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Ni√Īos pobres podr√°n trabajar desde los 10 a√Īos en Bolivia
Publicado por: Agencia AFP
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‚ÄúEsta es una ley que presenta el justo equilibrio entre realidad y derechos, derechos y convenios internacionales‚ÄĚ, afirm√≥ el vicepresidente de Bolivia, √Ālvaro Garc√≠a Linera, en la promulgaci√≥n del c√≥digo que permite a los ni√Īos pobres, a partir de los 10 a√Īos, tener un trabajo por cuenta propia.

La nueva ley, que retoma un C√≥digo del Menor de 1999, fija en 14 a√Īos la edad m√≠nima para trabajar, en sinton√≠a con la OIT, pero hace dos excepciones: el trabajo por cuenta ajena, a partir de los 12 a√Īos, y el trabajo por cuenta propia, desde los 10 a√Īos.

La norma tambi√©n establece la imputabilidad desde los 14 a√Īos (reduce en dos al c√≥digo anterior), e instituye la pena de 30 a√Īos de c√°rcel sin derecho a indulto para el adulto que provoque infanticidios violentos.

“Acabamos de promulgar una ley que ha costado elaborarla porque hab√≠a un conjunto de convenios internacionales que el Estado ha firmado, referidos a los derechos de los ni√Īos, pero existe una realidad boliviana”, dijo el vicepresidente √Ālvaro Garc√≠a, a cargo del Ejecutivo por viaje de Evo Morales a Brasil, el jueves.

Garc√≠a asegur√≥ que el objetivo del gobierno ser√° erradicar la extrema pobreza para disminuir una de las causas que obligan a los ni√Īos a trabajar.

La pobreza extrema alcanza a 20% de los m√°s de 10 millones de habitantes que tiene Bolivia.

La mayor√≠a de los ni√Īos del pa√≠s trabajan en tareas rurales y agr√≠colas en el campo y un gran n√ļmero lo hace por cuenta propia como vendedores ambulantes o en los mercados.

Seg√ļn los √ļltimos registros del Instituto de Estad√≠stica boliviano (2010) unos 850.000 ni√Īos y adolescentes, de entre 7 y 15 a√Īos, est√°n en el mercado de trabajo.

La nueva ley pone l√≠mites al trabajo infantil en actividades de riesgo como la miner√≠a, la zafra de az√ļcar o casta√Īa, y la fabricaci√≥n artesanal de ladrillos o labores en los hospitales.

Críticas y observaciones

La nueva norma fue blanco de observaciones de la estatal Defensor√≠a del Pueblo, la Defensor√≠a de la Ni√Īez de La Paz y de la Organizaci√≥n Internacional del Trabajo (OIT).

La OIT anunci√≥ la semana pasada que investigar√° a Bolivia por esta nueva ley, pues sus convenios establecen la edad m√≠nima para trabajar desde los 14 a√Īos, con excepciones desde los 12 en pa√≠ses en v√≠as de desarrollo.

“Hay preocupaci√≥n de que la ley pueda llevar a la reducci√≥n de la edad m√≠nima para trabajar por debajo del m√≠nimo indicado por las Convenciones de la OIT, ratificadas por Bolivia”, afirm√≥ en Ginebra su vocero Hans von Rohland.

Esta nueva ley “es una se√Īal de que el Estado boliviano no es responsable con sus compromisos internacionales y de crear pol√≠ticas de Estado serias”, dijo a la AFP Marcelo Claros, de la Defensor√≠a de la Ni√Īez de La Paz.

Uno de los problemas centrales que afecta a los ni√Īos y adolescentes trabajadores es que pueden ver “comprometidas sus posibilidades de estudio y quedar expuestos a trabajos peligrosos por la naturaleza de la ocupaci√≥n o por las condiciones en las que trabaja”, seg√ļn un reciente estudio de la estatal Universidad Mayor San Andr√©s de La Paz.

Cuatro condiciones

El gobierno se√Īal√≥ que para evitar la explotaci√≥n laboral infantil ha fijado cuatro condiciones: la decisi√≥n voluntaria del menor a trabajar, la autorizaci√≥n de padres y/o tutores, el registro en las defensor√≠as municipales de la ni√Īez, que certifican la condici√≥n de pobreza del ni√Īo, y en el Ministerio de Trabajo.

En el caso de los trabajadores por cuenta ajena, los adolescentes no podrán ganar un sueldo inferior al mínimo nacional de 1.440 bolivianos, cerca de 207 dólares.

Adem√°s, el Ministerio de Trabajo obligar√° a la firma de contratos de trabajo, as√≠ como la inscripci√≥n en los sistemas p√ļblicos de salud.

Eddy Roman, un adolescente de la ONG privada de infantes y j√≥venes Unatsbo, apoy√≥ la norma y se√Īal√≥ que “se pide a voz en cuello la no erradicaci√≥n del trabajo infantil desde hace cuatro a√Īos y m√°s”.

El gobierno espera aprobar un decreto reglamentario en los próximas semanas para viabilizar la aplicación de la nueva ley.

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