, indicando que hay “tres buenas noticias”.

Philae “funciona bien” aunque al parecer est√° “sobre una pendiente muy inclinada” y “rodeado de acantilados”, indic√≥ a la AFP Philippe Gaudon, jefe del proyecto Rosetta del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Toulouse (sur de Francia).

“Su bater√≠a funciona bien y le suministra energ√≠a”, dijo el responsable. “Pero las fotos que env√≠a parecen indicar que se encuentra sobre una pendiente muy inclinada”.

Por primera vez en la historia de la conquista espacial, el módulo de investigación de la sonda Europea Rosetta logró posarse el miércoles sobre la superficie de un cometa, el 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Desde el 6 de agosto y tras m√°s de diez a√Īos de viaje interplanetario de 6.500 millones de kil√≥metros, la sonda no tripulada europea Rosetta se desplaza a escasas decenas de kil√≥metros junto al cometa, escoltando al cuerpo celeste en su desplazamiento a medida que se aproxima al Sol.

Repleto de instrumentos de observaci√≥n, el robot de exploraci√≥n Philae carece de sistema de desplazamiento aut√≥nomo, tiene el tama√Īo aproximado de un frigor√≠fico y pesa unos 100 kilos.

“Philae pas√≥ la noche sobre el cometa y tenemos tres buenas noticias: la primera es que est√° posado sobre el n√ļcleo del cometa. La segunda, es que recibe energ√≠a: sus paneles solares est√°n encendidos y le permiten encarar el futuro. Y la tercera, es que estamos en contacto permanente con Philae, ya que el robot emite y env√≠a informaciones a Rosetta y luego la sonda, que est√° en √≥rbita alrededor del cometa, las transmite” a la Tierra, dijo Jean-Yves Le Gall, presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia.

Remy Gabalda | AFP

Maqueta ilustrativa | Remy Gabalda | AFP

Seg√ļn el responsable, “la se√Īal de radio funciona bien y estamos en contacto directo con Philae”. A la velocidad de la luz, los datos enviados a la Tierra mediante se√Īal de radio tardan 28 minutos y 20 segundos en llegar a la Tierra.

“Y sobre todo, tenemos energ√≠a”, insisti√≥ Le Gall. “Ten√≠amos una bater√≠a que le permit√≠a vivir de manera aut√≥noma varias decenas de horas pero ahora los paneles solares funcionan”, agreg√≥. Y eso permite encarar una vida mucho m√°s larga para el robot, “m√°s all√° de las 60 horas” de las bater√≠as.

Primeras fotos

En cuanto al n√ļcleo del cometa, “todas las teor√≠as” dec√≠an que era una “bola de nieve sucia, m√°s bien compacta”. Ahora los cient√≠ficos saben que se trata de una superficie “totalmente accidentada”. “All√≠ donde esper√°bamos una superficie blanda, encontramos hielo” duro, agreg√≥ Le Gall.

Philae dispone de seis cámaras y tomó fotos en distintas direcciones, pero los científicos no recibieron las fotografías panorámicas que esperaban del cometa. En una de ellas se ve el cielo, en otra el suelo, en otra una especie de acantilado.

Seg√ļn los responsables espaciales, el robot se encontrar√≠a a cierta distancia del lugar previsto inicialmente. “Nuestra prioridad por ahora es seguir haciendo an√°lisis cient√≠ficos, sin mover nada”, dijo Gaudon.

Los cometas son agregados de polvo y hielo primordial, escombros restantes del proceso de formaci√≥n del Sistema Solar ocurrido hace 4.600 millones de a√Īos.

Por eso Philae intentar√° analizar directamente con sus instrumentos el n√ļcleo del cometa y descifrar las claves para comprender c√≥mo los planetas se formaron alrededor del Sol.

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